J’ai écrit la chanson « Shane » pour mon dernier album Sunset Kids pendant que nous prenions une pause de l’enregistrement, et les producteurs Lucinda Williams et Tom Overby étaient de retour sur la route. Il m’est venu après un voyage que j’avais fait à Dublin pour chanter au 60e anniversaire de Shane MacGowan. Personne ne pensait vraiment que ce poète mythique du punk rock né le jour de Noël vivrait aussi longtemps… mais il l’a fait.



J’ai vu les Pogues pour la première fois lors de leurs débuts à New York, dans un club de Chelsea appelé Danceteria. C’était assez intense, et les gens se déchaînaient pour ce mélange de folk celtique et de punk rock. Je n’avais jamais rien vu de tel auparavant et je n’étais probablement pas prêt pour ça. Ce n’est que plusieurs années plus tard que je suis allé revoir les Pogues jouer avec Joe Strummer en tête du groupe, car Shane n’a pas pu faire la tournée. J’étais un grand fan de Clash, et il y avait le tout-puissant Strummer se faisant chahuter par cette grande foule au Beacon Theatre avec des chants de « Shane, Shane, Shane ». Je pensais que toute personne qui pouvait crier son nom à propos de Saint Joe devait être assez spéciale, alors j’ai commencé l’enquête. J’ai acheté tous les disques de Pogues et je les ai emportés avec moi en tournée. J’ai finalement compris la beauté sombre, l’esprit et l’énergie sauvage que ce groupe avait vraiment.

J’ai enfin pu revoir Shane avec son nouveau groupe The Popes à Irving Plaza où il a fait un mélange de nouveau matériel et de favoris Pogues. La foule était accrochée à chaque mot, chantant et sautant si fort que je pensais que les sols s’effondreraient. Aller le voir, c’était comme aller voir Johnny Thunders, Keith Richards ou Lemmy, un de ces gars que vous Je ne savais pas s’ils allaient arriver au concert ou mourir là-haut sur la scène… un peu comme ce personnage de Daffy Duck dans le dessin animé Bugs Bunny qui est sur le point de se suicider et dit : « Hé les garçons et les filles, rappelez-vous Je ne peux faire ce tour qu’une seule fois.  » Eh bien, Shane a fait ce tour plusieurs fois. C’était incroyable de voir l’effet qu’il avait sur tant de gens, se tenant sur le pied du microphone avec une cigarette ou une boisson dans l’autre main. Aussi foutu qu’il le pouvait, il n’a jamais raté un mot ou un battement, nous racontant des histoires d’un monde triste et beau. Il est rapidement devenu l’un de mes héros, à tel point que je l’ai vérifié dans ma chanson « Mona Lisa » sur mon deuxième album, The Heat.



C’était un petit clin d’œil à mes amis fous et gaspillés qui traînaient tous les soirs sur l’avenue A à New York. Je voulais leur donner un peu d’amour et leur dire à quel point ils m’ont manqué pendant que j’étais en tournée au-delà de l’Atlantique. J’ai écrit la phrase « accrocher avec le talent local, boire comme si vous étiez Shane MacGowan », sans trop y penser. Le label en Angleterre a décidé de le sortir comme premier single, et au milieu d’un concert à Londres au Metro, mon régisseur Michael Sticca m’a informé que Shane MacGowan était là. En me tournant vers ma gauche, je l’ai vu sur scène à côté de moi en train de boire du bourbon dans une canette Pringles.

Shane MacGowan et le Pogue : Jesse Malin rend hommage

Quand je l’ai salué, il m’a grogné comme une sorte de pirate. Je lui ai demandé ce qu’il voulait faire, car nous n’avions alors que quelques reprises dans notre répertoire. Il a choisi « Oliver’s Army » d’Elvis Costello et nous nous y sommes lancés. J’ai appris rapidement le pouvoir de vérifier le nom d’une personne dans une chanson. Shane s’est avéré être un gentleman doux et drôle; agissant un peu coquin avec Christine Smith, ma claviériste, et me serrant la main tout en faisant semblant de cracher dessus. Il sourit comme un petit enfant et eut ce rire haletant, ressemblant à un chien de dessin animé. Récemment. et en la regardant de près, j’ai remarqué que j’avais une coupure au-dessus de l’œil, alors j’ai appelé Christine, qui était là ce soir-là avec moi, et je lui ai demandé pourquoi Je saignais. Elle a dit : « Vous étiez tellement excitée d’avoir Shane sur scène que vous vous êtes frappé au visage avec le microphone. » Mec, quelle manière sophistiquée de m’exprimer…

