Le sel pourrait jouer un rôle clé dans la transition énergétique

Un ingrédient commun – le sel – pourrait avoir un rôle significant à jouer dans la transition énergétique vers des resources d’énergie à faible émission de carbone. C’est selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université du Texas au Bureau de géologie économique d’Austin.

L’étude décrit comment de grands gisements de sel souterrains pourraient servir de réservoirs de stockage d’hydrogène, conduire la chaleur vers les centrales géothermiques et influencer le stockage du CO2. Il achieved également en évidence la manière dont les industries disposant d’une skills existante en matière de sel, telles que l’extraction par alternative, l’extraction de sel et l’exploration pétrolière et gazière, pourraient aider.

“Nous voyons un potentiel dans l’application des connaissances et des données acquises au cours de plusieurs décennies de recherche, d’exploration d’hydrocarbures et d’exploitation minière dans les bassins salins aux technologies de transition énergétique”, a déclaré l’auteur principal Oliver Duffy, chercheur au bureau. “En fin de compte, une meilleure compréhension du comportement du sel nous aidera à optimiser la conception, à réduire les risques et à améliorer l’efficacité d’une gamme de systems de changeover énergétique.”

L’étude a été publiée dans la revue Tektonika.

Le sel a un rôle influent dans la formation des couches souterraines de la Terre. Il est facilement pressé par les forces géologiques dans des dépôts complexes et massifs, avec certaines buildings de sel souterraines as well as hautes que le mont Everest. Ces buildings et leur géologie environnante offrent un specific nombre d’opportunités pour le développement énergétique et la gestion des émissions, a déclaré la co-auteure de l’étude, Lorena Moscardelli, directrice du programme Condition of Texas Advanced Useful resource Restoration (STARR) du bureau.

“La colocalisation des infrastructures de surface area, le potentiel d’énergie renouvelable, les ailments souterraines favorables et la proximité des marchés sont essentiels pour planifier le stockage souterrain de l’hydrogène”, a-t-elle déclaré. “STARR est actuellement engagé dans des opportunités énergétiques émergentes dans l’ouest du Texas qui impliquent un potentiel de capture, d’utilisation et de stockage de l’hydrogène et du carbone pour la région.”

Les dômes de sel sont des conteneurs éprouvés pour l’hydrogène utilisés par les raffineries de pétrole et l’industrie pétrochimique. Selon l’article, ces formations salines pourraient également être utilisées comme parcs de rétention pour l’hydrogène lié à la manufacturing d’énergie. De furthermore, la roche poreuse qui les entoure pourrait servir de lieu de stockage lasting des émissions de CO2. L’étude décrit les avantages potentiels de la colocalisation de la generation d’hydrogène à partir de gaz naturel appelé « hydrogène bleu » et du stockage du CO2. Alors que l’hydrogène est envoyé dans des cavernes de sel, les émissions de CO2 générées par la generation pourraient être conservées dans l’atmosphère en les détournant vers la roche environnante pour un stockage permanent.

Avec ses nombreux dômes de sel entourés de roches sédimentaires poreuses, la côte du golfe du Texas est particulièrement bien adaptée à ce style de output et de stockage combinés, selon les chercheurs.

L’étude aborde également la manière dont le sel peut contribuer à l’adoption de la technologie géothermique de nouvelle génération. Bien que l’industrie en soit encore à ses débuts, les chercheurs montrent remark elle peut utiliser la capacité du sel à conduire facilement la chaleur des roches sous-jacentes as well as chaudes pour produire de l’énergie géothermique.

Le directeur du Bureau, Scott Tinker, a déclaré que, puisque le sel a un rôle à jouer dans le développement de nouvelles ressources énergétiques, il est important que plusieurs voies soient explorées en profondeur. Il a dit que les chercheurs du bureau jouent un rôle essentiel à cet égard.

“Les chercheurs du Bureau étudient les formations salines souterraines depuis de nombreuses décennies. Pour leur rôle dans l’exploration des hydrocarbures, dans le cadre de la réserve stratégique de pétrole, pour le stockage du gaz naturel, et maintenant pour leur potentiel de stockage de l’hydrogène”, a-t-il déclaré. “C’est ce qui est remarquable dans la grande recherche. Elle ne cesse d’évoluer, de s’améliorer et de trouver de nouvelles applications.”

Les co-auteurs supplémentaires incluent les chercheurs actuels et anciens du bureau Michael Hudec, Frank Peel, Gillian Apps, Alex Bump, Tim Dooley, Naiara Fernandez, Shuvajit Bhattacharya, Ken Wisian et Mark Shuster.

STARR a financé la recherche. Leurs travaux complètent les recherches d’autres groupes de recherche du bureau axés sur la changeover énergétique, tels que GeoH2, AGL et HotRock.

Le bureau est une unité de recherche de l’UT Jackson Faculty of Geosciences.