Les sédiments du fond marin de l'océan Arctique peuvent aider les scientifiques à comprendre comment le pergélisol réagit au réchauffement climatique. Une équipe multidisciplinaire de l'Université de Stockholm a trouvé des preuves de la fonte du pergélisol au cours des événements de réchauffement climatique à la fin de la dernière période glaciaire. Leurs conclusions, publiées dans Science Advancements, mettent en garde sur ce qui pourrait se produire dans un proche avenir: que le réchauffement de l'Arctique de seulement quelques degrés Celsius pourrait déclencher une fonte large du pergélisol, une érosion côtière et la libération de gaz à effet de serre, le dioxyde de carbone (CO2) et le méthane (CH4) dans l'atmosphère.




Le pergélisol arctique stocke additionally de carbone que l'atmosphère. Lorsque le pergélisol dégèle, ce carbone peut être converti en gaz à effet de serre (CO2 et CH4) qui pénètrent ensuite dans l'atmosphère et peuvent affecter le système climatique. Pour améliorer les prévisions des futures émissions de gaz à effet de serre du pergélisol, les scientifiques ont commencé à se pencher sur le passé, en explorant remark le réchauffement climatique précédent, par exemple à la fin de la dernière période glaciaire, avait affecté le pergélisol et son vaste bassin de carbone.

Les sédiments de l'océan Arctique révèlent le dégel du pergélisol lors du réchauffement climatique antérieur

« Notre nouvelle étude montre pour la première fois l'histoire complète de la façon dont le réchauffement à la fin de la dernière période glaciaire a déclenché la fonte du pergélisol en Sibérie. Cela suggère également la libération de grandes quantités de gaz à effet de serre », déclare Jannik Martens, doctorante à Stockholm Université et auteur principal de l'étude.