Genoskin est une entreprise qui a découvert comment garder la peau humaine vivante jusqu’à une semaine loin du corps et utilise sa technologie pour fournir des échantillons de test aux industries biotechnologiques, pharmaceutiques et cosmétiques.



La société distribue de petits boutons de peau – maintenus en vie dans une tasse de gel de recette secrète – qui se comportent un peu comme la peau de notre corps. C’est la chose la plus proche d’un vrai sujet de test humain.

Une société de biotechnologie recueille la peau humaine donnée par la chirurgie esthétique et la maintient en vie pour les tests

Le fondateur de Genoskin, Pascal Descargues qui autrement seraient jetés.



Un échantillon de peau humaine vivante Genoskin

        

            Genoskin

« Pendant un certain temps, nous avons un organe fonctionnel … et le plus drôle, c’est que les cheveux poussent, ils peuvent bronzer » le Dr Eric Merle.

Les échantillons présentent également des réponses immunitaires, a-t-il déclaré.

Il y a beaucoup de peau indésirable. Chaque année aux États-Unis seulement, des restes de peau abdominale pourraient couvrir environ sept terrains de football, a écrit la société dans le magazine industriel Soap, Perfumery and Cosmetics.

En utilisant une partie de cette peau, la société a développé des modèles de produits pour GlaxoSmithKline, Sanofi et Unilever, qui ont tous publié des études avec Genoskin.

Les échantillons deviennent le terrain d’essai pour mesurer un large éventail de facteurs – y compris l’absorption de la peau, les niveaux de mélanine, l’inflammation ou la réponse immunitaire, et comment elle réagit aux toxines, aux rayons UV ou à la pollution.

Trois échantillons de peau vivante Genoskin, vus de côté, illustrant l’intégrité des tissus après un jour (rangée du haut) et 10 jours (rangée du bas).

        

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La société propose différents modèles qui aident à la recherche de différentes choses – par exemple, InflammaSkin, destiné à tester les médicaments anti-inflammatoires; HypoSkin, qui vient avec une couche de graisse destinée aux injections; ou NativeSkin, qui est conçu pour afficher les réponses immunitaires.

Malgré les connotations des films d’horreur, Genoskin dit que la façon de travailler de Genoskin est à la fois scientifiquement et éthique. Un argument est qu’il fournit une alternative à l’expérimentation animale.

Mais tout aussi important pour Genoskin est que les « données humaines » – c’est-à-dire ce que nous apprenons des tests sur la peau humaine – sont beaucoup plus fiables scientifiquement pour les applications humaines.

« Nous avons transformé cette chose hypervariable, qui est un être humain, en un produit vivant sur lequel les gens peuvent tester », a déclaré Merle.

Les laboratoires ont plusieurs options pour les essais cliniques sur la peau. Premièrement, il y a l’expérimentation animale, qui est relativement peu coûteuse mais qui suscite une énorme objection du public.

C’est déjà illégal dans l’UE et dans plusieurs autres pays pour les produits cosmétiques ou ménagers. En octobre 2019, l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA) a annoncé qu’elle renoncerait à exiger des tests sur les animaux.

« Les cochons d’Inde ne sont tout simplement pas pertinents », a déclaré Merle, qui possède un beagle, la race de chien la plus utilisée dans les tests sur les animaux. « Ils sont tout simplement trop mignons, et ils ne sont pas pertinents pour les données humaines. »

La plupart des données dérivées des tests sur les animaux « n’ont aucun sens » lorsqu’elles sont appliquées à l’homme, a fait valoir Merle.

Il existe également des banques de tissus, qui fournissent de la peau fraîche ou gelée à partir de cadavres donnés, appelés cadavres. Mais la peau morte a une gamme d’utilisations plus étroite.

Les biopsies conventionnelles sont l’alternative la plus proche – lorsque des échantillons de tissus sont prélevés sur un volontaire vivant à des fins de diagnostic ou d’étude clinique.

Mais il n’y a que tant de biopsies qui peuvent être prélevées sur une seule personne. Comme l’a dit Merle: « Il n’y a pas un patient dans une étude clinique qui autoriserait à être transformé en fromage suisse. »

Ces échantillons n’incluent pas non plus l’hypoderme – la couche graisseuse, qui est incluse dans le produit HypoSkin de Genoskin. L’avantage de cette couche est que l’échantillon peut recevoir des injections.

Un échantillon de peau humaine vivante Genoskin est injecté.

        

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(Genoskin vient de demander un brevet sur un système de circulation pour les échantillons, qui, espèrent-ils, rendra les injections encore plus efficaces).

Les biopsies n’ont pas non plus de réponses immunitaires ou cicatrisantes. Mais si vous coupez l’un des échantillons de Genoskin, vous pourrez regarder la plaie commencer à se tricoter, a déclaré Merle.