Avec la permission de Jesse Malin

Alors que je chantais à Austin, au Texas, en hommage à mon cher ami et grand artiste, Alejandro Escovedo, j’ai découvert que j’avais été invité à chanter lors du 60e anniversaire de Shane à Dublin. Le projet de loi avait l’air assez extraordinaire, mais peu importait qui chantait, j’ai été honoré de me le demander. J’ai rapidement réservé un vol qui me ferait arriver du Texas après avoir été debout deux jours de suite. Certains des invités qui se produiraient seraient Nick Cave, Bono, Johnny Depp, Sinead O’Connor, Glen Hansard, Cait O’Riordan et Spider Stacy (des Pogues originaux), Clem Burke, Glen Matlock et Shane lui-même.

Je suis arrivé à Dublin assez privé de sommeil, mais plein d’excitation et d’adrénaline. Je suis sorti pour la Guinness habituelle (hé, quand à Rome), et j’en ai eu quelques autres pour me tenir éveillé. L’événement s’est déroulé au Dublin National Concert Hall, équivalent au Carnegie Hall ou au Lincoln Center de New York. J’ai eu une répétition très rapide avec le groupe, qui semblait bien se passer, et je me suis dirigée vers la restauration pour obtenir un peu plus de bière et peut-être de la nourriture. Alors que j’entrais dans la petite pièce latérale, Shane était assis, vivant et bien portant, buvant un grand verre de vin, mais dans un fauteuil roulant. J’ai tendu la main pour dire bonjour et il m’a demandé quelle chanson je chantais. Il l’a serré très fort, m’a regardé dans les yeux et a récité toutes les paroles de « That Woman’s Got Me Drinking ».

Je suis arrivé assez tôt dans la formation et j’ai chanté mes chansons avec le Clem Burke de Blondie à la batterie, Spider Stacy et Glen Matlock mettant la grande puissance derrière moi. J’ai continué à regarder le spectacle de la scène latérale dans l’obscurité quand j’ai soudainement réalisé que l’homme debout juste à côté de moi était Nick Cave, mais j’étais trop timide pour dire bonjour. Shane est finalement sorti et a fait un duo avec Nick, chantant une excellente version de « Summer in Siam ». Bono et Johnny Depp suivraient avec « Rainy Night in Soho », et Sinead O’Connor a détruit la maison avec un beau « You’re the One ». Une chanson après l’autre, il y avait tellement d’amour dans le bâtiment.

Le spectacle s’est terminé avec nous tous debout sur la scène derrière Shane alors que le président de l’Irlande (qui est aussi un poète) est sorti avec des militaires pour remettre à Shane un gros prix en or. Ils ont essayé de le lui remettre, mais c’était un peu trop pour Shane. À ce moment-là, ils se sont retournés et ont décidé de lui remettre l’un des artistes qui ont joué ce soir-là.. et c’était moi.. J’étais totalement surpris et un peu gêné, alors je me suis tourné vers Bono, qui se tenait à côté de moi, et j’ai dit « Tu dois prendre ça, mec. Nous sommes à Dublin et je suis juif de New York.  » Il a juste secoué la tête et m’a fait un signe de la main en disant : « Non, non, non, tu la tiens », alors je me suis tenu là, saisissant le trophée de la vie chère dans une sorte de moment Forrest Gump Malin. Finalement, nous sommes tous sortis de la scène et j’ai emporté la chose dans les coulisses.

Il y a eu une grande after-party et quelques jams dans l’une des plus petites salles du théâtre. Du coin de l’œil, j’ai vu Shane assis tranquillement seul contre un mur dans le noir pendant que tout le monde faisait la fête. J’ai traversé la foule, je lui ai de nouveau serré la main et l’ai remercié pour tout; les chansons, les histoires, l’inspiration. Je lui ai dit qu’il valait mieux ne pas aller nulle part, que nous avions encore besoin de lui.

Vive Shane MacGowan.