Une nouvelle étude publiée dans la revue Variety and Distributions prédit un déclin massif de l’aire de répartition des grands singes d’Afrique – gorilles, chimpanzés et bonobos – en raison des impacts du changement climatique, des changements d’utilisation des terres et de la croissance de la populace humaine.



Pour leur analyse, les auteurs ont compilé des informations sur l’occurrence des grands singes d’Afrique détenues dans la CSE de l’UICN A.P.E.S. base de données, un référentiel qui comprend une quantité remarquable d’informations sur l’état des populations, les menaces et la conservation pour plusieurs centaines de websites, collectées sur 20 ans.

La première étude du style quantifie les effets conjoints des changements climatiques, d’utilisation des terres et de populace humaine dans les aires de répartition des grands singes africains pour l’année 2050 dans le meilleur et le pire des scénarios. Le  » meilleur cas  » implique une baisse lente des émissions de carbone et la mise en place de mesures d’atténuation appropriées. Le « pire des cas » suppose que les émissions continuent d’augmenter sans contrôle – comme d’habitude.



Dans le meilleur des cas, les auteurs prédisent que les grands singes perdront 85 pour cent de leur aire de répartition, dont 50 pour cent seront en dehors des parcs nationaux et autres zones protégées par la législation. Dans le pire des cas, ils prévoient une perte de 94 %, dont 61 % dans des zones non protégées.

Cet posting analyze si les grands singes peuvent ou non se disperser loin de l’endroit où ils se trouvent actuellement, et les meilleurs et les pires scénarios dans chaque cas. Par exemple, les montagnes sont actuellement moins adaptées que les plaines pour certaines espèces de grands singes. Cependant, le changement climatique rendra certaines basses terres moins adaptées – furthermore chaudes, in addition sèches, peut-être moins de nourriture disponible – mais les montagnes voisines prendront les caractéristiques que ces basses terres ont actuellement. Si les grands singes sont capables de se déplacer physiquement des plaines vers les montagnes, ils pourront peut-être survivre, et même augmenter leur aire de répartition (selon l’espèce, et si c’est le meilleur ou le pire des cas). Cependant, ils pourraient ne pas être en mesure de voyager (se disperser) hors des basses terres dans le temps qui reste entre aujourd’hui et 2050.

Joana Carvalho, chercheuse postdoctorale à la Faculté des sciences de l’Université John Moores de Liverpool, auteur principal de l’étude, déclare :  » En intégrant les futurs changements climatiques et d’utilisation des terres ainsi que les scénarios de inhabitants humaine, cette étude fournit des preuves solides d’interactions synergiques entre les principaux moteurs mondiaux limitant la distribution des grands singes africains.  »

Carvalho ajoute :  » Il est essential de noter qu’une perte significant de l’aire de répartition est largement attendue en dehors des aires protégées, ce qui reflète l’insuffisance du réseau actuel d’aires protégées en Afrique pour préserver les habitats appropriés pour les grands singes et connecter efficacement les populations de grands singes.

Fiona Maisels de la Wildlife Conservation Modern society (WCS), et co-auteur de l’étude, a déclaré : « Comme le changement climatique oblige les différents kinds de végétation à se déplacer essentiellement vers le haut, cela signifie que tous les animaux – pas seulement les grands singes – qui dépendent de forms d’habitats particuliers seront forcés de se déplacer vers le haut avec la végétation, ou de disparaître localement. Et lorsque les collines sont basses, de nombreuses espèces, grandes et petites, ne pourront pas aller furthermore haut que la terre ne le permet, et un grand nombre des animaux et des plantes disparaîtront tout simplement. »

Les auteurs soutiennent que des stratégies de conservation efficaces nécessitent une planification minutieuse pour chaque espèce qui se concentre à la fois sur les aires protégées existantes et proposées – dont la création et la gestion peuvent être éclairées par ces modèles d’adéquation de l’habitat. De furthermore, les endeavours pour maintenir la connectivité entre les habitats qui devraient convenir à l’avenir seront cruciaux pour la survie des grands singes africains. Les planificateurs de la conservation doivent intégrer de toute urgence la planification de l’utilisation des terres et les mesures d’atténuation et d’adaptation au changement climatique dans la politique gouvernementale des pays de l’aire de répartition des grands singes.

L’étude souligne la nécessité d’une motion urgente pour lutter à la fois contre la perte de biodiversité et le changement climatique si les grands singes doivent continuer à l’avenir. Les gouvernements doivent protéger et conserver les habitats des grands singes – où ils se trouvent actuellement et où ils devront se déplacer. Les gouvernements participant à la prochaine CoP 15 de la Conference sur la diversité biologique en septembre et à la Conférence des Nations Unies sur le changement climatique en novembre devraient adopter des engagements significatifs pour protéger et conserver les grands singes et leurs habitats et lutter contre le changement climatique.

Les résultats de l’étude corroborent d’autres études récentes montrant que les populations de grands singes africains et leurs habitats diminuent considérablement. Tous les grands singes africains sont classés soit en threat (gorilles de montagne, bonobos, chimpanzés du Nigeria-Cameroun, chimpanzés de l’Est et chimpanzés du centre) soit en danger critique (gorilles de Cross River, gorilles de Grauer, gorilles des plaines de l’ouest et chimpanzés de l’ouest) sur l’UICN Purple Liste des espèces menacées, et toutes sont considérées comme des espèces phares pour la conservation.

Hjalmar Kuehl, d’iDiv à Leipzig, en Allemagne, et auteur principal de l’étude a déclaré :  » Il doit y avoir une responsabilité mondiale pour arrêter le déclin des grands singes. La consommation mondiale de ressources naturelles extraites des pays de l’aire de répartition des grands singes est un facteur majeur du déclin des grands singes.. Toutes les nations bénéficiant de ces ressources ont la responsabilité d’assurer un avenir meilleur aux grands singes, à leurs habitats et aux personnes qui y vivent en développant des économies additionally durables. »