Avant d'être le premier super-héros noir de Marvel dans Black Panther, le regretté acteur Chadwick Boseman s'est attaqué à un autre type d'héroïsme face à Kevin Costner dans le drame sportif souvent négligé Draft Day. Juste son quatrième crédit de film, après avoir joué le rôle principal de l'icône du baseball Jackie Robinson en 42 ans, Boseman incarne le fictif Vontae Mack, un secondeur de l'Université de l'État de l'Ohio devenu le meilleur espoir du repêchage de la NFL 2014. Lorsque le directeur général de Cleveland Browns, Sonny Weaver Jr. (Costner), se retrouve à brandir le premier choix au repêchage, il s'inquiète de la sélection de Mack – son choix instinctif – ou de faire sensation avec le meilleur quart-arrière Bo Callahan (Josh Pence).




Le quart-arrière du haras est pro-prêt et le choix préféré des analystes de Browns ainsi que du propriétaire de l'équipe Anthony Molina (Frank Langella), qui menace de renvoyer Weaver s'il ne parvient pas à « faire sensation » pour la ville de Cleveland, affamée de victoires. La prise de décision de Weaver le voit se heurter à l'entraîneur-chef des Browns Vince Penn (Denis Leary), qui n'est pas influencé par le raisonnement sentimental et basé sur le personnage derrière Weaver voulant Mack.

Se souvenir du rôle de Chadwick Boseman en tant que outsider imparable au jour du repêchage

« Si j'étais vous, je prendrais un secondeur intermédiaire rapide comme l'éclair qui peut tuer les lacunes en 3-4 », a déclaré Mack à Weaver au cours d'un appel téléphonique, faisant de lui le choix des Browns à la septième place. Refusant un voyage au Radio City Music Hall de New York, préférant regarder le Draft avec sa grand-mère immobile en Virginie, Mack admet qu'il « ne peut pas se permettre » de tomber à la fin de l'adolescence.




« Je ne peux pas accepter de chèque de paie pour les adolescents », dit-il. « Vontae a besoin d'un chèque de paie à sept choix. J'ai un troupeau de neveux qui doivent être nourris. »

Plus tard, après que Mack apprend que les Browns ont échangé pour prendre le premier choix de Seattle avec les yeux sur Callahan, Mack dit à Weaver de revoir les images du jeu montrant son dernier match contre le « poseur » QB. « Regardez-moi le limoger quatre fois en un match, puis regardez ce qui se passe après », dit-il, consterné mais pas découragé par la possibilité de sortir du top dix.

En regardant un limogeage au troisième quart qui dépouille le football de Callahan, permettant à Mack de renvoyer le ballon pour un touché, Weaver remarque que Mack disparaît au quatrième quart après son grand jeu. Un retour en arrière révèle que Mack – signalé pour avoir donné le ballon à un fan – a été éjecté du jeu pour avoir pris contact avec un arbitre.

Weaver reconnaît le fan comme la sœur de Mack, décédée d'un cancer six mois après le grand match de Mack. Un oncle passionné et un joueur dévoué, Mack est entouré de sa famille lorsqu'il est nommé premier choix au classement général – une décision prise unilatéralement par Weaver, qui dépose ensuite une note griffonnée à lui-même le matin du Draft Day: « VONTAE MACK NO MATTER WHAT. »

Après que Weaver se fraye un chemin autour des relations louches du directeur général de Seattle, Tom Michaels (Patrick St.Esprit), Mack, avec les Browns partant du quart Brian Drew (Tom Welling) et le septième choix du demi offensif Ray Jennings (Arian Foster), inaugure un nouvelle ère des Cleveland Browns avec Mack menant la charge le jour de l'ouverture de la saison 2014 de la NFL.

La victoire conjointe de Mack et Weaver à Draft Day fait du film sportif de bien-être réalisé par Ivan Reitman un gagnant, surtout pour le portrait de Boseman d'un outsider au grand cœur qui – comme le directeur général des Browns assiégé – marque finalement en persévérant et en poussant vers l'avant  » peu importe ce que. »

Après des rôles sur grand écran dans The Express en 2008 et The Kill Hole en 2012, ainsi que son tour de star en 2013, le rôle de Boseman dans Draft Day est venu à un moment où l'acteur – dont le générique comprenait principalement du travail télévisé – commençait à considérer comme un gros problème avant sa performance captivante en tant que James Brown dans Get on Up.

Dans une interview avec Black Tree TV lors de la première du Draft Day en 2014, Boseman a ri des rumeurs que Marvel le lorgnait pour jouer à Black Panther dans l'univers cinématographique Marvel, en disant en riant: « Je ne sais rien. Il y a une rumeur, Ouais. »

Deux ans plus tard, Boseman ferait ses débuts en tant que T'Challa, le prince puis roi de Wakanda, dans Captain America: Civil War, plus gros milliardaire de 2016. Deux ans plus tard, la vedette de Draft Day était le quart-arrière de son propre film Marvel – Black Panther du cinéaste Ryan Coogler – un rôle que Boseman a repris des mois plus tard lorsque Avengers: Infinity War est sorti en 2018. Le roi reviendrait une fois de plus dans Avengers: Fin de partie, depuis couronné le film le plus rentable de tous les temps.

« Les plus grandes victoires ne se produisent pas toujours sur le terrain », lit-on dans le slogan du Draft Day, à propos des outsiders qui trouvent un moyen de gagner – quoi qu'il arrive.