Remontant à ses débuts de réalisateur, Killers Klowns from Outer Space, Stephen Chiodo a trouvé un certain nombre de façons de contourner les attentes pour offrir au public des récits uniques et convaincants qui mélangent une variété de genres. Son dernier projet, Alien Xmas, poursuit cette tendance, livrant au public un conte d’un autre monde qui apporte avec lui des incontournables des spéciaux des fêtes, à la fois avec son message et ses techniques de production. En collaboration avec ses frères Edward et Charles, le spécial stop-motion embrasse les styles d’animation traditionnels des classiques de Rankin / Bass comme Rudolph the Red-Nosed Reindeer de 1964 pour donner vie à ce conte de vacances original pour Netflix.




Dans la spéciale, lorsqu’une race d’extraterrestres kleptomane tente de voler la gravité de la Terre afin de tout emporter plus facilement sur la planète, seul l’esprit de Noël et un petit extraterrestre nommé X peuvent sauver le monde.

Stephen Chiodo, directeur d'Alien Xmas, parle de son spécial de vacances non conventionnel, de Killer Klowns from Outer Space, et plus

de ses classiques de vacances préférés et de ce qui pourrait être la suite pour sa série Killer Klowns from Outer Space. Alien Xmas est maintenant en streaming sur Netflix.


Inspiration spéciale de vacances

Stephen Chiodo: Je suis vraiment content, car c’est vraiment un divertissement familial. Nous avons essayé de capturer la sensibilité des spéciaux Rankin / Bass que nous apprécions quand nous étions jeunes. Donc, je suppose que ce n’était pas votre spécial de vacances typique, en ce sens qu’ils vont détruire la Terre. Peut-être qu’ils pensaient que c’était un peu trop intense pour les jeunes, mais je pense que le cœur de l’histoire est la relation entre X et Holly. Et je pense que c’est très tendre et approprié pour les enfants.

Je peux voir que cela devient un favori des vacances parmi les familles, quels étaient vos favoris de vacances que vous aviez en grandissant ?

Eh bien, ils venaient de commencer dans les années 60, le Noël de Charlie Brown, le Grinch, et puis c’était les spéciaux Rankin / Bass, qui m’intéressaient particulièrement car j’étais sculpteur et mes frères et moi faisions des films dans notre sous-sol. Et nous avons même essayé de rendre nos propres vacances spéciales.

Je vais vous dire que vous pouvez même l’attraper sur YouTube. Je pense qu’il y a un « Chiodo Brothers Holiday », et ce sont ces petits elfes, et nous avons un petit personnage de diable. Entre moi et vous, ils l’ont coupé juste avant que le diable ne prenne ces petites épées de martini, et que le diable coupe la tête d’un elfe. Il y a donc toujours eu cette étreinte familiale des vacances, mais avec un petit côté malveillant sournois, cela en fait des frères Chiodo.

Compte tenu de l’horreur que vous avez suivie, y a-t-il des favoris d’horreur particuliers pour les vacances ?

Non, pas vraiment. C’est intéressant. Les films de vacances ont généralement comme ce maniaque maléfique. Je veux dire, il y en avait un. Oh, qu’est-ce que c’était ? Oui il y en a un. Ce mal, ce mal, comment les appellent-ils ? C’est un personnage européen.

Krampus ?

Krampus. Il y a un film Krampus, magnifiquement conçu, avec des créatures incroyables. Tu vois, j’aime les monstres. Horreur ou un gars avec une tronçonneuse, c’est presque trop réel pour que j’apprécie les films de slasher, mais j’aime les monstres. Donc, ce film que je trouvais vraiment génial.

Inspiration

Cette histoire n’est pas toute neuve, car elle est basée sur le livre que vous avez fait avec Jim Strain, donc en revenant à ce livre, quelle a été l’inspiration initiale de cette histoire ?

Eh bien, c’est vraiment intéressant. C’est plus compliqué que ça. Nous avions toujours voulu créer notre propre spécialité, mais nous voulions faire quelque chose de différent. Et nous travaillions avec Disney à un moment donné. Nous faisions des interstitiels pour les 25 jours de Noël, des trucs de type stop-motion du père Noël. Et l’un des cadres a mentionné qu’il était intéressé par les offres spéciales de vacances.

