Les scientifiques ont identifié pour la première fois la présence d’une plante sans tabac dans les anciens conteneurs de médicaments mayas.



Les chercheurs de l’Université de l’État de Washington ont détecté du souci mexicain (Tagetes lucida) dans des résidus prélevés sur 14 récipients miniatures en céramique maya.

Des scientifiques identifient le contenu d'anciens conteneurs de médicaments mayas

Initialement enterrés il y a furthermore de 1000 ans dans la péninsule mexicaine du Yucatán, les navires contiennent également des traces chimiques présentes dans deux kinds de tabac séché et séché, Nicotiana tabacum et N. rustica. L’équipe de recherche, dirigée par le postdoc en anthropologie Mario Zimmermann, pense que le souci mexicain a été mélangé avec le tabac pour rendre le tabagisme moreover agréable.



La découverte du contenu des navires brosse un tableau furthermore clair des anciennes pratiques de consommation de drogues mayas. La recherche, qui a été publiée aujourd’hui dans Scientific Experiences, ouvre également la voie à de futures études explorant d’autres types de plantes psychoactives et non psychoactives qui ont été fumées, mâchées ou prées par les Mayas et d’autres sociétés précolombiennes.

« Bien qu’il ait été établi que le tabac était couramment utilisé dans les Amériques avant et après le call, les preuves d’autres plantes utilisées à des fins médicinales ou religieuses sont restées largement inexplorées », a déclaré Zimmermann. « Les méthodes d’analyse développées en collaboration entre le Département d’anthropologie et l’Institut de chimie biologique nous donnent la possibilité d’étudier la consommation de drogues dans le monde antique comme jamais auparavant. »

Le travail de Zimmermann et de ses collègues a été rendu feasible par une recherche financée par la NSF qui a conduit à une nouvelle méthode d’analyse basée sur la métabolomique qui peut détecter des milliers de composés végétaux ou de métabolites dans les résidus collectés dans des conteneurs, des tuyaux, des bols et d’autres artefacts archéologiques. Les composés peuvent ensuite être utilisés pour identifier quelles plantes ont été consommées.

Auparavant, l’identification des résidus végétaux anciens reposait sur la détection d’un nombre limité de biomarqueurs, tels que la nicotine, l’anabasine, la cotinine et la caféine.

« Le problème avec ceci est que si la présence d’un biomarqueur comme la nicotine montre que le tabac a été fumé, cela ne vous dit pas quoi d’autre a été consommé ou stocké dans l’artefact », a déclaré David Gang, professeur à l’Institut de chimie biologique de la WSU et un co-auteur de l’étude. « Notre approche vous dit non seulement, oui, vous avez trouvé la plante qui vous intéresse, mais elle peut également vous dire quoi d’autre était consommé. »

Zimmermann a aidé à déterrer deux des récipients de cérémonie qui ont été utilisés pour l’analyse au printemps 2012. À l’époque, il travaillait sur une fouille dirigée par l’Institut national d’anthropologie et d’histoire du Mexique à la périphérie de Mérida où un entrepreneur avait a découvert des preuves d’un web page archéologique maya lors du défrichage des terres pour un nouveau complexe d’habitation.

Zimmermann et une équipe d’archéologues ont utilisé un équipement GPS pour diviser la zone en une grille en damier. Ils ont ensuite piraté leur chemin à travers la jungle dense à la recherche de petits monticules et d’autres signes révélateurs de bâtiments anciens où se trouvent parfois les restes de personnes importantes telles que les chamans.

« Lorsque vous trouvez quelque chose de vraiment intéressant comme un contenant intact, cela vous donne un sentiment de joie », a déclaré Zimmermann. « Normalement, vous avez de la opportunity si vous trouvez une perle de jade. Il y a littéralement des tonnes de tessons de poterie mais les récipients complets sont rares et offrent un potentiel de recherche intéressant. »

Zimmermann a déclaré que l’équipe de recherche du WSU était actuellement en négociation avec plusieurs institutions au Mexique pour avoir accès à des conteneurs as well as anciens de la région qu’ils peuvent analyser pour les résidus végétaux. Un autre projet qu’ils poursuivent actuellement consiste à examiner les résidus organiques préservés dans la plaque dentaire d’anciens restes humains.

« Nous repoussons les frontières de la science archéologique afin de pouvoir mieux étudier les relations profondes que les gens ont entretenues dans le temps avec un substantial éventail de plantes psychoactives, qui étaient (et continuent d’être) consommées par les humains partout dans le monde », a déclaré Shannon Tushingham, professeur d’anthropologie à WSU et co-auteur de l’étude. « Il existe de nombreuses façons ingénieuses dont les gens gèrent, utilisent, manipulent et préparent les plantes indigènes et les mélanges de plantes, et les archéologues commencent seulement à gratter la surface de l’ancienneté de ces pratiques. »