Le processus commence avec un patient qui subit une chirurgie esthétique dans l’un des hôpitaux partenaires de Genoskin aux États-Unis ou en France. Il s’agit principalement de femmes blanches âgées de 30 à 60 ans, bien qu’environ 20% des donneurs soient des hommes.

Lorsqu’une intervention chirurgicale est réservée dans l’un des hôpitaux – que Merle a refusé de nommer – on demande au patient s’il souhaite faire un don

Ceux qui sont d’accord « peuvent changer d’avis à tout moment » et sont invités une deuxième fois juste avant la chirurgie, a déclaré Merle.

Il n’y a aucun moyen pour l’un des 25 employés de Genoskin d’identifier le donneur, a-t-il déclaré. L’entreprise ne connaît que son âge, son sexe et son origine ethnique. Ils apprennent également tout problème de santé majeur et testent les échantillons pour le VIH.

Une illustration d’un échantillon de Genoskin dans la matrice de gel brevetée et le récipient en plastique de l’entreprise.

        

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Genoskin affirme que son processus est conforme à la Déclaration d’Helsinki, un accord adopté pour la première fois par l’Association médicale mondiale en 1964 qui établit la norme éthique pour l’utilisation de matériaux humains dans la recherche médicale.

Genoskin travaille indirectement avec environ 1 000 donateurs par an de cette façon, en utilisant une chaîne d’approvisionnement serrée.

Merle a décrit le coordinateur de ceci comme un « contrôleur de la circulation aérienne » qui regarde un calendrier des chirurgies à venir et les adapte aux horaires des clients.

La pandémie de coronavirus a suspendu les chirurgies non essentielles dans le monde entier, interrompant l’approvisionnement en peau. Mais le 11 mai, jour où la France a levé partiellement son verrouillage, deux nouvelles interventions chirurgicales sont revenues en ligne.

Le jour de la chirurgie, Genoskin paie généralement des frais à l’hôpital pour emballer et envoyer l’échantillon. La peau flotte dans une petite tasse d’une solution faite par la société, qui est transformée en gel au laboratoire Genoskin.

Au sommet se trouve un petit cercle de chair, jusqu’à un pouce de large.

Il y a également un « milieu de culture » en dessous qui maintient la peau en vie et qui est changé quotidiennement. Les échantillons sont ensuite FedExed dans une boîte thermorégulée et résistante aux chocs.

Dans les 48 heures suivant le couteau du chirurgien, la peau est avec le client. Il peut être injecté, frotté avec des substances, coupé, brûlé avec des rayons UV ou subir plus ou moins tout autre processus qu’un chercheur voudrait voir.

Une illustration du processus de la chirurgie esthétique au test d’un échantillon de peau.

        

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Mais Merle a dit que la peau était réelle.

Un fait est qu’il est exactement aussi chaud que votre propre peau. Bien que les échantillons biologiques soient généralement conservés au frais ou congelés, il s’agit de tissus vivants et conservés à la température corporelle: environ 98,6 degrés.

La meilleure façon d’avoir une idée de ce à quoi ressemble un échantillon est de tenir le morceau de chair entre votre pouce et votre index, a déclaré Merle.

« Quand vous poussez juste ici, cela a un peu à donner … les gens n’y sont tout simplement pas habitués », a-t-il déclaré.

Une série d’échantillons Genoskin enfermés dans la matrice de gel exclusive de l’entreprise

        

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La probabilité que des produits testés par Genoskin soient dans votre trousse de maquillage est assez mince, a déclaré Merle.

L’industrie cosmétique a été l’un des premiers à adopter en raison de la pression du public pour trouver des alternatives à l’expérimentation animale, mais l’adoption est limitée dans ce domaine car elle coûte beaucoup d’argent.

Les entreprises « dépensent toujours beaucoup plus d’argent dans des pots de fantaisie que dans la science », a déclaré Merle. « [Genoskin] est une proposition coûteuse.  »

Jusqu’à présent, la société est autofinancée et n’a invité aucun investisseur, a déclaré Merle. Selon des documents accessibles au public, la société a réalisé un bénéfice pendant trois ans jusqu’en 2018, date à laquelle elle a perdu 167696 $. En 2019, la société est devenue rentable et a doublé de taille, a déclaré Merle.

La clientèle de l’entreprise s’est davantage tournée vers les sociétés pharmaceutiques et biotechnologiques, qui sont soumises à une réglementation de plus en plus stricte. En 2019, Genoskin a été invité à former des examinateurs de la FDA au développement de médicaments.

« Il va arriver un moment où les organismes de réglementation vont dire: » Non, vous ne pouvez pas simplement faire un test sur un être humain. Je m’en fiche qu’il soit volontaire. Je veux voir des données avant cela.  »  » C’est l’avenir « , a déclaré Merle.

Interrogé sur la réaction des non-scientifiques à son travail, il a répondu: « Nous recevons plus souvent des commentaires stupéfaits que des commentaires macabres », a-t-il dit. « Il y a tout un facteur » wow « … Je suis toujours impressionné chaque jour que cela soit possible. »