Alors que les jours s'écoulent avant la tentative de collecte d'échantillons d'astéroïdes Touch-And-Go du vaisseau spatial OSIRIS-REx de la NASA, les scientifiques du Southwest Study Institute ont aidé à déterminer ce que le vaisseau spatial peut s'attendre à retourner de la floor de l'astéroïde proche de la Terre Bennu. Trois article content publiés en ligne par Science le 8 octobre traitent de la couleur, de la réflectivité, de l'âge, de la composition, de l'origine et de la distribution des matériaux qui composent la surface rugueuse de l'astéroïde.




Le 20 octobre, le vaisseau spatial descendra sur la surface area jonchée de rochers de l'astéroïde, touchera le sol avec son bras robotique pendant quelques secondes et collectera un échantillon de roches et de poussière – marquant la première fois que la NASA a saisi des morceaux d'un astéroïde pour le retour. vers la terre. Les scientifiques du SwRI ont joué un rôle dans la sélection des web pages d'échantillonnage. La première tentative sera faite à Nightingale, une zone rocheuse de 66 pieds de diamètre dans l'hémisphère nord de Bennu. Si cette tentative historique échoue, le vaisseau spatial essaiera à nouveau sur un internet site secondaire.

Des scientifiques étudient la surface accidentée de l'astéroïde géocroiseur Bennu

Depuis que le vaisseau spatial est arrivé à Bennu en 2018, les scientifiques ont caractérisé la composition de l'astéroïde et l'ont comparée à d'autres astéroïdes et météorites. La mission a découvert des composés carbonés à la floor de Bennu, une première pour un astéroïde géocroiseur, ainsi que des minéraux contenant ou formés par l'eau. Les scientifiques ont également étudié la distribution de ces matériaux, à l'échelle mondiale et sur les sites d'échantillonnage




« Nos études récentes montrent que les matières organiques et les minéraux associés à la présence d'eau sont largement dispersés autour de la area de Bennu, de sorte que tout échantillon retourné sur Terre devrait contenir ces composés et minéraux », a déclaré le Dr Vicky Hamilton de SwRI, co-auteur des trois posts. « Nous comparerons les abondances relations de produits organiques, carbonates, silicates et autres minéraux de l'échantillon à celles des météorites pour aider à déterminer les scénarios qui expliquent le mieux la composition de area de Bennu. »

L'astéroïde Bennu est un tas de gravats sombre maintenu par la gravité et considéré comme le vestige collisionnel d'un objet beaucoup additionally grand de la ceinture principale. Sa nature en tas de gravats et sa area fortement cratérisée indiquent qu'il a eu une vie difficile depuis sa libération de son astéroïde dad or mum beaucoup moreover gros, il y a des hundreds of thousands voire des milliards d'années.

« Les rochers éparpillés près du web page Nightingale ont des veines de carbonate brillantes », a déclaré Hamilton. « Bennu partage ce trait de composition avec des météorites altérées. Cette corrélation suggère qu'au moins certains astéroïdes carbonés ont été modifiés par la percolation de l'eau dans le système solaire primitif. »

Les rochers de Bennu ont des textures et des couleurs diverses, qui peuvent fournir des informations sur leur exposition variable au bombardement de micrométéorites et au vent solaire au fil du temps. L'étude des données de couleur et de réflectance fournit des informations sur l'histoire géologique des surfaces planétaires.

« La surface area diversifiée de Bennu comprend un matériau primitif abondant potentiellement de différentes profondeurs dans son corps father or mother plus une petite proportion de matériaux étrangers d'une autre famille d'astéroïdes jonchant sa surface », a déclaré le Dr Kevin Walsh de SwRI, co-auteur de l'un des articles or blog posts. « De furthermore, les sites d'échantillonnage primaire et secondaire, Nightingale et Osprey, sont situés dans de petits cratères spectralement rougeâtres qui sont considérés comme as well as vierges, ayant subi moins d'altération spatiale que la plupart de la surface area bleuâtre de Bennu. »

L'équipe OSIRIS-REx compare également Bennu à Ryugu, un autre astéroïde proche de la Terre. On pense que les deux astéroïdes sont issus de familles d'astéroïdes primitives de la ceinture principale intérieure. L'Agence japonaise d'exploration aérospatiale a lancé Hayabusa2 en 2014 et a rencontré l'astéroïde géocroiseur Ryugu en 2018. Après avoir étudié l'astéroïde pendant un an et demi, le vaisseau spatial a collecté des échantillons et devrait revenir sur Terre le 6 décembre 2020.

L'échantillon retourné par OSIRIS-REx, combiné aux cartes de contexte de floor qu'OSIRIS-REx a collectées, améliorera les interprétations des données disponibles des télescopes terrestres et spatiaux pour d'autres astéroïdes noirs primitifs. La comparaison des échantillons de Bennu retournés avec ceux de Ryugu sera utile pour comprendre la diversité et l'histoire des familles d'astéroïdes et de toute la ceinture d'astéroïdes.