J’ai donc eu l’idée, comme nous l’avons fait avec Killer Klowns, de mélanger deux genres ensemble, de prendre une histoire de Noël classique, comme un conte de rédemption, comme Scrooge, et de lui donner une tournure, qui était un extraterrestre, de la science-fiction. tourner. Nous avons eu ce pitch. Nous avons fait le tour de la ville et il était vraiment difficile de vendre quelque chose qui n’était pas une propriété connue. C’était une propriété originale. C’est difficile à vendre. Alors plutôt que de perdre l’idée, nous avons dit: « Faisons un livre. Prenons l’idée, prenons la propriété et créons quelque chose que nous pourrions réellement promouvoir. »

Nous nous sommes liés avec Bob Self. Il a une entreprise appelée « Baby Tattoo ». C’est un éditeur spécialisé qui s’occupe d’artistes. Donc c’est comme, c’est du texte et de l’art. Et Bob a produit le livre et l’a publié pour nous. Maintenant, avec cela comme outil de vente, nous avons fait le tour de la ville, et nous nous sommes souvenus que Jon Favreau, quelqu’un avec qui nous avions travaillé, avait eu une super expérience avec lui sur Elf. Il adore le stop-motion, en particulier le style Rankin / Bass des années 60. Nous lui avons proposé, et il a trouvé que c’était génial.

Nous avons commencé un long voyage de 10 ans, car dès que Jon s’est impliqué, il a eu Iron Man, puis Iron Man 2, puis Jungle Book, puis Lion King. C’était un homme très occupé, mais nous l’avons rencontré. Nous l’avons toujours rencontré aux conventions, et il disait toujours: « Hé, les gars, qu’est-ce qui se passe avec Alien Xmas ? Je veux vraiment faire ça. »

Nous l’avons contacté dans les environs, je pense que c’était le Roi Lion, et il a dit: « Les gars, c’est le moment idéal pour le faire il a estimé que le streaming était la voie à suivre. Nous avons approché les streamers et nous avons conclu un accord avec Netflix, avec Jon.

Supporters célèbres

Netflix)C’est drôle comment vous mentionnez travailler avec Jon sur Elf, il y a toutes ces années, et comment il défend les frères Chiodo depuis, puis il passe à Iron Man et Lion King et maintenant Star Wars avec The Mandalorian. Puis, tout ce temps, l’un des plus grands producteurs d’Hollywood se fait le champion des frères Chiodo toutes ces années plus tard.

C’était vraiment génial. C’était d’abord un honneur. C’est un réalisateur d’un milliard de dollars. Mais c’est intéressant, c’est juste un gars ordinaire, vient de New York, tout comme nous, et il adore le stop-motion. C’est lui-même un artiste. Et avec Jon, il adore ces grandes images, mais il nous a dit qu’il voulait faire, pas que des petites choses, mais des choses qui laissaient un message, qui donnaient au public quelque chose de plus que l’heure et demie au théâtre . Il voulait repartir avec quelque chose de plus significatif. Il voulait faire des choses plus significatives et il a vraiment exploité notre thème central.

Je veux dire, quel est l’esprit de Noël ? Qu’est-ce que c’est vraiment ? Je veux dire, une histoire de Noël laïque, c’est vraiment cet esprit de don. Et quand on y pense, cet échange, cet échange magique, c’est vraiment de l’amour. C’est vraiment une expression d’amour, et c’est ce à quoi il s’est accroché. C’est ce qu’il a vu dans notre histoire. Avec tous nos extraterrestres et nos combats et toutes ces choses géniales, c’est vraiment au cœur de l’histoire, la relation de la fille, de la fille, avec son père et l’amour qu’ils partagent à travers les cadeaux. Et c’est ce que X apprend.

Style de signature

Il est clair que les thèmes durables des vacances sont importants pour vous, mais vous voulez évidemment toujours faire tourner un frère Chiodo sur les choses. Comment avez-vous trouvé cet endroit idéal pour transmettre ce message émotionnel important, tout en vous assurant d’y injecter votre style de signature et votre sens de l’humour ?

