Les satellites ont observé une tempête tourbillonnante au-dessus du pôle nord magnétique en 2014. C’était le leading ouragan spatial jamais repéré, selon une nouvelle étude.

des nuages ​​tourbillonnants entourent un œil calme. Ces tempêtes se forment généralement dans la couche la plus basse de l’atmosphère, plus près de la surface de la Terre, et provoquent de fortes pluies et des vents violents.

Mais selon une étude récente, les ouragans spatiaux sont des bêtes totalement différentes.

La recherche, publiée dans la revue Mother nature Communications, décrit le leading ouragan spatial jamais repéré. Les satellites l’ont observé en août 2014 – une masse tourbillonnante avec un centre calme à as well as de 200 km au-dessus du pôle Nord.

Alors que les ouragans réguliers agitent l’air, cet ouragan spatial était un tourbillon de plasma, un sort de gaz tremendous chaud et chargé que l’on trouve dans tout le système solaire. Et au lieu de la pluie, cette tempête a apporté des averses d’électrons.

« Jusqu’à présent, il était incertain que les ouragans de plasma spatial aient même existé, donc le prouver avec une observation aussi frappante est incroyable », a déclaré Michael Lockwood, un scientifique spatial à l’Université de Reading et co-auteur de la nouvelle étude. un communiqué de presse.

L’ouragan spatial mesurait as well as de 620 miles de massive et était haut dans le ciel – il s’est formé dans la couche d’ionosphère, entre 50 et 600 miles de haut. Lockwood et ses co-auteurs ont utilisé les données satellitaires pour créer un modèle 3D de la tempête.

Les ouragans spatiaux pourraient faire des ravages sur les satellites

L’ouragan spatial a duré huit heures, tourbillonnant dans le sens inverse des aiguilles d’une montre. Il avait plusieurs bras en spirale qui sortaient de son centre, selon les chercheurs, un peu comme une galaxie spirale.

En branchant les données satellitaires sur un modèle informatique, Lockwood et ses collaborateurs ont pu reproduire la tempête et comprendre ce qui l’a provoquée. Les résultats ont montré que les particules chargées émises par la haute atmosphère du soleil, la couronne, étaient à blâmer.

Ce flux constant de particules solaires et de plasma coronaire est connu sous le nom de vent solaire il se déplace à environ 1 million de miles par heure.

« Ces ouragans spatiaux doivent être créés par des transferts inhabituellement importants et rapides d’énergie éolienne solaire et de particules chargées dans la haute atmosphère de la Terre », a déclaré Lockwood.

Lorsque le vent solaire atteint la Terre, il rencontre le champ magnétique de la planète. La Terre a un tel champ à cause du fer liquide tourbillonnant et du nickel dans son noyau externe, ce qui donne lieu à des courants électriques. La magnétosphère qui en résulte protège la planète des radiations mortelles du soleil mais retient également une minuscule couche de plasma de ce vent solaire.

Le champ magnétique terrestre protège la planète du rayonnement solaire.

NASA Goddard / Bailee DesRocher

En règle générale, les vents solaires jettent un coup d’œil sur cette gaine protectrice. Mais parfois, les particules chargées entrantes et le plasma interagissent soit avec le plasma piégé, soit avec les courants électriques générant le champ. De telles interactions créent des perturbations dans la magnétosphère.

L’ouragan spatial de 2014 était l’une de ces perturbations.

En particulier, les auteurs de l’étude suggèrent qu’une conversation entre le champ magnétique terrestre et des morceaux du champ magnétique du soleil – transportés par le vent solaire – a contribué à la development de la tempête.

Habituellement, les champs magnétiques ne se mélangent pas. Mais s’ils se rapprochent, des get-togethers des champs peuvent se réaligner et parfois même fusionner – formant un nouveau modèle d’énergie magnétique. C’est ce qui s’est probablement passé le jour de la tempête spatiale: un afflux d’énergie éolienne solaire a formé un nouveau modèle au-dessus du pôle nord magnétique de la Terre.

Une fois formée, la tempête a agi comme un canal de l’espace vers l’atmosphère terrestre – canalisant des électrons au-delà de l’armure de la planète.

Cette pluie de particules aurait pu faire des ravages sur nos communications radio haute fréquence, nos systèmes de détection radar ou notre technologie satellitaire, selon les auteurs de l’étude. C’est parce que les particules solaires chargées qui s’infiltrent à travers le champ magnétique terrestre sont connues pour provoquer des dysfonctionnements dans les ordinateurs et les circuits des satellites et de la Station spatiale internationale. Heureusement dans ce cas, aucun problème n’a été observé.

D’autres planètes pourraient aussi avoir des ouragans spatiaux

Une illustration du champ magnétique de Jupiter, qui fait partie de l’exposition de planétarium de l’American Natural History Museum, « Worlds Beyond Earth ».

Aylin Woodward

La Terre n’est pas la seule planète à subir des ouragans: des disorders météorologiques similaires se produisent sur Mars, Saturne et Jupiter. Mais c’est la première fois que des scientifiques repèrent un ouragan dans la haute atmosphère de n’importe quelle planète du système solaire.

Lockwood pense cependant que toute planète ou lune avec une magnétosphère pourrait subir un ouragan spatial. Toutes les planètes de notre système solaire, à l’exception de Vénus et de Mars, en ont.

« Le plasma et les champs magnétiques dans l’atmosphère des planètes existent dans tout l’univers, donc les découvertes suggèrent que les ouragans spatiaux devraient être des phénomènes répandus », a-t-il dit.