Araignées – à quoi servent-elles? Il s’avère que la réponse est as well as que la basic lutte contre les insectes.

La soie d’araignée est utile pour une variété d’applications biomédicales. Il présente des propriétés mécaniques supérieures aux fibres synthétiques pour l’ingénierie tissulaire, et il n’est ni toxique ni nocif pour les cellules vivantes.

La soie d'araignée peut créer des lentilles utiles pour l'imagerie biologique

Une software inattendue de la soie d’araignée est son utilisation dans la création de lentilles biocompatibles pour les apps d’imagerie biologique. Une équipe de chercheurs de l’Université de Tamkang et de l’Université nationale Yang-Ming de Taïwan décrit la faisabilité de créer des lentilles capitalisant sur les propriétés de la soie d’araignée naturelle dans le Journal of Used Physics, d’AIP Publishing.



Une araignée peut faire tourner différents styles de soies, chacune avec des propriétés et des fonctions différentes. Pour créer les rayons de leur toile, les araignées utilisent un variety de soie appelé soie dragline.

« La soie Dragline est un matériau naturel intéressant en raison de ses caractéristiques importantes, telles que sa grande élasticité, sa grande ténacité et sa grande résistance à la traction », a déclaré Cheng-Yang Liu, l’un des auteurs de l’étude et professeur à l’Université nationale de Yang-Ming. Par rapport à son poids, la résistance de la soie dragline est supérieure à celle de l’acier.

Les auteurs ont recueilli de la soie de dragline lisse et uniforme sur des araignées de Pholcus phalangioides, communément appelées pattes longues papa, et ont coulé une résine sur la fibre de soie. Au fur et à mesure que la résine se condensait sur la fibre, les propriétés de mouillage de la soie la formaient naturellement en forme de dôme, ce qui, selon eux, pouvait être utilisé comme lentille optique. Les propriétés mécaniques et optiques de la soie la rendent également idéale pour soutenir la lentille.

Quand ils ont braqué un laser sur la lentille, il a généré un nanojet photonique de haute qualité – un sort de faisceau qui peut fournir une imagerie de super-résolution à grande surface area pour des purposes biomédicales. En ajustant la durée de la soie sous l’égouttement de résine, la taille de la lentille du dôme peut être modifiée, permettant aux nanojets photoniques d’être optimisés pour le type d’imagerie souhaité.

« La lentille du dôme avec des nanojets photoniques flexibles est adaptée à l’imagerie des objectifs nanométriques à différentes profondeurs dans les tissus biologiques », a déclaré Liu.

Après des assessments supplémentaires, les chercheurs espèrent que ce form de lentille à foundation de soie d’araignée pourra être utilisé pour fournir de la lumière pour l’imagerie et le fonctionnement biologiques.