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La start-up d'exploitation minière d'astéroïdes livre sa première mission de test avec SpaceX


Une nouvelle société minière d’astéroïdes a réservé sa première mission de check avec SpaceX.

AstroForge prévoit d’exploiter les astéroïdes en les décomposant et en renvoyant des matériaux précieux sur Terre. Il a été cofondé par l’ancien ingénieur de SpaceX Jose Acain et l’ancien ingénieur de Virgin Orbit et Galactic Matt Gialich.

Il est prévu de tester sa technologie en orbite l’année prochaine, en utilisant une fusée SpaceX Falcon 9 pour le lancement.

La start-up d'exploitation minière d'astéroïdes livre sa première mission de test avec SpaceX

L’extraction d’astéroïdes a longtemps été considérée comme une industrie valuable, mais elle n’est pas encore devenue commercialement viable.

L’entreprise commencera par les métaux du groupe du platine, qui sont utilisés dans tout, des convertisseurs catalytiques dans les voitures à l’électronique. “Un métal très intéressant à avoir, mais ils sont très limités”, a déclaré Gialich, qui est PDG, sur une vidéo LinkedIn.

Les astéroïdes métalliques contiennent principalement du fer et du nickel, mais certains contiennent également du platine, de l’or et du cobalt.

Le passage à une économie verte a vu la demande de certains métaux monter en flèche. Le cobalt, par exemple, est principalement utilisé dans les batteries lithium-ion des véhicules électriques.

“Nous exploitons continuellement la Terre pour toutes ses ressources, pas seulement le platine mais tout. Nous voyons ces dommages traverser le tableau. Je veux dire, du côté des véhicules électriques, nous avons un énorme problème de lithium en ce moment. Nous fabriquons ces mines extrêmement destructrices.. il y a des problèmes économiques il y a des problèmes sociaux causés par eux. Dans l’ensemble, ce n’est tout simplement pas une bonne chose”, a déclaré Gialich.

“Nous avons toutes ces ressources dans l’espace qui volent autour de nous à des concentrations élevées.”

La startup, fondée en janvier, est soutenue par le prestigieux accélérateur Y Combinator, qui a aidé des entreprises telles que Reddit, Airbnb et Stripe.

AstroForge a récemment levé 13 thousands and thousands de dollars en financement de démarrage auprès de la société de funds-risque Initialized Money.