Quelques semaines après son licenciement à Atlanta, Arthur Smith est sur le point de conclure un accord pour rejoindre les Steelers, selon des sources de l'AP

  • Arthur Smith est sur le point de conclure un accord pour rejoindre les Steelers de Pittsburgh en tant que coordinateur offensif.
  • Les Steelers cherchent à améliorer leur attaque et espèrent que Smith pourra reproduire la magie qu'il a créée en tant que coordinateur offensif des Titans.
  • L'objectif de Smith sera de trouver une approche offensive qui mettra plus de points au tableau et allégera la pression sur leur défense.

Arthur Smith pourra renverser l'une des attaques les plus sous-performantes de la NFL.

Les sources ont parlé à l’AP sous couvert d’anonymat car l’accord n’était pas officiel.

Smith viendrait à Pittsburgh quelques semaines seulement après que les Falcons d'Atlanta l'aient congédié de son poste d'entraîneur-chef après trois saisons consécutives de 7 à 10. La magie que Smith a pu produire alors qu'il était coordinateur offensif au Tennessee en 2019 et 2020 – lorsque les Titans ont terminé 12e puis deuxième en attaque totale – ne s'est jamais matérialisée à Atlanta, qui a terminé dans la moitié inférieure de la ligue en verges et en points. pendant le mandat de Smith.

Il pourrait prendre un nouveau départ avec les Steelers, qui ont réussi une fiche de 10-7 et une place en séries éliminatoires malgré une attaque classée 25e en verges et 28e en points et n'a montré aucun signe réel de vie avant les trois dernières semaines, alors qu'il était troisième. Le quart-arrière Mason Rudolph a déclenché une séquence de victoires tardives qui a aidé Pittsburgh à se faufiler en séries éliminatoires.

Quelques semaines après son licenciement à Atlanta, Arthur Smith est sur le point de conclure un accord pour rejoindre les Steelers, selon des sources de l'AP

Le président des Steelers, Art Rooney II, a déclaré lundi que même si l'équipe croit toujours au quart-arrière partant Kenny Pickett – qui a connu une première saison complète mouvementée en tant que titulaire avant de subir une blessure à la cheville début décembre qui l'a forcé à regarder depuis le banc de touche – il est également temps pour Pittsburgh va obtenir « un jeu de qualité en tant que quart-arrière à l’avenir ».

Rooney a également indiqué qu'il serait intéressé à ramener le futur agent libre Rudolph pour rivaliser avec Pickett pendant le camp d'entraînement, félicitant Rudolph pour son jeu tout au long de la séquence.

La tâche de Smith envers celui qui se trouve derrière le centre sera de trouver une approche qui mettra plus de points au tableau pour alléger un peu la pression sur la défense chargée de stars de Pittsburgh. Les Steelers ont terminé 21e ou pire au cours de quatre des cinq dernières saisons, l'une des raisons pour lesquelles l'équipe a pris la mesure inhabituelle de licencier le coordinateur offensif Matt Canada juste avant Thanksgiving, le premier licenciement d'un coordinateur ou d'un entraîneur-chef par le club au cours de la saison. depuis la Seconde Guerre mondiale.

Il y a des joueurs autour desquels construire. Pittsburgh possède l’un des meilleurs tandems de porteurs de ballon de la ligue avec Najee Harris et Jaylen Warren. Le receveur large George Pickens a montré des éclairs de génie, bien que ces éclairs aient été tempérés par des accès de pétulance. Le receveur large Diontae Johnson est l'un des meilleurs coureurs de route de la ligue et l'ailier rapproché Pat Freiermuth est un meneur de jeu de qualité lorsqu'il est en bonne santé.

Rooney a déclaré lundi que l'équipe était sur le point de procéder à une embauche. Moins de 24 heures plus tard, l'équipe se rapprochait de son homme.

“Nous sommes impatients d'avoir quelqu'un qui viendra et adoptera une nouvelle approche qui pourra aider nos jeunes joueurs à grandir et à performer et à ce que l'offensive soit performante à un niveau élevé et constant”, a déclaré Rooney.

Quelque chose qui ne s'est pas produit depuis l'apogée de l'ère « Killer B » au milieu des années 2010, lorsque Ben Roethlisberger lançait des passes à Antonio Brown et que Le'Veon Bell était l'un des arrières polyvalents les plus productifs de la ligue.

Les Steelers sont restés compétitifs presque malgré l'offensive, mais ils ont également été exposés en séries éliminatoires. Pittsburgh a perdu cinq matchs consécutifs en séries éliminatoires, dont quatre à deux chiffres.

Smith semblerait être une bonne adéquation stylistique avec les Steelers. Le directeur général de Pittsburgh, Omar Khan, et le directeur général adjoint Andy Weidl tentent de bâtir une équipe physique qui aime s'appuyer sur la course. Smith a pu installer un système qui exploitait les talents du porteur de ballon vedette des Titans, Derrick Henry, alors que le Tennessee atteignait les séries éliminatoires au cours de chacune des deux années où Smith avait appelé les jeux.

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