« Je suis près du fond / Nommez le blues, je les ai », chante le leader national Matt Berninger sur le délicatement découragé « Oh, Dearie », de son premier album solo. C'est une chanson sur le fait d'être complètement asphyxié par la peur et le doute – certainement un message pour notre époque. Mais n’appelez pas encore la hotline de crise. La musique est plus rassurante et chaleureuse que le dernier cri, avec le chanteur versant son baryton enveloppant et usé sur un piano doucement éclairant et une figure acoustique « Dust in the Wind ». Le son est normal pour un gars dont le groupe s'est souvent spécialisé dans l'association de la dépression et de l'anxiété à un rock indé astucieusement agréable. Au moment où il arrive à la légère torsion lyrique, « Je ne vois aucune luminosité / Je commence un peu à aimer ça, » vous êtes presque prêt à vous blottir à côté de lui dans son abri de honte chaleureusement accueillant.




Après avoir passé les deux dernières décennies comme l'une des plus anciennes réussites du rock alternatif du XXIe siècle, le National a passé cette année sur une pause (dont le produit le plus important a été le folklore de Taylor Swift, produit en grande partie par les Natties. Aaron Dessner). Pourtant, si Berninger a jamais eu intérêt à faire de la musique en dehors de la zone de sécurité intelligente et triste de son groupe, il ne le montre pas ici. Matt n’est pas seulement un membre du National, il est aussi un fan, utilisant son temps libre pour renforcer à quel point il aime le son de son groupe, tout en ajoutant ses propres innovations décoratives subtiles et polies. Serpentine Prison a été enregistré avec Booker T. Jones, une grande soul de Memphis qui a produit des albums d'artistes de Bill Withers à Neil Young en passant par LeeAnn Rimes. Fidèle à l'esprit de collaboration de National (leur dernier album, I Am Easy to Find de 2019, comptait des dizaines d'invités), Berninger a réalisé le disque avec l'aide d'amis et de pairs comme Matt Barrick et Walter Martin des Walkmen, le bassiste national Scott Devendorf, et Andrew Bird. Le résultat est un ensemble de ballades abandonnées qui commencent à se détacher et à rassembler la beauté à mesure qu'elles grandissent.

Serpentine Prison de Matt Berninger : critique d'album

Le plaidoyer romantique troublé « One More Second » évolue de la bénédiction de Nick Drake-y à un mélange serré et tendu, guirlande par le jeu d'orgue Hammond de Jones. Sur « Silver Springs », Berninger fait un superbe duo avec Gail Ann Dorsey, une vétéran des groupes de la dernière époque de David Bowie. « Distant Axis » rappelle le sombre Bruce Springsteen dans sa solennité anthémique, construisant une somptueuse structure orchestrale sur un lit acoustique de rechange et entraînant. Le moment le plus fort est « Take Me Out of Town », une ballade au piano qui a la beauté déchirante du National à son plus émouvante.




Berninger n'essaye pas de reproduire les moments rock les plus élégants du National (des chansons comme « Careless », de Trouble Will Find Me en 2013, ou « Day I Die », de Sleep Well Beast en 2017). Les chansons plus lentes et allongées et les arrangements riches en font une toile de fond appropriée pour son chant morne et trouble. Un album de chansons déprimées comme celle-ci court le risque de devenir ennuyeux et indulgent, et il y a quelques passages endormis, mais Berninger s'est toujours aidé en interprétant sa morosité pourquoi-moi comme une blague sur laquelle il se déprécie de manière auto-dépréciante – les sables mouvants au visage souriant « , comme il le dit sur » All For Nothing « , un moment particulièrement agréable.

Dans une veine tout aussi exagérée, il a également le talent de Morrissey pour faire de ses images les plus loufoques certaines de ses images les plus mémorables: « Mes yeux sont comme des t-shirts Je porte ‘ em pour toi, mais tout est pour moi. Cette ligne n'est certainement pas aussi gracieuse que la musique sur laquelle il chante, mais sa maladresse rend le sentiment frappé à la maison, reflétant le malheur maladroit et vulnérable de l'intimité réelle. C’est l’œuvre d’un artiste qui a pratiquement inventé son propre idiome touchant de manière démesurée.