Silence et sécurité renforcée en Chine et à Hong Kong à l'occasion du 35e anniversaire de la répression de Tiananmen

BEIJING (AP) — La place Tiananmen à Pékin avait des points de contrôle et des véhicules de police mardi alors que la Chine tentait de faire taire le 35e anniversaire de la répression sanglante des manifestations en faveur de la démocratie. La police de Hong Kong a arrêté quatre personnes et en a envahi une poignée d'autres qui tentaient de protester ou de commémorer alors que les efforts s'étendaient au-delà du continent.

La Chine a depuis longtemps effacé tout souvenir public de la répression militaire des manifestations qui ont duré des mois au cœur de sa capitale. Environ 180 000 soldats et policiers sont arrivés avec des chars et des véhicules blindés et ont tiré sur la foule essayant de l'empêcher d'avancer sur la manifestation dirigée par les étudiants sur la place.

Des centaines, voire des milliers, auraient été tués au cours d'une opération nocturne qui s'est terminée le matin du 4 juin 1989.

Ce fut un tournant dans l’histoire moderne de la Chine lorsque les partisans de la ligne dure du Parti communiste ont adopté le contrôle plutôt que les réformes politiques.

Silence et sécurité renforcée en Chine et à Hong Kong à l'occasion du 35e anniversaire de la répression de Tiananmen

L'économie a explosé au cours des décennies suivantes, faisant d'un pays autrefois pauvre la deuxième économie mondiale, mais les contrôles sociétaux ont été renforcés depuis l'arrivée au pouvoir du chef du parti Xi Jinping en 2012.

Dans toute la Chine, cet anniversaire reste un sujet tabou et fortement censuré. Toute mention sur les réseaux sociaux est rapidement effacée.

La vie semblait normale à Pékin mardi, avec des touristes bordant les rues menant aux portes de la place Tiananmen et de la Cité interdite, l'ancien palais impérial en face. La sortie de métro la plus proche a été fermée, tout comme un point de vue situé au sommet de la porte Tiananmen, selon un site Internet d'enregistrement des visiteurs.

« En ce qui concerne les troubles politiques survenus à la fin des années 1980, le gouvernement chinois a depuis longtemps une conclusion claire », a déclaré le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Mao Ning, sans plus de détails. Interrogée sur les déclarations des gouvernements occidentaux à l'occasion de cet anniversaire, elle a ajouté : « Nous sommes fermement opposés à ce que quiconque utilise cela comme prétexte pour attaquer et diffamer la Chine et s'immiscer dans les affaires intérieures de la Chine. »

Les Mères de Tiananmen, un groupe formé par les familles des victimes, a lancé un appel en ligne au gouvernement chinois pour qu'il publie les noms et le nombre total de personnes décédées, accorde une indemnisation aux victimes et à leurs proches et engage la responsabilité juridique des responsables.

« La tragédie du 4 juin est une tragédie historique à laquelle le gouvernement chinois doit faire face et expliquer à son peuple, et certains membres du gouvernement de l'époque devraient être tenus légalement responsables du meurtre aveugle d'innocents », a déclaré le groupe dans une lettre signée par 114 membres de sa famille et publié sur son site Internet, bloqué en Chine.

Les monuments commémoratifs de Tiananmen ont également été détruits à Hong Kong – pendant des années le seul endroit en Chine où ils pouvaient avoir lieu. Un carnaval organisé par des groupes pro-Pékin a eu lieu mardi dans un parc qui a été pendant des décennies le site d'une immense veillée aux chandelles marquant l'anniversaire.

Les policiers étaient présents en force.

Une femme qui portait un T-shirt avec les chiffres 8964 en chiffres romains a été arrêtée par la police, et un homme plus âgé a été arrêté après avoir brandi deux affiches manuscrites. L’un d’eux a lu : « Souvenez-vous de 89 ! Pleurez 64 ! » Les médias de Hong Kong ont déclaré que la militante Alexandra Wong, connue sous le nom de « Grandma Wong », avait également été expulsée après avoir scandé des slogans.

Un journaliste de l'AP a vu une autre femme emmenée après avoir été fouillée.

« C'est différent du passé », a déclaré Keith Law, un habitant de Hong Kong. « Beaucoup de gens semblent agir comme si de rien n'était, moi y compris. »

À la tombée de la nuit, une personne qui avait allumé une bougie et deux autres personnes qui avaient allumé la lumière de leur smartphone ont été rapidement bouclées par la police et interrogées à l'extérieur du parc. Ils ont finalement été libérés.

