Le virus qui cause la maladie du coronavirus 2019 (COVID-19) est stable pendant plusieurs heures à plusieurs jours dans les aérosols et sur les surfaces, selon une nouvelle étude des National Institutes of Health, CDC, UCLA et des scientifiques de l’Université de Princeton dans le New England Journal of Medicine.



Les scientifiques ont découvert que le coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS-CoV-2) était détectable dans les aérosols jusqu’à trois heures, jusqu’à quatre heures sur cuivre, jusqu’à 24 heures sur carton et jusqu’à deux à trois jours sur plastique et acier inoxydable. Les résultats fournissent des informations clés sur la stabilité du SRAS-CoV-2, qui provoque la maladie COVID-19, et suggèrent que les gens peuvent contracter le virus par voie aérienne et après avoir touché des objets contaminés. Les informations de l’étude ont été largement partagées au cours des deux dernières semaines après que les chercheurs ont placé le contenu sur un serveur de préimpression pour partager rapidement leurs données avec leurs collègues.

Les scientifiques du NIH, de l’installation du Montana de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses au Rocky Mountain Laboratories, ont comparé la façon dont l’environnement affecte le SRAS-CoV-2 et le SARS-CoV-1, qui cause le SRAS. Le SRAS-CoV-1, comme son successeur qui circule maintenant à travers le monde, est sorti de Chine et a infecté plus de 8 000 personnes en 2002 et 2003. Le SRAS-CoV-1 a été éradiqué par des recherches intensives de contacts et des mesures d’isolement des cas et aucun cas n’a été détecté depuis 2004. Le SRAS-CoV-1 est le coronavirus humain le plus proche du SARS-CoV-2. Dans l’étude de stabilité, les deux virus se sont comportés de manière similaire, ce qui malheureusement ne permet pas d’expliquer pourquoi COVID-19 est devenu une épidémie beaucoup plus importante.



L’étude du NIH a tenté d’imiter le virus déposé d’une personne infectée sur des surfaces de tous les jours dans un cadre domestique ou hospitalier, par exemple en toussant ou en touchant des objets. Les scientifiques ont ensuite étudié la durée pendant laquelle le virus est resté infectieux sur ces surfaces.

Les scientifiques ont mis en évidence des observations supplémentaires de leur étude :

  • Si la viabilité des deux coronavirus est similaire, pourquoi le SRAS-CoV-2 entraîne-t-il plus de cas ? De nouvelles preuves suggèrent que les personnes infectées par le SRAS-CoV-2 pourraient propager le virus sans reconnaître, ou avant de reconnaître, les symptômes. Cela rendrait les mesures de contrôle des maladies efficaces contre le SRAS-CoV-1 moins efficaces contre son successeur
  • Contrairement au SRAS-CoV-1, la plupart des cas secondaires de transmission virale du SRAS-CoV-2 semblent se produire dans des milieux communautaires plutôt que dans des établissements de soins de santé. Cependant, les milieux de soins sont également vulnérables à l’introduction et à la propagation du SRAS-CoV-2, et la stabilité du SRAS-CoV-2 dans les aérosols et sur les surfaces contribue probablement à la transmission du virus dans les milieux de soins

Les résultats confirment les conseils des professionnels de la santé publique d’utiliser des précautions similaires à celles de la grippe et d’autres virus respiratoires pour prévenir la propagation du SRAS-CoV-2 :

  • Évitez les contacts étroits avec les personnes malades
  • Évitez de toucher vos yeux, votre nez et votre bouche
  • Restez à la maison lorsque vous êtes malade
  • Couvrez votre toux ou éternuez avec un mouchoir, puis jetez le mouchoir à la poubelle
  • Nettoyez et désinfectez les objets et les surfaces fréquemment touchés à l’aide d’un vaporisateur ou d’une lingette de nettoyage domestique ordinaire