De nombreuses personnes se sont retrouvées dans leur ville natale cette année, aux prises avec un monde imprévisible et en évolution rapide dans des environs qu’ils ont connus toute leur vie. For Spillage Village – le collectif musical composé du duo caméléon Earthgang; le rimeur agile J.I.D; chanteuse émouvante Mereba; les producteurs Hollywood JB et Benji; le rappeur charismatique Jurdan Bryant; et la superstar alt-R & B 6lack – cela signifiait se rendre à Atlanta, où le groupe s'est formé et la plupart de ses membres sont originaires.




J.I.D avait loué une maison dans la ville pour enregistrer son troisième album solo; il prévoyait d'en faire une situation de porte tournante, où amis et collaborateurs pourraient se présenter et travailler sur de la musique dans un cadre plus confortable qu'un studio stérile. On s'attendait à ce que de nombreux membres du Spillage Village passent pour de courts séjours, mais alors que la pandémie de coronavirus sabordait les dates de la tournée et du festival et que les gens commençaient à chercher des endroits sûrs pour rester stationnaires, J.I.D a réalisé qu'il pourrait y avoir une nouvelle opportunité.

« Nous avons toujours fait ce truc communautaire », dit-il à propos de Spillage Village, qui a commencé lorsque lui et les deux membres d'Earthgang (Olu Fann, alias Johnny Venus, et WowGr8, alias Doctur Dot) se sont rapprochés après avoir fréquenté l'université de Hampton, et depuis considérablement grandi. « Dans ce cas, je me suis dit: » Nous ferions aussi bien de le faire puisque personne ne fait rien.  »




Ce qu'ils ont créé est Spilligion, un album rempli à la fois de mélodies édifiantes et soul et de barres contemplatives sur la réalité quotidienne en 2020. Il se rapproche aussi près que tout album réalisé en quarantaine de capturer le désordre de cette année chaotique et sombre. Avec seulement quelques fonctionnalités comme Ari Lennox, Chance the Rapper et Big Rube, Spilligion Cela ressemble à ce que vous pourriez imaginer se produire lorsque sept voix distinctes partagent un espace et s'appuient l'une sur l'autre pour traiter les événements d'un monde incertain.

Le groupe a commencé avec cinq membres avant que Mereba et 6lack, un ancien colocataire d'Earthgang, ne le rejoignent en 2014. Le dernier ajout est Benji, qui a ajouté une dimension musicale supplémentaire avec ses prodigieuses compétences de basse. Le frère de Benji, Christo, n’est pas techniquement membre de Spillage Village, mais il est le beatmaker incontournable pour Earthgang et J.I.D et a produit une grande partie de Spilligion tout en vivant avec le groupe.

Au début, les sessions dans la maison de West Atlanta, qui a été construite par un producteur de musique avec juste ce type de projet à l'esprit, n'étaient pas si différentes de la façon dont J.I.D les avait initialement envisagées. Les artistes, leurs équipes et d'autres musiciens et amis allaient et venaient. Chaque membre du groupe a sa propre chambre et, le plus souvent, son propre espace d’enregistrement improvisé en dehors des grands espaces communs qui faisaient déjà partie de la conception de la maison. 6lack était coincé à Los Angeles, mais a participé à distance, puis s'est envolé vers la fin des séances; Mereba était là au début, mais est retournée à Los Angeles après quelques semaines. Tout le monde est resté plus de deux mois.

Cette approche est similaire à la façon dont Dreamville – le collectif affilié à J. Cole dont les membres chevauchent Spillage Village – a travaillé dans leurs sessions bien documentées de l’année dernière. La revanche des rêveurs III, également tenu à Atlanta dans des circonstances moins effrayantes. « Nous ne sommes pas vraiment des gens de studio, nous sommes des gens de maison », déclare le directeur du groupe Barry Johnson.

Lorsque la Géorgie a émis des ordres de rester à la maison début avril, le verrouillage est devenu une nécessité et les artistes ont mis fin à la politique de la porte ouverte. Soudain, les sept musiciens restants se sont retrouvés seuls, plus ou moins comme ils ont commencé à faire de la musique comme des inconnus dans la vibrante scène underground d'Atlanta au début des années 2010. Selon Bryant, cet isolement les a forcés à faire preuve de ressources, tout comme au bon vieux temps: « Cela nous obligeait en fait à nous rassembler. Au lieu de faire venir les gens et d'ajouter des choses différentes, c'était juste nous qui créons.  »

Finalement, un flux de travail a commencé à prendre forme. Selon plusieurs membres du groupe, les premiers disques comme « Psalm Sing » – une sorte de chanson néo-louange avec l'une des lignes de basse choisies par Benji – ont non seulement contribué à faire tourner les engrenages, mais aussi à établir les paramètres créatifs variés qui ont donné naissance aux disques. comme l'odyssée du piano de six minutes « Hapi » (avec l'un des nombreux camées Big Rube de choix) et la vitrine fascinante Earthgang « Shiva ». La production a été en grande partie gérée en interne par Christo, Benji, Hollywood JB et Olu, les autres fournissant des notes et des contributions.