« Mon cœur n'est pas encore mort », a déclaré l'un d'entre eux, Edward Yeung, ancien participant à la veillée.

La police a annoncé mardi soir avoir arrêté quatre personnes âgées de 23 à 69 ans. Parmi elles se trouvait une femme de 68 ans arrêtée pour suspicion de sédition en vertu de la nouvelle loi de la ville sur la sécurité nationale. La police a déclaré qu'elle avait scandé des slogans en public. Les journaux locaux ont rapporté qu'il s'agissait de Wong, citant des sources non identifiées.

Deux autres personnes ont été accusées de voies de fait contre des policiers et de troubles à l'ordre public dans un lieu public. Le dernier suspect a été arrêté pour voies de fait simples. La police ne les a pas identifiés.

Les autorités ont également déclaré que cinq autres personnes soupçonnées de « trouble à l’ordre public » avaient été arrêtées pour une enquête plus approfondie, mais qu’elles avaient toutes été relâchées par la suite.

Des rangées de bougies électroniques ont illuminé les dizaines de fenêtres du consulat américain, et le consulat britannique a publié sur le réseau social X une image d'une main tenant un smartphone avec sa lumière allumée et les chiffres romains « VIIV », une référence à 4 juin. Hong Kong est une ancienne colonie britannique.

Certains habitants de Hong Kong se sont souvenus de l'événement en privé, courant 6,4 kilomètres (4 miles) lundi ou partageant du contenu lié à Tiananmen sur les réseaux sociaux.

Le dirigeant de Hong Kong, John Lee, n'a pas répondu directement lorsqu'on lui a demandé mardi si les habitants pouvaient encore pleurer publiquement la répression.

« La menace pour la sécurité nationale est réelle », a déclaré Lee.

Les événements commémoratifs se sont multipliés à l’étranger en réponse au silence des voix à Hong Kong.

Des législateurs américains, d'anciens dirigeants étudiants du mouvement Tiananmen et de jeunes militants de Chine continentale et de Hong Kong se sont réunis mardi pour les commémorations à Washington. Plus de 100 personnes ont également organisé une veillée aux chandelles lundi soir au pied d’une réplique de la « Déesse de la démocratie », une statue d’une femme tenant une torche érigée sur la place lors de la manifestation de 1989.

« Ce qui s'est produit en Chine dans ces circonstances au cours des 35 dernières années n'a pas été positif en termes de démocratie mondiale, en termes de droits de l'homme, en termes de promotion des libertés démocratiques », a déclaré la représentante Nancy Pelosi, ancienne présidente de la Chambre des représentants et députée de longue date. partisan de la cause pro-démocratie de la Chine.

Le secrétaire d'État américain Antony Blinken a déclaré dans un communiqué que les États-Unis étaient solidaires de ceux qui poursuivent la lutte pour les droits de l'homme et les libertés, ajoutant que le sacrifice des manifestants il y a 35 ans ne serait pas oublié.

A Londres, environ 300 personnes devant l'ambassade chinoise se sont souvenues des morts en allumant les lampes de poche de leurs téléphones portables à la place des bougies. Certains manifestants ont lu une longue liste de noms de personnes décédées lors de la répression, tandis que d’autres scandaient « Chine libre » et « Hong Kong libre ».

À Taiwan, une île démocratique autonome que la Chine revendique comme son territoire, les gens ont déposé des fleurs et mis des bougies électroniques sur les chiffres 8964 – représentant le 4 juin 1989 – sur une banderole déployée au sol à Taipei, la capitale.

« Tant que d'autres endroits peuvent encore protester, nous devons continuer à protester », a déclaré Leo Chiang, un habitant.

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Leung a rapporté de Hong Kong. les journalistes d'Associated Press Emily Wang Fujiyama à Pékin ; Johnson Lai à Taipei, Taïwan ; et Didi Tang à Washington y ont contribué.

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Cet article a été publié pour la première fois le 4 juin 2024. Il a été mis à jour le 5 juin 2024 pour corriger le fait que les législateurs américains n'avaient pas assisté à une veillée aux chandelles à Washington pour marquer le 35e anniversaire de la répression de la place Tiananmen en Chine.