Steve Clifford des Hornets quitte son poste d'entraîneur et espère rejoindre le front office – Sportsnet.ca

  • Steve Clifford quitte son poste d'entraîneur des Hornets
  • Il prévoit de garder un rôle consultatif avec l'équipe
  • Cette décision est due à une saison difficile et à des problèmes de santé passés
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11h05

une saison de 82 matchs était devenue trop lourde – et que la défaite n'avait pas aidé non plus.

Clifford a donc informé les Charlotte Hornets mercredi qu'il quittait son poste d'entraîneur-chef après la saison. Il prévoit de conserver un rôle consultatif, les détails étant encore en cours d'élaboration.

Clifford a déclaré qu'il n'avait pas été forcé de partir par la direction et que c'était sa décision de partir.

Cela n'aide pas que les Hornets aient une fiche de 18-57 cette saison et seulement de 45-112 au cours des deux dernières saisons sous Clifford.

“Les défaites des deux dernières années en font probablement partie”, a reconnu Clifford. « Je ne sais pas comment vous évaluez cela, mais cela vous pèse. Cela peut être une ligue incroyablement enrichissante. Mais c'est aussi difficile avec tous les déplacements. Cette année, j’en suis arrivé au point où c’était trop pour moi. J’ai besoin de m’éloigner du coaching.

Clifford a refusé de dire si sa santé avait été prise en compte dans sa décision.

En 2017, lors de son premier passage avec les Hornets, Clifford s'est éloigné de l'équipe en raison d'un problème de santé.

Clifford pense que les Hornets sont entre de bonnes mains et disposent d'un noyau solide en Brandon Miller et LaMelo Ball.

« Les fondations sont là », a déclaré Clifford. “Il y a deux jours, je suis assis ici et je regarde notre match plus tôt cette saison contre les Celtics (à partir de novembre) et LaMelo a 36 points et (huit) passes décisives. Mark (Williams) a 18 points et 16 rebonds et Miles (Bridges) frappe un match. -gagner 3. Ce que je veux dire, c'est qu'il y a là une fondation talentueuse.

Les blessures ont tourmenté le mandat de Clifford avec les Hornets, plusieurs joueurs clés, notamment Ball, manquant un nombre important de matchs.

“Cela a certainement été un facteur majeur”, a déclaré Clifford à propos de la défaite.

Clifford a une fiche de 337-457 au cours de 10 saisons en tant qu'entraîneur-chef, la plupart à Charlotte. Il a débuté comme entraîneur-chef à Charlotte en 2013, puis a passé trois saisons comme entraîneur d'Orlando avant de revenir chez les Hornets.

Le contrat de Clifford devait expirer après la saison.

Il s'agit de la deuxième décision majeure sous la direction des nouveaux propriétaires Gabe Plotkin et Rick Schnall après que Mitch Kupchak a démissionné de son poste de directeur général à la mi-saison et a ensuite été remplacé par Jeff Peterson.

Peterson connaît Clifford depuis leur passage avec les Brooklyn Nets et a déclaré qu'il avait un immense respect pour lui.

“Je comprends sa décision de se retirer”, a déclaré Peterson. « Ses connaissances en basket-ball, sa capacité d'enseignement et son éthique de travail sont très respectées dans toute la NBA. Il a dû endurer des circonstances très difficiles au cours des deux dernières années, et pourtant nos joueurs ont continué à concourir, à travailler dur et à se développer.

Peterson a déclaré que les Hornets commenceraient immédiatement à chercher un remplaçant.

“Nous chercherons à embaucher quelqu'un qui partage nos valeurs et notre vision pour développer notre jeune noyau et créer une culture et une identité basées sur le travail d'équipe, la responsabilité et la compétitivité”, a déclaré Peterson. “Nous mènerons un processus de recherche approfondi pour sélectionner le meilleur entraîneur-chef pour les Hornets à l'avenir.”

Clifford a auparavant été entraîneur-chef des Hornets de 2013 à 2018, menant l'équipe à deux participations en séries éliminatoires. Les 241 victoires de Clifford en tant qu'entraîneur-chef sont les plus importantes de l'histoire de Charlotte.