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Pour stopper le coronavirus, le comté de L.A réduit la population carcérale


Le département du shérif du comté de Los Angeles libère les détenus de ses prisons et réduit le nombre de personnes qu’il réserve pour protéger les personnes hébergées dans des quartiers étroits de la pandémie croissante de coronavirus.

Le shérif Alex Villanueva a déclaré que les députés et les agents de police du comté avaient reçu pour instruction de citer et de libérer les personnes chaque fois que possible, au lieu de les arrêter, et de demander une autorisation médicale avant de réserver toute personne présentant des symptômes. Dans tout le comté, a-t-il dit, les arrestations sont passées d’une moyenne quotidienne de 300 à 60, tandis que la population carcérale a été réduite de plus de 600 détenus.

“Notre population au sein de notre prison est une population vulnérable en raison de qui elle est et où elle se trouve”, a déclaré Villanueva lundi lors d’une conférence de presse au centre-ville de Los Angeles. “Nous protégeons donc cette population d’une exposition potentielle.”

Pour stopper le coronavirus, le comté de L.A réduit la population carcérale



Cette décision est intervenue au milieu des appels grandissants des défenseurs des droits civiques et des professionnels de la santé à réduire le nombre de personnes détenues dans les centres de détention locaux, étatiques et fédéraux. Ils se sont dits préoccupés par le chaos qu’une épidémie de COVID-19 pourrait créer au sein du système pénitentiaire et de détention des immigrants, qui a été critiqué pour son manque de capacité suffisante pour répondre aux besoins médicaux des détenus avant même la pandémie.

“Il est trop facile d’oublier ceux qui sont dans des conditions qui seront un baril de poudre lorsque COVID-19 frappera”, a déclaré Miriam Krinsky, directrice exécutive du groupe réformateur Fair and Just Prosecution qui dirigeait auparavant la Commission des citoyens sur la violence en prison. “Ce que le shérif a identifié est une bonne première étape, mais ce ne peut pas être la seule chose que nous faisons.”



Chris Beyrer, professeur d’épidémiologie à l’Université Johns Hopkins, a rappelé le cas d’un Guatémaltèque de 16 ans détenu à l’immigration qui a été traité avec des médicaments contre la grippe en vente libre et est décédé le lendemain matin d’une détresse respiratoire aiguë – le même syndrome qui rend les cas COVID-19 si mortels.

“Personne ne devrait être détenu pour ne pas avoir payé de stationnement ou parce qu’il est pauvre et ne peut pas obtenir de caution”, a déclaré Beyrer. «Nous devons libérer ces personnes hier.»

Mercredi, la Californie a suspendu les visites dans les prisons d’État et, au cours du week-end, elle a élargi le nombre de visites familiales d’une nuit. Les responsables du shérif de Los Angeles et des comtés d’Orange ont emboîté le pas.

La prison d’État de San Quentin a placé quelque 1 800 détenus en quarantaine après avoir signalé des cas de grippe dans deux blocs de cellules. L’un d’eux est l’unité d’accueil où les nouveaux prisonniers arrivent de prison.

Les responsables de la prison ont déclaré qu’aucun détenu n’avait été testé positif au COVID-19, mais ont également confirmé que pour la plupart des détenus, le nouveau protocole du département exige que les résultats d’un test de dépistage de la grippe soient obtenus en premier, et si cela est négatif, il existe un potentiel de quatre jours attendre les résultats du coronavirus. Cependant, la politique stipule que les détenus âgés de 65 ans ou plus ou ceux souffrant de problèmes de santé chroniques doivent être pris en considération pour un test COVID-19 immédiat.

La semaine dernière, le défenseur public du comté d’Alameda a officiellement demandé aux procureurs locaux et aux services chargés de l’application des lois de protéger quelque 300 détenus des prisons médicalement à risque contre l’exposition au virus grâce à une combinaison de libérations anticipées et de programmes de déjudiciarisation avant le procès. Il a également demandé aux juges de suspendre la pratique de l’émission de mandats d’arrêt pour l’arrestation de clients qui ne comparaissaient pas en justice.

«Nous sommes sur un territoire sans précédent et afin de protéger notre communauté, nous demandons aux autorités compétentes de prendre des mesures inhabituelles», a écrit le défenseur public Brendon Woods.

Dans le comté de Los Angeles, les députés ont commencé à filtrer les nouveaux détenus dans ses deux centres d’accueil – le centre d’accueil des détenus et le centre de détention régional Century – il y a près de deux semaines.

Avant d’entrer dans le bâtiment, on a demandé aux détenus s’ils avaient quitté le pays récemment ou s’ils avaient contacté quelqu’un qui en souffrait et s’ils avaient de la fièvre ou d’autres symptômes, a déclaré le capitaine Tania Plunkett la semaine dernière.

Une réponse affirmative à l’une de ces questions a déclenché une autre série de questions et un professionnel de la santé répondrait au stationnement pour évaluer le détenu. Selon le résultat, le détenu serait soit incarcéré ou envoyé dans un centre médical.

Bien qu’il n’y ait aucun cas confirmé de virus dans les prisons, Villanueva a déclaré que 21 détenus étaient mis en quarantaine à la prison centrale pour hommes, cinq étaient mis en quarantaine au centre correctionnel Twin Towers et neuf détenus étaient isolés au centre de traitement correctionnel. On ne sait pas combien d’entre eux, le cas échéant, ont été testés pour le coronavirus.

«Tous reçoivent le niveau de soins nécessaire», a déclaré Villanueva.

Il a déclaré que depuis le 28 février, le département du shérif avait réduit la population carcérale à 16 459 détenus, notamment grâce à la libération anticipée de détenus qui avaient moins de 30 jours de prison à purger.

Les députés peuvent désormais citer et libérer toute personne dont la caution totale serait inférieure à 50 000 $. “Nous l’avons augmenté de 25 000 $ à 50 000 $”, a déclaré Villanueva. “Une autre façon de réduire la population.”

La semaine dernière, des défenseurs des droits civiques ont appelé le département du shérif à accélérer la libération des détenus à 30 jours ou moins de leur peine et à évaluer les détenus vulnérables, y compris ceux qui sont âgés ou qui ont un problème de santé sous-jacent, pour une libération immédiate.

“Les personnes en prison sont très vulnérables aux épidémies de maladies contagieuses”, a déclaré la semaine dernière l’American Civil Liberties Union de Californie du Sud dans une lettre à Villanueva. L’organisation a indiqué qu’elle avait prévu une réunion avec le département du shérif vendredi.

“Des réponses restrictives, telles que des verrouillages, aggraveraient les conditions de vie des personnes à l’intérieur, mettant leur santé et leur sécurité en danger”, a écrit l’ACLU. «Le seul moyen significatif de garder les personnes à l’intérieur et à l’extérieur des prisons à l’abri de COVID-19 est de diminuer le nombre total de personnes incarcérées.»

Ricardo Garcia, le défenseur public du comté de Los Angeles, a déclaré lundi dans une interview que l’une de ses principales priorités était de garder les personnes en détention. Il a dit avoir demandé un examen des personnes particulièrement vulnérables pour déterminer celles qui peuvent être libérées dans des conditions de sécurité.

“Nous ne voulons pas que des personnes particulièrement vulnérables sans abri soient à nouveau libérées de la prison”, a-t-il déclaré.

Il a noté que le gouverneur avait appelé les 65 ans et plus à faire preuve de prudence et à envisager de se séparer.

“Les personnes de plus de 65 ans en prison ne sont pas en mesure de le faire”, a déclaré Garcia.

L’auteur du Times, Noah Bierman, a contribué à ce rapport.