Le pronostic pour un client cancéreux qui subit une intervention chirurgicale est meilleur si le chirurgien enlève toute la tumeur, mais il peut être difficile de dire où se termine une tumeur et où commence le tissu sain. Maintenant, les scientifiques rapportent dans ACS Sensors qu’ils ont développé un spray fluorescent qui éclaire spécifiquement les tissus cancéreux afin qu’ils puissent être facilement identifiés et retirés pendant la chirurgie.



Les chirurgiens utilisent souvent la vue et le toucher pour identifier les tissus cancéreux, mais cette approche peut manquer de petites tumeurs, ainsi que des cellules malades aux marges entre une tumeur et un tissu sain. La chirurgie guidée par fluorescence est une technologie émergente qui pourrait renforcer cette différence. La méthode repose sur des sondes fluorescentes qui ciblent le tissu cancéreux et augmentent sa visibilité. Mais certains de ces composés doivent être administrés plusieurs heures ou jours avant la chirurgie – nécessitant parfois un extensive séjour à l’hôpital – et ils pourraient ne pas révéler de minuscules tumeurs. De moreover, ces composés peuvent nécessiter une dose importante s’ils sont injectés, ou une étape de lavage pour se débarrasser de l’excès de colorant s’ils sont appliqués sur le internet site de la tumeur. Ching-Hsuan Tung et ses collègues ont donc entrepris de développer une sonde fluorescente pour visualiser rapidement les tissus malades, même à petite échelle, lorsqu’ils sont pulvérisés sur un website chirurgical ou injectés.

Les chercheurs ont commencé avec un composé qu’ils avaient précédemment conçu qui reste presque invisible au pH neutre des tissus sains, mais qui émet une fluorescence vive dans le proche infrarouge dans l’environnement acide des tumeurs. Ce composé initial a lié un groupe amino wise au pH avec un fluorophore de cyanine. Il a fonctionné lorsqu’il a été injecté, mais n’a pas produit de signal lorsqu’il a été appliqué sous forme de spray. L’équipe a donc remplacé certains de ses groupes méthyle par des groupes isopropyle. Cela a rendu le nouveau composé moreover réactif à l’environnement tumoral acide. Une fois pulvérisé, il a délimité les bords tumoraux chez la souris en quelques minutes, sans avoir besoin de lavage. Et lorsqu’il est injecté dans l’abdomen de souris, il a illuminé des tumeurs ovariennes aussi petites que 1 mm de diamètre en une heure. Les chercheurs affirment que le composé pourrait améliorer la capacité d’un chirurgien à visualiser et à éliminer les tissus cancéreux.



Les auteurs reconnaissent le financement des National Institutes of Health. Tung et d’autres auteurs sont co-inventeurs d’une demande de brevet pour le spray fluorescent. Deux des auteurs sont des employés de Molecular Targeting Technologies Inc.