Eh bien, c’est intéressant que vous puissiez le définir comme un frère Chiodo le prend. Étant celui qui l’exprime, je ne sais pas vraiment ce que c’est. C’est juste notre point de vue sur une histoire. Il y avait un aspect malveillant des Klepts qui leur donnait leur arc. Et, en fait, mon idée des Klepts était vraiment ancrée dans les ventes du Black Friday que nous voyons à chaque Thanksgiving. Les gens abandonnent Thanksgiving, ils font la queue, puis ils ont cette émeute à l’intérieur du magasin. Et ce sont les Klepts. Ils veulent, veulent, veulent, mais ils ne savent pas comment donner, c’était donc l’essence même.

Est-ce que c’est étrange pour moi ? C’est juste la façon dont je vois les choses. Et nous apportons cette sensibilité. Je veux dire, le Père Noël n’est pas votre Père Noël typique. C’est un peu comme un tyran sympathique. Il est passionné. Il a cette vision, mais il la jette en quelque sorte sur ses subordonnés. Et Obie est maintenant chargé de cette tâche impossible de construire un super-traîneau. Et, en fait, cela arrive en quelque sorte. Le Père Noël avait raison. Il avait cette vision de voler dans le ciel à la vitesse de la lumière, mais il avait tort. Ce n’était pas le super-traîneau. C’était les extraterrestres. Et donc, le Père Noël passe par ce grand arc. Je ne sais pas comment le décrire.

J’ai trouvé que c’était amusant de ne pas avoir votre père Noël ho-ho-ho typique. Qu’est-ce que ça fait vraiment d’avoir un patron qui vous confie cette responsabilité au milieu des vacances et vous cause du chagrin ? Il y a quelque chose pour les adultes, quelque chose pour les enfants et un Willy Wonka / Dr. Guerre de type Seuss en cours avec des armes de fortune.

En tant que personne qui ne connaissait pas le livre, j’ai apprécié qu’il y ait eu une conclusion naturelle où d’autres offres spéciales de vacances l’auraient mis fin, seulement pour Alien Xmas d’aller encore plus loin pour le faire vraiment ressortir comme une histoire unique.

Oh, c’est agréable à entendre, car j’étais curieux à ce sujet. Nous avons terminé l’histoire dans des vacances classiques enrobées de bonbons, et c’est un peu sarcastique. Nous avons vraiment fait de nos vacanciers des « vacances », et nous avons eu nos méchants, je voulais les rendre plus méchants. C’est ce sur quoi nous avons travaillé avec Netflix et Jon. Nous avons atténué leur mauvaise qualité, mais nous voulions ce contraste, et cela a atteint un point critique avec la fin de l’histoire. Mais qu’en est-il de Z ? Et puis, bam, deuxième partie.

Les plus grands défis

Au cours de ce long voyage pour donner vie à l’histoire, que ce soit la création de l’histoire, la recherche d’un distributeur ou le tournage de la spéciale, quel a été le plus grand défi auquel vous avez été confronté ?

Eh bien, il y a deux côtés à cela. Probablement un côté dont les gens ne se soucient pas vraiment, le côté commercial. Il nous a fallu environ, je ne sais pas, un an pour conclure l’accord. C’est tellement frustrant. Nous sommes prêts à faire ce spectacle. Tout le monde est à bord, mais ensuite les affaires juridiques et commerciales. Mais cela mis à part, personne ne veut en parler.

Le processus de réalisation du film est vraiment la portée. C’est une histoire simple. Ce n’est que 16 pages dans le livre, mais nous avions ces personnages que nous voulions faire prendre vie. Et la portée était le monde extraterrestre, le monde de Noël, et pour créer ces environnements en contraste frappant les uns avec les autres, le monde sombre et incolore de Klept contre le monde festif vibrant de Noël. Et puis quand ils se combinent, vous faites cela visuellement. Nous faisons cela avec l’éclairage et nous le faisons avec la musique. Nous avons eu ce compositeur de la compagnie de Hans Zimmer, Bleeding Fingers, un monsieur nommé Adam Schiff, pas Adam Schiff, mais le compositeur Adam Schiff. Il a combiné ce que nous voulions faire, un son de science-fiction des années 60 avec un Noël classique, un Noël luxuriant, une partition chaleureuse de Noël, puis les a battus et mélangés pendant le spectacle. Il s’agissait donc vraiment de réunir ces deux éléments de manière amusante et familiale.

