Une équipe internationale de paléontologues a découvert des spermatozoïdes géants dans un ostracode femelle de 100 tens of millions d'années conservé dans un échantillon d'ambre. De toute évidence, le minuscule crustacé s'était accouplé peu de temps avant d'être enseveli dans une goutte de résine d'arbre.




Dans un autre instantané fascinant des temps profonds, une équipe internationale de paléontologues a rapporté la découverte de spécimens d'un minuscule crustacé datant du Crétacé (il y a approximativement 100 hundreds of thousands d'années), conservés dans des échantillons d'ambre du Myanmar. La découverte la in addition spectaculaire est une femelle célibataire qui, après un examen additionally approfondi, contient des spermatozoïdes géants dans son appareil reproducteur. En fait, il s'agit du additionally ancien fossile dans lequel des spermatozoïdes ont été identifiés de manière concluante. De furthermore, le spécimen représente une espèce de crustacé jusque-là inconnue, qui a été nommée Myanmarcypris hui. M. hui était un ostracode, comme l'indiquent clairement les valvules calcaires appariées qui forment la carapace, dont la forme rappelle celle d'une coquille de moule. Les ostracodes existent depuis 500 thousands and thousands d'années et des milliers d'espèces modernes ont été décrites. On les trouve dans les océans et dans les lacs et rivières d'eau douce. Les coquilles fossilisées de ces crustacés ne sont en aucun cas rares, mais les spécimens conservés dans l'ambre birman révèlent des détails sur leurs organes internes, y compris ceux impliqués dans la reproduction. « Les découvertes nous ont donné une event extrêmement scarce d'en savoir furthermore sur l'évolution de ces organes », explique Ludwig-Maximilians-Universitaet (LMU) à Munich, géobiologiste Renate Matzke-Karasz, qui a joué un rôle majeur dans l'analyse morphologique des fossiles.

Pendant la période crétacée, les ostracodes ont dû vivre dans les eaux côtières et intérieures de l'actuel Myanmar, qui étaient bordées de forêts dominées par des arbres produisant d'énormes quantités de résine. Les spécimens nouvellement décrits sont parmi les nombreux organismes qui ont été piégés dans les gouttes suintantes de la substance gluante. Ces dernières années, l'ambre trouvé dans la province de Kachin a produit un trésor spectaculaire de fossiles, y compris des grenouilles et des serpents, ainsi qu'une partie d'un dinosaure putatif (selon de nouvelles preuves, ce spécimen pourrait en fait représenter un lézard inhabituel). Au cours des 5 dernières années, des centaines d'espèces auparavant inconnues ont été décrites sur la base de ces inclusions. En effet, nombre d'entre eux ont forcé les biologistes évolutionnistes à reconsidérer les hypothèses conventionnelles concernant les relations phylogénétiques et écologiques.




Les nouveaux spécimens d'ostracodes ont été analysés à l'aide de reconstructions radiographiques 3D assistées par ordinateur. Les visuals ont révélé des détails étonnants de l'anatomie de ces animaux, allant de leurs petits membres à leurs organes reproducteurs. – Et dans un spécimen femelle, Matzke-Karasz et ses collègues ont découvert du sperme mûr. Les cellules ont été découvertes dans les récipients à spermatozoïdes appariés dans lesquels elles étaient stockées après la copulation, prêtes à être libérées lorsque les œufs de la femelle ont mûri. « Cette femelle doit s'être accouplée peu de temps avant d'être enfermée dans la résine », explique He Wang de l'Académie chinoise des sciences de Nanjing

Les découvertes dans l'ambre birman fournissent des informations sans précédent sur un exemple inattendu de spécialisation évolutive ancienne et avancée. « La complexité du système reproducteur de ces spécimens soulève la question de savoir si l'investissement dans des spermatozoïdes géants pourrait représenter une stratégie évolutive stable, dit Matzke-Karasz. Les mâles de la plupart des espèces animales (y compris les humains) produisent un très grand nombre de très petits Comparativement, peu d'animaux, y compris certaines mouches des fruits – et bien sûr les ostracodes – ont opté pour une approche différente: ils produisent un nombre relativement restreint de spermatozoïdes surdimensionnés, dont la queue cellular est plusieurs fois additionally longue que l'animal lui-même.

« Afin de prouver que l'utilisation de spermatozoïdes géants n'est pas un caprice extravagant de la component de l'évolution, mais une stratégie viable qui peut conférer un avantage long lasting qui permet aux espèces de survivre pendant de longues périodes, nous devons établir à quel second ce manner de la reproduction est apparue pour la première fois « , explique Matzke-Karasz. Les exemples de spermatozoïdes fossilisés sont extrêmement rares. Les moreover anciens spermatozoïdes d'ostracodes connus (avant la nouvelle découverte) ont 17 thousands and thousands d'années, et l'âge history précédent, 50 Myr, était détenu par une espèce de ver. La nouvelle preuve prolonge cet âge par un facteur d'au moins deux. Le fait que les animaux aient déjà développé des spermatozoïdes géants il y a 100 thousands and thousands d'années implique que cette stratégie de replica peut en effet réussir à (très) very long terme, souligne Matzke-Karasz. « C'est un bilan assez impressionnant pour un trait qui nécessite un investissement considérable de la component des mâles et des femelles de l'espèce. D'un level de vue évolutif, la reproduction sexuée à l'aide de spermatozoïdes géants doit donc être une stratégie totalement rentable. »