C’est Thanksgiving en Amérique et où en sommes-nous ? Au fond des bois avec Taylor Swift, dans une cabane rustique isolée du nord de l’État de New York, en train de grignoter son album le plus personnel et le plus sincère et tout simplement superbe à ce jour, Folklore. Mardi, Swift a annoncé qu’elle avait une surprise de novembre dans sa manche: une émission spéciale en direct sur Disney +, jouant les chansons folkloriques pour la première fois, face à face avec ses deux principaux collaborateurs sur l’album: Aaron Dessner du National et son ailier de longue date Jack Antonoff. Ils ont travaillé ensemble à distance pour couper cet album au tout début de la pandémie. Mais ils n’ont jamais pu jouer les chansons ensemble ni même se rencontrer dans la même pièce – jusqu’à maintenant.



Taylor, toujours maître du jeu stratégique long, a parfaitement chronométré ce mouvement. Non seulement elle a annoncé cette émission spéciale à l’occasion des quatre mois d’anniversaire du folklore, mais c’est exactement 10 ans après l’action de grâce à l’érable au latte qui nous a donné « tout trop bien ». Et tout comme dans cette chanson classique, elle se perd dans l’état, plongeant profondément dans ces chansons. (Porter des carreaux, rien de moins.) Comme elle le dit très tôt, assise sur le porche de la cabine avec Dessner et Antonoff, « Je pense que c’est vraiment important que nous y jouions. Il faudra que je réalise que c’est un vrai album. On dirait un grand mirage.

Session'Folklore' de Taylor Swift sur Disney-Plus : revue

Mais The Long Pond Studio Sessions n’est pas seulement une note de bas de page de l’album original – c’est une déclaration musicale époustouflante en soi, pleine de chaleur acoustique épurée. Peu importe à quel point vous avez absorbé le folklore dans votre chimie corporelle depuis le jour où elle l’a sorti par surprise en juillet, les chansons semblent nouvelles. Il y a une ambiance de conteurs VH1 dans la façon dont elle décompose les chansons, en parlant sous le porche ou dans la cour à côté de la grange. Mais les performances sont révélatrices – dans ce décor de rechange, le niveau de génie de Taylor transparaît haut et fort.



Elle joue du folklore avec Antonoff et Dessner au National’s Long Pond Studio dans la vallée de l’Hudson à New York, filmé en septembre. (Inutile de dire que le film est réalisé – et appartient – par Taylor Swift.) Elle s’imprègne de l’ambiance rurale – cela commence même par le chant des grillons. Elle révèle enfin l’identité secrète de son partenaire auteur-compositeur William Bowery. Comme la plupart d’entre nous l’avaient déjà supposé, c’est son petit ami Joe Alwyn. Quand elle dit: « William Bowery est Joe, comme nous le savons », Antonoff ne sait pas s’il doit faire semblant d’être surpris – il fait donc semblant de faire semblant. C’est un moment étrangement doux.

Mais Swift va bien au-delà des anecdotes basiques sur « comment j’ai écrit la chanson » – elle réfléchit à voix haute non seulement à comment, mais à * pourquoi * elle avait besoin d’écrire des chansons aussi tristes en premier lieu. Comme Taylor le dit aux garçons sur le porche: « Lorsque le verrouillage s’est produit, je me suis trouvé complètement apathique et sans but – et c’était dans les trois premiers jours. Alors elle s’est assise pour écrire et ces chansons ont débordé. Elle a tout rêvé de manière isolée – « rockdown », comme sa co-vedette de couverture de Rolling Stone Paul McCartney aime l’appeler. « Il y a quelque chose dans l’incertitude totale et totale sur la vie qui cause une anxiété sans fin », dit-elle. Mais c’est une raison de plus pour retourner au travail. « Parce que si nous devons tout recalibrer, nous devons commencer par ce que nous aimons le plus. » Elle ajoute: « Il s’est avéré que tout le monde avait besoin d’un bon cri, ainsi que nous. »

