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De nouvelles sources de nourriture offrent de l'espoir aux papillons en péril

En documentant des centaines de nouvelles plantes à nectar pour les femmes peintes, les scientifiques ont renouvelé l’espoir que ces papillons charismatiques pourraient résister au changement climatique.

Chaque printemps, des essaims de papillons colorés peuvent être aperçus dans le sud de la Californie alors qu’ils se dirigent de l’ouest du Mexique vers le nord-ouest du Pacifique pour se reproduire. Certaines années, le nombre de papillons migrateurs se compte en hundreds of thousands.

De furthermore, la Californie abrite des populations résidentes de dames peintes qui ont besoin de resources de nourriture toute l’année.

Bien qu’il s’agisse d’une espèce majeure de papillons en Amérique du Nord, les données de foundation manquent pour quantifier le déclin des femmes peintes. Cependant, les scientifiques pensent qu’ils sont affectés négativement par un temps additionally chaud et furthermore sec et par la perte d’habitat.

“Le manque de précipitations dans le sud de la Californie a probablement un impression sur la capacité des papillons à se déplacer dans l’État, diminuant potentiellement les resources de nectar et les faisant mourir sans se reproduire”, a déclaré Jolene Saldivar, écologiste de l’UC Riverside qui a dirigé cet exertion pour identifier le nouveau nectar de dame peinte. végétaux.

“Il y a tellement de choses à apprendre sur ces papillons avant que la sécheresse et le changement climatique ne les endommagent irrémédiablement”, a déclaré Saldivar. Cette étude, qui identifie 195 nouvelles plantes nectarifères pour l’espèce, est maintenant publiée dans la revue Environmental Entomology.

Pour obtenir ce résultat, l’équipe de l’UCR a trié as well as de 10 000 images de dames peintes dans les arbustes de Californie, fournies par des scientifiques de la communauté by means of le site Net iNaturalist.

Les resources de nectar récemment découvertes peuvent offrir aux jardiniers du sud de la Californie qui souhaitent soutenir l’espèce un substantial éventail d’options.

“Une grande partie de ce que nous avons identifié pourrait être plantée de manière responsable pendant une sécheresse”, a déclaré Erin Wilson-Rankin, co-auteur de l’étude et professeur agrégé d’entomologie à l’UCR.

Parmi les 10 espèces végétales les moreover fréquemment observées, sept sont originaires de Californie. Il s’agit notamment de la brosse à lapin en caoutchouc à fleurs jaunes, de la jacinthe sauvage bleue, du violon commun, de la pelote de Fremont, de la sauge noire, de l’héliotrope sauvage et de la lavande du désert, qui appartient à la famille de la menthe.

Ces papillons se nourrissent également facilement de plantes ornementales voyantes communes à l’aménagement paysager californien, telles que le lantana, le buisson de papillons et le romarin, ainsi que les mauvaises herbes à fleurs.

“C’est un insecte hyper généraliste, pas pointilleux du tout”, a déclaré Saldivar.

Les chenilles de la belle dame consomment des plantes, mais on ne sait pas qu’elles mangent des espèces importantes sur le prepare agricole, ni qu’elles propagent des maladies. Ils constituent de bonnes sources de proies pour les insectes, les araignées, les oiseaux, les guêpes et les reptiles, et les papillons matures peuvent polliniser certaines des nombreuses plantes qu’ils visitent.

“Cela pourrait devenir furthermore difficile pour les femmes peintes à certains endroits, mais ces papillons se nourriront des fleurs disponibles – même quelques plantes dans une jardinière pourraient les aider”, a déclaré Wilson-Rankin.

Saldivar dit qu’elle croit que les résultats de cet short article peuvent encourager les scientifiques communautaires, dont les contributions à la connaissance devraient être célébrées et promues.

mais dans l’ensemble, cela nous aide à nous informer sur les processus écologiques que nous serions autrement très difficiles à connaître”, Saldivar a dit.