Expérience unique

Netflix)En parlant de ces éléments familiers des vacances et des promotions classiques, vous trouvez des éléments comme le Grinch ou quelque chose comme le Père Noël conquiert les Martiens, alors vous êtes-vous déjà retrouvé à refléter trop fortement des histoires emblématiques, puis à pivoter pour rester à l’écart de ces pierres de touche pour Assurez-vous que c’était bien un projet des frères Chiodo ?

Cela est venu de manière organique, les choses que vous venez de mentionner, toutes, font partie de mes antécédents, de mon passé. Ce sont des choses que j’ai aimées toute ma vie. Et ce que vous faites, c’est que vous les apportez comme source d’inspiration, mais ensuite vous mélangez et vous le vomissez à votre manière. Je pense qu’il y a Forbidden Planet, il y a The Grinch, il y a Santa Claus Conquers the Martians, il y en a tous, mais je pense que c’est unique. Au fond, c’est l’histoire de Scrooge, une histoire de rédemption, qui est aux racines du Grinch. Nous tirons tous des mêmes influences, mais j’espère que c’est unique et qu’il se démarque. Noël est toujours menacé, « il faut sauver Noël ». Eh bien, dans notre cas, c’était plus gros. C’était sauver la Terre. La Terre était le dommage collatéral d’un simple désir avide et avide de choses.

Histoire étendue

Lorsque l’histoire s’ouvre, nous voyons que les Klepts ont ruiné leur planète en la prenant pour acquise, de sorte que le thème du changement climatique et le fait que nous prenions soin de la planète ont définitivement résonné avec moi d’une manière que les anciennes promotions de vacances n’ont pas, alors je  » Je suis sûr que ce sera un message qui restera avec un public plus jeune. Si vous prenez, prenez, prenez de votre planète, elle finira par mourir.

Ca c’est drôle. Ouais, tout est là. Même l’histoire la plus simple, au fur et à mesure que vous commencez à la développer, vous constatez qu’il y a un sous-texte, il y a ces petites lignes transversales que vous voulez faire résonner. Cela vient juste à travers. Et, encore une fois, il est basé sur tout ce que nous avons jamais vu, est jeté dans cette chose. La bataille est le Dr Seuss et Willy Wonka, qui mettent ces choses ensemble. Ce sont de petites choses inoffensives. Comme le Père Noël, ils ne sont pas vraiment préparés pour une guerre, mais ils se mobilisent et constituent la première ligne de défense contre une invasion extraterrestre. Qui aurait pensé ? Et puis les rennes, pensez-y, le super-traîneau. Ces gars-là n’ont pas de travail. Alors pendant qu’il fête, vous entendez « Boo ». C’est une blague des frères Chiodo et je suis content qu’ils l’aient gardée là-dedans. Nous avons eu du mal à garder certaines de ces blagues là-dedans.

Y a-t-il eu beaucoup de blagues coupées ? Étaient-ils simplement trop mûrs pour que les enfants ne les obtiennent pas ?

Eh bien, nous aimons parler aux adultes, ainsi qu’aux enfants. Nous savions que les enfants adoreraient les marionnettes et le petit chiot. Ils adoreraient ça. Mais alors, comment résonnez-vous avec le public ? Beaucoup d’adultes pourraient s’identifier au dilemme d’Obie et au dilemme de Noel. C’est une chose réelle, mais je ne sais pas, cela semblait sortir naturellement de l’histoire. Avec ce grand hoo-ha sur le super-traîneau, qu’en est-il des rennes ? C’est comme, « Oh ouais. Eh bien, nous devons les mettre là-dedans. »

Et nous avions un syndicat. Nous les avions frappés. Nous les avions avec des pancartes à l’extérieur. Mais en fait, ce qui s’est passé, c’est que c’était une vision plus longue. Nous avions un long métrage en tête. Pour en arriver à une heure puis à 40 minutes, nous avons vraiment dû jeter beaucoup de choses. Nous avons donc réussi à conserver cette sous-intrigue des rennes, et nous n’avons pas pu développer davantage à cause du format, de la longueur, mais elle est là. Je pense que cela lui donne plus de texture, plus de profondeur, pour un public plus large.

Et maintenant, vous avez quelques graines à explorer dans Alien Xmas 2.

Que diriez-vous d’Alien Halloween ?

