Lorsque vous vous endormez, il est facile d’imaginer que votre cerveau s’arrête, mais des recherches de l’Université du Michigan suggèrent que des groupes de neurones activés lors d’un apprentissage antérieur continuent de bourdonner, de tatouer des souvenirs dans votre cerveau.



Les chercheurs de l’U-M ont étudié la façon dont les souvenirs associés à un événement sensoriel spécifique sont formés et stockés chez la souris. Dans une étude menée avant la pandémie de coronavirus et récemment publiée dans Mother nature Communications

Le sommeil est essentiel pour associer l'émotion à la mémoire

Ils ont constaté que non seulement les neurones activés par le stimulus visuel restaient plus actifs pendant le sommeil ultérieur, mais que le sommeil était vital pour leur capacité à connecter la mémoire de la peur à l’événement sensoriel.



Des recherches antérieures ont montré que les régions du cerveau qui sont très actives pendant l’apprentissage intensif ont tendance à montrer furthermore d’activité pendant le sommeil ultérieur. Mais ce qui n’était pas clair, c’était si cette « réactivation » des souvenirs pendant le sommeil devait se produire afin de stocker pleinement la mémoire du matériel nouvellement appris.

« Une partie de ce que nous voulions comprendre était de savoir s’il existe une communication entre les functions du cerveau qui médiatisent la mémoire de la peur et les neurones spécifiques médiatisant la mémoire sensorielle à laquelle la peur est liée. Remark parlent-ils ensemble, et doivent-ils le faire alors pendant le sommeil ? Nous aimerions vraiment savoir ce qui facilite ce processus de création d’une nouvelle affiliation, comme un ensemble particulier de neurones, ou une étape particulière du sommeil « , a déclaré Sara Aton, auteur principal de l’étude et professeur à l’UM Département de biologie moléculaire, cellulaire et développementale. « Mais pendant très longtemps, il n’y avait vraiment aucun moyen de tester cela expérimentalement. »

Désormais, les chercheurs disposent des outils pour étiqueter génétiquement les cellules qui sont activées par une expérience pendant une fenêtre de temps spécifique. En se concentrant sur un ensemble spécifique de neurones dans le cortex visuel primaire, Aton et l’auteur principal de l’étude, Brittany Clawson, étudiante diplômée, ont créé un examination de mémoire visuelle. Ils ont montré à un groupe de souris une graphic neutre et ont exprimé des gènes dans les neurones du cortex visuel activés par l’image.

Pour vérifier que ces neurones enregistraient l’image neutre, Aton et son équipe ont testé s’ils pouvaient déclencher la mémoire du stimulus d’image en activant sélectivement les neurones sans leur montrer l’image. Lorsqu’ils ont activé les neurones et associé cette activation à un léger choc du pied, ils ont découvert que leurs sujets auraient par la suite peur des stimuli visuels qui ressemblaient à l’image codée par ces cellules. Ils ont constaté que l’inverse était également vrai: après avoir associé le stimulus visuel à un choc du pied, leurs sujets répondraient par la suite avec peur de réactiver les neurones.

« Fondamentalement, le précepte du stimulus visuel et le précepte de cette activation complètement artificielle des neurones ont généré la même réponse », a déclaré Aton.

il n’y avait pas de peur associée au stimulus visuel. Ceux qui avaient un sommeil non manipulé ont appris à craindre le stimulus visuel spécifique qui avait été associé au choc du pied.

« Nous avons constaté que ces souris avaient en fait peur de chaque stimulus visuel que nous leur montrions », a déclaré Aton. « À partir du instant où ils se rendent dans la chambre où sont présentés les stimuli visuels, ils semblent savoir qu’il y a une raison de ressentir de la peur, mais ils ne savent pas de quoi ils ont peur.

Cela montre probablement que, pour qu’ils puissent établir une affiliation précise de peur avec un stimulus visuel, ils doivent avoir une réactivation associée au sommeil des neurones codant ce stimulus dans le cortex sensoriel, selon Aton. Cela permet de générer une mémoire propre à ce repère visuel. Les chercheurs pensent que dans le même temps, cette zone corticale sensorielle doit communiquer avec d’autres buildings cérébrales, pour marier l’aspect sensoriel de la mémoire à l’aspect émotionnel.

Aton dit que leurs découvertes pourraient avoir des implications sur la façon dont l’anxiété et le hassle de strain write-up-traumatique sont compris.

« Pour moi, c’est une sorte d’indice qui dit que si vous associez la peur à un événement très spécifique pendant le sommeil, les perturbations du sommeil peuvent affecter ce processus. En l’absence de sommeil, le cerveau semble gérer le traitement du fait que vous êtes peur, mais vous ne pourrez peut-être pas faire le lien avec ce dont vous devriez avoir peur « , a déclaré Aton. « Ce processus de spécification peut être un processus qui va mal avec le SSPT ou l’anxiété généralisée. »