À la maison, il n’y avait pas le sentiment de tic-tac qui accompagne le temps de studio loué. Ils pourraient passer autant de temps à entretenir les liens émotionnels qui en faisaient de bons collaborateurs qu'à enregistrer de la musique. « Dans le La revanche des rêveurs sessions, il y a eu un peu de temps d'arrêt, mais la plupart était dans le but de faire de la musique à l'esprit « , explique Olu. « Certains jours où nous travaillions sur Spilligion, il y avait des jours où nous allions simplement faire un feu de joie, nous asseoir dehors et nous faire des mœurs. Certains jours, nous jouions au Monopoly ou à Trouble toute la nuit.  »

Presque tous les membres du groupe mentionnent ces soirées de jeux de société, sans invitation, avec des commentaires variés. « Nous avons joué au Monopoly religieusement, et c'était mal, »Dit Christo en riant. J.I.D et WowGr8 semblent apprécier la concurrence – J.I.D se réfère à jouer au Monopoly comme « [expanding] notre palette fiscale « – mais tous deux veulent remettre les pendules à l'heure dans ces batailles à enjeux élevés.

« Tout le monde avait peur du Monopoly, cependant », dit J.I.D avec insistance. « Que cela soit connu. [WowGr8] était sur le point avec le Monopoly, mais tout le monde – je ne veux pas l'entendre. JB déteste Monopole. Jurdan Bryant déteste Monopole. Olu Fann déteste Monopole. Faites-le savoir aussi.  »

« Ils sont tous des communistes aussi », ajoute WowGr8 avec un ricanement.

Tout au long de leur période de quarantaine, les membres de Spillage Village ont franchi la ligne entre bien-être et excès, comme tant d’autres cette année. Olu a acheté à tout le monde dans la maison un tapis de yoga et a dirigé une gamme d'exercices différents. « Certains d’entre eux ont vomi le premier jour, trempés de sueur, mais ils sont revenus le lendemain et se sont dit: » J'adore ça « , dit-il.

Le tabagisme était essentiel à la fois au processus créatif et à la simple diffusion des informations du jour. « Nous avons commencé à rouler, et après cela, j'ai eu l'impression que le ciel était la limite », déclare Hollywood JB. Pour plus d'inspiration, ils ont eu de longues conversations autour du feu de joie et ont regardé des documentaires. (La série doc Michael Jordan La dernière dance visionnait le rendez-vous chaque dimanche pendant sa diffusion.)

Vivant ensemble pendant le premier tronçon paniqué de Covid-19, ainsi qu’une série d’homicides par la police bien médiatisés de Noirs américains, les membres de Spillage Village ont fait beaucoup de traitement collectif d’événements troublants. Atlanta est devenu un site central de manifestations après la mort de Rayshard Brooks; Hollywood JB et Jordun Bryant, qui viennent de Baltimore, notent qu'ils avaient déjà vécu la rage et le chagrin qui ont suivi le meurtre de Freddie Gray en 2015. À travers les manifestations et la pandémie, le groupe n'a pas coupé le monde, mais maintenu une conversation et se sont entretenus les uns avec les autres, même après que certains membres aient quitté la maison et soient rentrés chez eux.

« L'un de nous lisait quelque chose ou découvrait un nouveau développement et le ferait savoir à tout le monde, et nous serions tous comme: » Que se passe-t-il en ce moment ? Que va-t-il se passer ? « , Dit Mereba. « J'ai pu accepter que je n'avais pas le contrôle, car aucun de nous ne contrôlait. »

Bien que la musique ait commencé à couler rapidement, il y avait une appréhension qui s'est installée. [making music] vraiment même important en ce moment dans une pandémie mondiale ? Est-ce que quelqu'un s'en soucie en ce moment ? Parce que la vie elle-même est en jeu « , se souvient Olu.

« C'est une situation à laquelle personne n'a fait face, donc il n'y a pas de plan d'avant », poursuit-il. « Vous ne pouvez pas aller à quelque chose comme [Marvin Gaye’s] Que se passe-t-il [for guidance]. Je n'avais aucune idée de ce à quoi cela allait ressembler.

Ce malaise persistant a conduit directement à « End of Daze », Spilligion's premier single. La chanson trouve le point idéal que de nombreux musiciens ont passé toute la quarantaine à rechercher – elle est d'actualité et se sent comme le produit de ce moment effrayant, mais sans être assez agressive pour se détacher de l'exploitation ou du gadget. « C'est la fin des jours, la fin des temps / Mon, oh mon / En feu, tu ne peux pas te cacher / Pourquoi oh pourquoi ? » plusieurs chanteurs du groupe chantent en harmonie, des paroles qui sont devenues encore plus étrangement pertinentes compte tenu des incendies qui ravagent l'ouest des États-Unis.

