Les scientifiques de l’École de médecine de l’Université de Caroline du Nord ont fait une découverte curieuse sur une protéine humaine bien connue qui aide le système immunitaire à combattre les bacterial infections virales. Le laboratoire de Stan Lemon MD et ses collègues ont découvert qu’une classe de virus nécessite en fait cette protéine pour infecter les cellules et se répliquer.




Publiée dans les Actes de l’Académie nationale des sciences, la recherche révèle un talon d’Achille de rhinovirus, qui représentent jusqu’à 70% des rhumes et des épisodes de respiration sifflante aiguë, et représentent probablement des dizaines de milliards de bucks de coûts liés à la santé chaque année aux États-Unis. Il n’existe pas de traitement antiviral efficace.

Les scientifiques peuvent-ils éliminer le STING des virus respiratoires courants ?

« Nous avons constaté qu’une grande proportion de ces rhinovirus, en particulier ceux qui causent des maladies graves, ont besoin d’une protéine humaine appelée STING pour faire des copies de son ARN », a déclaré Lemon, professeur de médecine et de microbiologie et d’immunologie à la faculté de médecine de l’UNC. « Nous ne savons ni remark ni pourquoi nous devrons étudier cela in addition avant. Mais notre travail ouvre la porte à une nouvelle stratégie pour contrôler l’infection de ces pathogènes embêtants et parfois très dangereux.


Les virus sont des bogues relativement simples capables d’infecter les cellules humaines, puis de se répliquer pour provoquer des maladies du rhume au COVID-19 et des brokers pathogènes furthermore dangereux, tels que le VIH et Ebola. Les humains ont développé certaines défenses contre ces invasions, et une partie de la défense est appelée protéine « stimulateur du gène de l’interféron  », ou STING, ainsi nommée pour sa capacité à détecter les envahisseurs et à améliorer notre réponse immunitaire à de nombreux virus, y compris les virus de l’herpès et cytomégalovirus, un insecte commun qui infecte la moitié des adultes à 40 ans et provoque des symptômes similaires à ceux de nombreuses autres bacterial infections virales. Les rhinovirus tournent STING contre nous et l’utilisent pour favoriser leur propre croissance. Les génomes de nombreux virus sont constitués d’ADN, tandis que les génomes des rhinovirus sont composés d’ARN, un sort similaire de code génétique à la foundation de tous les êtres vivants. STING nous aide à nous défendre contre les virus à ADN, mais aide plutôt ce virus à ARN.

Les rhinovirus humains comprennent un grand groupe d’agents pathogènes courants des voies respiratoires – des dizaines de virus différents – qui sont associés à l’asthme, à la pneumonie et aux exacerbations de maladies pulmonaires chroniques chez les enfants et les adultes. Il n’y a pas de vaccins disponibles pour prévenir ces infections courantes automobile les virus sont très divers et différents les uns des autres en ce qui concerne la façon dont ils sont « vus » par le système immunitaire humain.

« Si vous êtes immunisé contre un, vous pouvez facilement en attraper un autre », a déclaré Lemon. « Il n’existe pas non plus de thérapie antivirale efficace pour aucun d’entre eux. »

Le laboratoire de Lemon étudie comment des virus comme les rhinovirus interagissent avec les protéines humaines dans l’espoir de trouver un moyen de bloquer ou de limiter l’interaction et, par conséquent, de limiter les symptômes et la development de la maladie. En étudiant les protéines humaines impliquées dans cette conversation, ils ont trouvé quelque chose de complètement inattendu. À l’aide de cultures cellulaires, ils ont utilisé des tactics expérimentales pour désactiver le STING et voir ce qui se passait. À leur grande surprise, le virus n’a pas pu infecter les cellules et la réplication a été arrêtée.

« Il pourrait être feasible de cibler cette protéine avec une petite molécule d’une manière qui profiterait aux personnes atteintes de rhinovirus, en particulier les enfants et d’autres personnes qui peuvent devenir gravement malades », a déclaré Lemon.