Les chansons prennent vie dans ce contexte, en particulier lorsque Dessner se détache à la guitare, sans jamais encombrer la voix mais en ajoutant de la nuance – cette version de « Illicit Affairs » va tellement au-delà de l’original du studio, c’est pratiquement une nouvelle chanson. Elle plonge profondément dans la rage féministe derrière « Mad Woman » et la lutte post-addiction de « This Is Me Trying ». Elle discute de « My Tears Ricochet » et de la façon dont elle l’avait planifié comme Track 5 depuis le jour où elle l’a écrit. Dans « Seven », la partie de l’histoire sur laquelle elle se concentre vraiment est l’image d’elle-même en tant que petit enfant faisant des crises de colère, demandant: « Quand ai-je cessé d’être si indigné que je me jetais par terre et jetterais les céréales sur ma mère ? »

« Août », l’un des moments les plus incroyables de l’album, va définitivement dans un nouveau domaine. Swift explique le triangle amoureux Betty / James et ajoute une nouvelle tournure: « J’ai été dans ma tête en train d’appeler la fille depuis August » Augusta « ou » Augustine « . Je viens de la nommer comme ça dans ma tête. » (Pourrait-elle être la poète romantique Augusta Leigh, la sœur de Lord Byron ? Cela correspondrait à la scène poétique du XIXe siècle de « The Lakes ».) La façon dont Swift voit l’histoire, Betty finit par se remettre avec James. Ouais, eh bien – Betty pourrait avoir le gars, mais Augusta a la chanson, et c’est une victoire pour Augusta.

Dans cette version de « August », ces deux gars sont tous les deux brillants à l’écoute proche d’elle, dans les détails de leur réaction à la guitare. Cela atteint son paroxysme lorsque vous pensez qu’Augusta est enfin en train de partir, jusqu’à ce qu’elle revienne pour ce dernier « Montez dans la voiture !  » Comme le révèle Taylor, elle a improvisé ce morceau dans la cabine vocale. (Également entendre Dessmer jouer son solo de guitare peu éloquent à la fin révèle vraiment à quel point cette chanson est un hommage « déchiré ». Honnêtement, Taylor a inventé les années 90.)

La révélation la plus profonde ici: « Mirrorball », la ballade prudemment discrète qui n’est pas seulement le pic émotionnel du folklore, mais l’une de ses plus grandes chansons de tous les temps. (Troisième meilleur, en fait.) Elle l’appelle un jumeau spirituel de « This Is Me Trying », le clou le plus négligé de l’album. « Sur Folklore, il y a beaucoup de chansons qui se réfèrent les unes aux autres, ou des parallèles lyriques. Et l’une de celles que j’aime, c’est la chanson entière ‘This Is Me Trying’ qui est à nouveau référencée dans ‘Mirrorball’, ce qui veut dire: ‘Je n’ai jamais été un naturel, je ne fais qu’essayer.

Avant de jouer à « Mirrorball », elle met en scène la scène qu’elle envisageait pendant qu’elle l’écrivait: « Je viens de voir, vous savez, une boule disco solitaire, des lumières scintillantes, des enseignes au néon, des gens buvant de la bière au bar, un couple de traînards danser sol. Juste une sorte de triste expérience solitaire au clair de lune, au milieu d’une ville que vous n’avez jamais été.  » (Jamais été ? Enfer, certains d’entre nous l’appellent à la maison.) Mais la performance de Taylor touche à l’effroyable aspiration suspendue au cœur de la chanson. « J’ai écrit cette chanson juste après avoir découvert que toutes mes émissions avaient été annulées, et je me suis dit: ‘Je suis toujours sur cette corde raide, j’essaie toujours de tout pour que vous vous moquiez de moi.’ pardonnez la référence Gen X, elle évoque la façon dont Paul Westerberg chante le même malaise dans « Swingin Party » des remplacements, qui était jusqu’à présent la meilleure chanson sur une boule à facettes.

Pour tous les personnages et décors de Folklore, elle fait toujours sonner ces chansons comme ses chansons les plus introspectives, car toutes ces personnes sont des facettes différentes de son miroir émotionnel. Et ils ont tous une lumière différente pour briller. Ils se rencontrent encore plus vivement dans les sessions Long Pond Studio. Pendant les heures de chemises à carreaux qu’elle a passées dans cette cabane, elle va dans des endroits qu’elle n’a jamais explorés musicalement auparavant. Lors d’un week-end de Thanksgiving où la plupart d’entre nous seront trop loin de ceux que nous aimons le plus, c’est un cadeau pour lequel nous devons être reconnaissants.

[How to Watch Taylor’s ‘Folklore’ Film on Disney+]