L'une des révélations de « End of Daze » est le rap de Mereba – une compétence pour laquelle elle a montré une aptitude claire, mais jamais brandie cela avec confiance auparavant. « Ça a été comme l'apocalypse depuis que j'étais sur la tétine / Reagan a travaillé pour Satan, comment il s'attaquait aux doux / Posez trop de questions, travaillez-vous pour la police ? / Ils ont pris frère Nipsey, quel dommage pour les rues, » elle rappe, résumant le sentiment ancré de peur et de frustration d'une génération face à l'Amérique qu'ils ont toujours connue.

« J'ai l'impression que j'ai tendance à rapper davantage lorsque je suis en présence de rappeurs talentueux », dit-elle. « Je me dis: » Laisse-moi tailler mon crayon et me mettre au travail.  »

Johnson fournit une sorte de nuage de mots pour représenter ce que le groupe et son équipe voulaient Spilligion être: « Grand, méridional, motivé, très édifiant, très spirituel, très brillant et plein d'espoir. »

Aucune chanson sur le disque n'incarne cela plus que « Jupiter », un disque folk joyeux et fataliste qui semble avoir été enregistré autour de l'un des nombreux feux de joie du groupe. J.I.D a entendu un musicien ambulant jouer la mélodie pendant son séjour en Allemagne et a présenté l'idée au groupe lors d'une séance d'enregistrement à la maison. Ils l'ont adopté et ont rapidement développé la mélodie de base, créant une danse macabre luxuriante, centrée sur la guitare, qui se sent adaptée à un monde en crise. « Alors tiens ma main et danse avec moi ce soir / Tu sais, ils disent que nous sommes tous sur le point de mourir », chante le groupe ensemble.

« C'était un moment énorme, frérot. « Jupiter » était vraiment énorme « , dit J.I.D.

Tandis que Spilligion joue souvent sur les forces du groupe de vers de rap subtilement mélodiques avec des paroles confessionnelles, être coincé dans un home studio pendant deux mois a conduit à des moments de gauche. WowGr8 dit que sur une chanson, il « canalisait David Bowie », tandis qu'Olu affirme qu'une chanson que lui et Benji ont faite sonnait comme « une merde de Queens of the Stone Age ». Cette séquence expérimentale fait son entrée sur le disque, comme on l’a entendu dans le galop boisé de « Jupiter » et le funk hook-up parlementaire de « LAND ».

« Nous avons essayé beaucoup de trucs expérimentaux en train de rapper, parce que nous adorons la musique », dit WowGr8. « Chaque fois que nous trouvions quelque chose de plus pliant dans le genre et que cela fonctionnait et sonnait comme du feu, c'était toujours un grand moment. »

Benji, le dernier ajout du groupe, ressentait davantage la surréalité de la configuration. En tant que frère de Christo, il connaissait tout le monde, mais le producteur et le chanteur n’avaient jamais travaillé avec eux aussi étroitement. Quand il a reçu l'invitation de Christo, Benji ne s'attendait à être là que pour « trois jours, peut-être une semaine », quand soudain sa première fois dans « une atmosphère de création d'album » s'est transformée en un séjour prolongé.

« Je jouais avec les basses quand Mereba est entrée », dit Benji. « Elle creuse le rythme sur lequel je travaille, s’assoit et commence à écrire la chanson. J'étais comme, merde sacrée. Elle est incroyable et je n’ai jamais entendu sa musique et ne l’ai vue qu’une fois en tournée. Et puis COVID arrive, et je suis là pour deux mois.  »

Cela fait presque quatre ans que Les ours aiment trop ça, le troisième album de Spillage Village, est sorti. Beaucoup de groupes autrefois très soudés commencent à se séparer après que les membres ont goûté à des degrés divers de succès en solo, mais Spillage Village insiste sur le fait que la dynamique est inchangée et qu'un quatrième album était toujours une garantie.

« Nous en avons parlé à plusieurs reprises que nous devrions en faire un autre. Il se trouve que cette fois-ci était le moment idéal pour le faire « , dit Olu. « Je suis sûr que si nous nous disions: » Voulez-vous traverser une pandémie mondiale pour faire ce record ?  » Nous dirions tous: « Non, non. Nous le ferons plus tard ! «  »

En fin de compte, ils se sont retrouvés avec un disque qui capture à la fois les limites du confinement en quarantaine et les façons dont la collaboration peut élargir l'imagination musicale. La qualité éclectique de Spilligion Cela signifie que toutes les chansons ne sont pas susceptibles de résonner pour tous les fans. L'objectif, selon WowGr8, est que la camaraderie et la connexion de Spillage Village deviennent un peu plus courantes dans l'industrie.

« Je veux voir des gens copier ça », dit-il. « Je veux voir plus de gens essayer de faire ce que nous faisons. »