Faits saillants du projet

Netflix)Nous avons parlé des plus grands défis du projet, alors à l’autre bout des choses, de quoi êtes-vous le plus fier avec Alien Xmas ? Soit une séquence clé que vous êtes content d’avoir été retiré, soit un message émotionnel que vous avez réussi à faire passer ?

Eh bien, en fait, c’est vraiment deux choses sur ce spectre. L’interaction émotionnelle est que X attrape le chiot avec Holly quand il est attrapé. Tucker Barrie et Yizhou Li étaient les animateurs à ce sujet. Animation très sensible, très délicate. Et je pense que grâce à la pantomime, au rythme et au timing, nous avons pu obtenir une très bonne performance. J’espère que cela a fonctionné. Même chose avec Obie et Holly qui se sont réunis, quand elle a expliqué: « Oh, papa, ce n’est pas une poupée. C’est un extraterrestre. » Et dah, dah, dah, ce moment. Je me demande tout le temps, est-ce que cela aboutit vraiment à traverser l’écran et à saisir le cœur du public ?

Mais il y a aussi le gyro-tron et la bataille avec Sam Two, qui est l’un de mes personnages préférés. Kim Blanchette a animé ce personnage. Beaucoup d’animation de remplacement car c’était un robot de l’armée suisse. Cela s’est accompagné de quelques techniques d’animation expérimentales de light painting avec le time-lapse. Tout cela s’est fait à huis clos. Cela, pour moi, était un défi. Nous ne savions pas si nous pouvions le réaliser selon notre horaire, mais nous l’avons fait. J’avais de très bons animateurs, de très bons animateurs, qui nous ont donné de superbes performances.

Killer Klowns Future

Plus de 30 ans plus tard, Killer Klowns from Outer Space semble devenir de plus en plus populaire chaque année. Je sais que vous avez parlé de vouloir continuer l’histoire, peut-être avec une suite, peut-être un redémarrage, peut-être une série télévisée, alors maintenant que vous avez travaillé avec Netflix, ayez de nouvelles discussions sur la poursuite de la franchise. eu des mises à jour sur son avenir ?

Nous verrons. Nous leur parlons. Nous parlons tout le temps. Comprenez ceci: nous essayons de faire une suite depuis que nous avons fait le film et les fans se fâchent contre nous. Nous n’en parlons pas trop, car ils se mettent en colère. Ils disent: « Oh, quel est le problème avec vous les gars ? » Mais nous essayons. L’entreprise n’est qu’un ours, évolue à un rythme glacial. Il y a de l’intérêt, et il diminue et coule. Vous avez des cadres qui veulent vraiment le faire, puis, tout d’un coup, des chaises musicales. Ils sont sortis, un nouveau régime est en place et ils ne comprennent pas. Nous verrons comment Alien Xmas fait avec les gens de Netflix. Nous verrons s’ils peuvent embrasser notre sensibilité.

Nous avons des tonnes d’idées pour concrétiser cela. Je suis étonné qu’il ait résisté à l’épreuve du temps, qu’il soit multi-générationnel maintenant. Les parents qui l’ont aimé le montrent à leurs enfants. Les enfants aiment ça. Ils le montrent à leurs amis. Ils se marient et ont des enfants. Je suis étonné que cela ait duré aussi longtemps que cela. Il y aura donc, espérons-le, quelque chose dans le futur.

Et cela vaut la peine de mentionner aux fans, qu’Alien Xmas est déjà assez excitant à lui seul, donc si les fans de Killer Klowns en font passer le mot, Netflix remarquera sûrement combien de fans de Chiodo Brothers sont là-bas.

Absolument. C’est ce que je dis aux fans. Ecoute, MGM contrôle Killer Klowns. S’ils écrivent MGM et disent: « Où est notre suite ? Où est cette propriété ? » Il y a tellement de façons d’exploiter cette chose. C’est vraiment la base de fans. La base de fans doit être plus vocale pour MGM que nous, car ils la contrôlent. Mais je suis tellement content. C’était un projet que nous voulions juste faire un film que nous aimions. Encore une fois, Forbidden Planet, Invasion of the Body Snatchers, tous les films que nous avons aimés sont jetés là-dedans. Et je suis vraiment ravi que les gens y aient répondu.

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Alien Xmas est maintenant en streaming sur Netflix.

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