Le baobab africain (Adansonia digitata) est appelé l'arbre de vie. Les baobabs peuvent vivre moreover de mille ans et fournir de la nourriture, du fourrage pour le bétail, des composés médicinaux et des matières premières. Les baobabs sont incroyablement importants. Cependant, il existe des préoccupations croissantes en matière de conservation et jusqu'à présent, un manque d'informations génétiques.




Le baobab africain possède 168 chromosomes – des connaissances essentielles pour d'autres études génétiques, la conservation et l'amélioration à des fins agricoles. Les résultats ont été publiés dans la revue Scientific Stories. Des études antérieures ont estimé que l'arbre avait entre 96 et 166 chromosomes.

« Nous avons pu compter les chromosomes sans équivoque », déclare Nurul Faridi, un généticien de recherche du Company des forêts de l'USDA qui a codirigé l'étude avec Hamidou Sakhanokho, un généticien de recherche du Company de recherche agricole de l'USDA.




Les chercheurs ont utilisé des sondes fluorescentes pour voir les composants génétiques des chromosomes individuels dans les cellules – qui brillent comme des bijoux.

L'analyse a également révélé que l'arbre a une région organisatrice de nucléole significant (NOR). Par rapport au corps chromosomique principal, cette région semble as well as grande que celle de toute autre espèce végétale. Au cours de certaines étapes du cycle cellulaire, des nucléoles se forment au niveau des NOR. Les nucléoles sont essentiels pour l'assemblage des ribosomes et la synthèse des protéines chez les eucaryotes et sont une caractéristique importante qui différencie les eucaryotes des procaryotes.

« Ces découvertes génétiques sont fondamentales et rendront la conservation génétique du baobab africain furthermore efficace et efficiente », déclare Dana Nelson, co-auteur et chef de projet de l'unité génétique de la Southern Study Station. « Cette recherche est également un précurseur pour les programmes de sélection d'arbres visant à améliorer le baobab pour des purposes sylvicoles. »