À peine trois jours après que Dave Brown a célébré le 15e anniversaire de sa salle de rock de Nashville, le sous-sol, avec un concert de célébration le 29 février 2020, le propriétaire du club a été réveillé par un appel téléphonique que la tragédie avait frappé au Basement East, son autre lieu, à travers la rivière Cumberland. Une tornade avait touché East Nashville, laissant une traînée de destruction et faisant plus de 20 morts dans tout l’État. Le club de Brown faisait partie des entreprises qui ont été directement touchées: la tornade a nivelé son mur avant tandis que six employés, nettoyant après un concert de collecte de fonds pour Bernie Sanders, se sont rassemblés dans le sous-sol du sous-sol est.



« Punchy, notre responsable de la porte, m’a appelé et m’a dit: » Mec, nous allons tous bien, mais le sous-sol est est parti «   », dit Brown, se souvenant du drame du matin du 3 mars 2020. « Je suis descendu dès que j’ai pu. Nous sommes restés là à le regarder – les restes déchiquetés du mur. Le 29 février, nous étions sur le toit du monde et le 3 mars, nous étions à genoux.

Sous-sol est : le club de Nashville se reconstruit après une tornade et une pandémie

Brown estime que les dommages causés par l’effondrement de la structure et les inondations ont totalisé plus de 750 000 $. « Nous étions sous le choc », déclare le copropriétaire Mike Grimes, qui est également propriétaire d’une autre institution de Nashville, le magasin de disques Grimey’s New & Preloved Music. « Nous avons immédiatement parlé à nos investisseurs et à notre propriétaire, et en très peu de temps, il a été déterminé que, oui, nous reconstruirons. C’était un grand réconfort à l’époque.



La destruction du Basement East, que Brown et Grimes ont ouvert pour la première fois en 2015, est une métaphore de 2020 Nashville, une ville qui avait à peine emporté les débris d’une tornade meurtrière avant que la pandémie ne s’installe moins de deux semaines plus tard. Inconcevable, un attentat à la bombe contre un véhicule récréatif a suivi le matin de Noël, détruisant un bloc d’entreprises près de la célèbre bande de Broadway. Mis à part les honky-tonks du centre-ville, où des groupes de reprises ont continué à jouer pour les touristes, la scène musicale de la ville est restée silencieuse pendant plus d’un an.

« A mettre sur la glace pendant un an »…  » Brown dit, sa voix s’estompant, « c’était dur ».

Mais le sous-sol Est – avec sa fresque  » I Believe in Nashville  » qui a miraculeusement survécu aux dégâts de la tornade – est désormais devenu un symbole de la résilience de la ville. Capable de rester financièrement à flot avec l’aide du programme de protection des chèques de paie du gouvernement (« Une bouée de sauvetage dont je ne peux pas parler assez », dit Brown), le club de 575 places a rouvert tranquillement au printemps dernier, en réservant provisoirement des concerts à distance sociale de Lilly Hiatt, le guitariste Sadler Vaden et d’autres musiciens locaux désireux de ressusciter la réputation de Nashville en tant que ville musicale. Le Sous-sol Est a également intensifié la lutte contre la pandémie, servant de site de test rapide Covid.

Andrew Leahey, artiste solo et guitariste principal du groupe d’Elizabeth Cook, était sur scène au Basement East une heure seulement avant que la tornade ne frappe. Il a joué l’un des premiers concerts au club avec Cook en avril. « Quand je jouais avec Elizabeth, la capacité était limitée, aux tables et tout le monde portait des masques », dit Leahey.  » C’était un excellent exemple de la façon de faire un spectacle intérieur à cette époque de Covid.  »

Au milieu de l’été, le Basement East fonctionnait de nouveau à pleine capacité, accueillant des spectacles à guichets fermés de groupes comme American Aquarium et Lukas Nelson, et étoffant lentement son programme de concerts à des niveaux prépandémiques. Des groupes nationaux comme JP Saxe, les Lemonheads, Jukebox the Ghost et Fozzy sont réservés jusqu’en décembre et le club sera l’un des lieux d’accueil du Americana Music Festival and Conference de ce mois-ci.

« C’est incroyable de voir que le calendrier est aussi robuste qu’il l’est », dit Grimes. « Nous étions optimistes sur le fait que cela se passerait ainsi, mais je pense que c’était un mécanisme d’adaptation. Maintenant, nous l’examinons et nous disons  : « Wow, nous allons revenir à la normale. »

Des artistes basés à Nashville comme Nikki Lane, les Foxies et Becca Mancari ont également figuré au calendrier du lieu, ainsi que des soirées hommage régulières à des icônes comme Bruce Springsteen et John Prine. Ce mélange de national et de Nashville unique est ce qui rend le club si spécial pour les fans et les artistes.

« C’est révélateur de Dave et Mike et de leurs clubs qu’ils prennent aussi du temps pour le gars local », a déclaré Leahey, qui a dirigé une soirée hommage aux Traveling Wilburys avec les invités Butch Walker et Raul Malo des Mavericks en juillet. « Ils ont des artistes nationaux qui arrivent, mais ils sont tout à fait disposés à réserver des artistes à mon niveau, qui ne sont pas aussi grands que Cage the Elephant ou the Struts. En tant que musicien qui dirige son propre groupe mais joue également avec des gens comme Elizabeth, c’est le lieu parfait.

Brown est optimiste sur le fait que le Basement East, contrairement à d’autres lieux en direct à travers le pays encore sous le choc de la pandémie, est sur le chemin du retour à la solvabilité. Mais alors que le club s’est physiquement levé d’un tas de décombres, il dit qu’il reste plus de tours dans le combat.

 » Le bâtiment a été reconstruit, mais nous travaillons toujours à la reconstruction de l’entreprise « , déclare Brown en se tournant vers l’avenir. « J’ai l’impression d’être Rocky sur les marches de Philadelphie. »