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Les secrets du vieillissement révélés dans la plus grande étude sur la longévité, le vieillissement chez les reptiles et les amphibiens


À 190 ans, Jonathan, la tortue géante des Seychelles, a récemment fait la une des journaux en tant que « in addition vieil animal terrestre vivant au monde ». Bien qu’il existe des preuves anecdotiques comme celle-ci que certaines espèces de tortues et d’autres ectothermes – ou animaux “à sang froid” – vivent longtemps, les preuves sont inégales et se concentrent principalement sur les animaux vivant dans les zoos ou sur quelques individus vivant à l’état sauvage.. Maintenant, une équipe internationale de 114 scientifiques, dirigée par Penn Condition et la Northeastern Illinois College, rapporte l’étude la plus complète sur le vieillissement et la longévité à ce jour, comprenant des données collectées dans la mother nature auprès de 107 populations de 77 espèces de reptiles et d’amphibiens dans le monde.

Parmi leurs nombreuses découvertes, qu’ils rapportent aujourd’hui (23 juin) dans la revue Science, les chercheurs ont documenté pour la première fois que les tortues, les crocodiliens et les salamandres ont des taux de vieillissement particulièrement faibles et des durées de vie prolongées pour leurs tailles. L’équipe a également découvert que les phénotypes protecteurs, tels que les carapaces dures de la plupart des espèces de tortues, contribuent à un vieillissement furthermore lent et, dans certains cas, même à un “vieillissement négligeable” – ou à l’absence de vieillissement biologique.

“Il existe des preuves anecdotiques que certains reptiles et amphibiens vieillissent lentement et ont une longue durée de vie, mais jusqu’à présent, personne n’a réellement étudié cela à grande échelle sur de nombreuses espèces dans la mother nature”, a déclaré David Miller, auteur principal et professeur agrégé d’écologie des populations fauniques. État de Penn. “Si nous pouvons comprendre ce qui permet à certains animaux de vieillir plus lentement, nous pouvons mieux comprendre le vieillissement chez l’homme, et nous pouvons également éclairer les stratégies de conservation des reptiles et des amphibiens, dont beaucoup sont menacés ou en voie de disparition.”



Dans leur étude, les chercheurs ont appliqué des méthodes phylogénétiques comparatives – qui permettent d’étudier l’évolution des organismes – aux données de marquage-recapture – dans lesquelles les animaux sont capturés, étiquetés, relâchés dans la nature et observés. Leur objectif était d’analyser la variation du vieillissement ectotherme et de la longévité dans la character par rapport aux endothermes (animaux à sang chaud) et d’explorer les hypothèses précédentes liées au vieillissement, y compris le manner de régulation de la température corporelle et la présence ou l’absence de qualities physiques protecteurs.

Miller a expliqué que «l’hypothèse du method thermorégulateur» suggère que les ectothermes – parce qu’ils ont besoin de températures externes pour réguler leur température corporelle et, par conséquent, ont souvent des métabolismes additionally faibles – vieillissent plus lentement que les endothermes, qui génèrent leur propre chaleur en interne et ont des métabolismes moreover élevés..



“Les gens ont tendance à penser, par exemple, que les souris vieillissent rapidement parce qu’elles ont un métabolisme élevé, alors que les tortues vieillissent lentement parce qu’elles ont un métabolisme bas”, a déclaré Miller.

Les découvertes de l’équipe, cependant, révèlent que les taux de vieillissement et les durées de vie des ectothermes varient bien au-dessus et en dessous des taux de vieillissement connus pour les endothermes de taille similaire, ce qui suggère que la façon dont un animal régule sa température – à sang froid contre à sang chaud – n’est pas nécessairement révélateur de son taux de vieillissement ou de sa durée de vie.

“Nous n’avons pas trouvé de support pour l’idée qu’un taux métabolique in addition bas signifie que les ectothermes vieillissent furthermore lentement”, a déclaré Miller. “Cette relation n’était vraie que pour les tortues, ce qui suggère que les tortues sont uniques parmi les ectothermes.”

L’hypothèse des phénotypes protecteurs suggère que les animaux avec des traits physiques ou chimiques qui confèrent une protection – comme une armure, des épines, des carapaces ou du venin – ont un vieillissement moreover lent et une furthermore grande longévité. L’équipe a documenté que ces qualities protecteurs permettent effectivement aux animaux de vieillir as well as lentement et, dans le cas d’une safety physique, de vivre beaucoup additionally longtemps pour leur taille que ceux sans phénotypes protecteurs.

“Il se pourrait que leur morphologie altérée avec des coquilles dures offre une security et ait contribué à l’évolution de leur histoire de vie, y compris un vieillissement négligeable – ou l’absence de vieillissement démographique – et une longévité exceptionnelle”, a déclaré Anne Bronikowski, co-auteur principal et professeur de biologie intégrative, Michigan Condition.

Beth Reinke, première auteure et professeure adjointe de biologie à la Northeastern Illinois University, a expliqué additionally en détail : « Ces divers mécanismes de protection peuvent réduire les taux de mortalité des animaux automobile ils ne sont pas mangés par d’autres animaux. Ainsi, ils sont in addition susceptibles de vivre moreover longtemps. et cela exerce une pression pour vieillir as well as lentement. Nous avons trouvé le as well as grand soutien à l’hypothèse du phénotype protecteur chez les tortues. Encore une fois, cela démontre que les tortues, en tant que groupe, sont uniques.

Fait intéressant, l’équipe a observé un vieillissement négligeable chez au moins une espèce dans chacun des groupes ectothermes, y compris chez les grenouilles et les crapauds, les crocodiliens et les tortues.

“Cela semble dramatique de dire qu’ils ne vieillissent pas du tout, mais fondamentalement, leur probabilité de mourir ne transform pas avec l’âge une fois qu’ils ont dépassé la copy”, a déclaré Reinke.

Miller a ajouté : « Le vieillissement négligeable signifie que si le risque de mort d’un animal en un an est de 1 % à l’âge de 10 ans, s’il est vivant à 100 ans, son risque de mourir est toujours de 1 % (1). En revanche, chez les femelles adultes aux États-Unis, le risque de mourir en un an est d’environ 1 sur 2 500 à 10 ans et 1 sur 24 à 80 ans. Lorsqu’une espèce présente une sénescence (détérioration) négligeable, le vieillissement ne se produit tout simplement pas.

Reinke a noté que la nouvelle étude de l’équipe n’a été possible que grâce aux contributions d’un grand nombre de collaborateurs du monde entier étudiant une grande variété d’espèces.

“Pouvoir réunir ces auteurs qui ont tous fait des années et des années de travail pour étudier leur espèce individuelle est ce qui nous a permis d’obtenir ces estimations as well as fiables du taux de vieillissement et de la longévité qui sont basées sur des données démographiques plutôt que sur des animaux individuels. ” dit-elle.

Bronikowski a ajouté : “Comprendre le paysage comparatif du vieillissement chez les animaux peut révéler des attributes flexibles qui peuvent s’avérer des cibles valables pour l’étude biomédicale liée au vieillissement humain.”

Pour une liste des auteurs et leurs affiliations, veuillez consulter le manuscrit publié dans Science.

Les National Institutes of Health and fitness ont soutenu cette recherche.

(1) Table de mortalité actuarielle de la sécurité sociale américaine. https://www.ssa.gov/oact/STATS/table4c6.html#fn1 Consulté le 1er juin 2022