Le stress entrave notre capacité à planifier à l'avance en perturbant la façon dont nous utilisons la mémoire :

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De nouvelles recherches de l’Université de Stanford ont révélé que le stress peut entraver notre capacité à élaborer des plans éclairés en nous empêchant de prendre des décisions basées sur la mémoire.

“Nous nous appuyons sur la mémoire non seulement pour nous projeter en arrière dans le passé, mais pour nous projeter en avant, pour planifier”, a déclaré le psychologue de Stanford Anthony Wagner, qui est l’auteur principal de l’article détaillant ce travail, publié le 2 avril dans Current Biology. “Le stress peut vous priver de la capacité de tirer parti des systèmes cognitifs sous-jacents à la mémoire et aux comportements axés sur les objectifs qui vous permettent de résoudre les problèmes plus rapidement, plus efficacement et plus efficacement.”

Combinées aux travaux antérieurs du laboratoire de mémoire de Wagner et d’autres, ces résultats pourraient avoir de vastes implications pour comprendre comment différentes personnes planifient pour l’avenir – et comment le manque de stress peut offrir à certaines personnes une plus grande opportunité neurologique de penser à l’avenir.

“C’est une forme de privilège neurocognitif que les personnes qui ne sont pas stressées peuvent utiliser leur système de mémoire pour se comporter de manière plus optimale”, a déclaré Wagner, professeur Lucie Stern en sciences sociales à la Stanford’s School of Humanities and Sciences. “Et nous pouvons ne pas vraiment apprécier que certaines personnes ne se comportent pas aussi efficacement ou efficacement parce qu’elles font face à quelque chose, comme un stress sanitaire ou économique, qui réduit ce privilège.”

Faites une promenade virtuelle

Les chercheurs ont mené des expériences où ils ont surveillé le comportement et l’activité cérébrale des participants – via l’IRMf – alors qu’ils naviguaient dans des villes virtuelles. Après que les participants soient devenus des itinéraires sinueux très familiers dans une douzaine de villes, ils ont été déposés sur l’un des chemins mémorisés et on leur a dit de naviguer vers un emplacement de but.

Pour tester les effets du stress, les chercheurs ont averti certains participants qu’ils pourraient recevoir un léger choc électrique, sans rapport avec leurs performances, lors de leurs randonnées virtuelles. Les participants qui n’avaient pas à se soucier d’être choqués au hasard avaient tendance à envisager et à prendre de nouveaux raccourcis basés sur des souvenirs acquis lors de voyages précédents, tandis que les participants stressés avaient tendance à se replier sur les routes sinueuses et habituelles.

Avant de commencer leur randonnée, les participants étaient pratiquement maintenus en place à leur position de départ. Les scintigraphies cérébrales de cette période ont montré que les individus stressés étaient moins susceptibles que leurs homologues d’activer l’hippocampe – une structure cérébrale qui aurait été active s’ils avaient examiné mentalement les voyages précédents. Ils avaient également moins d’activité dans leurs réseaux de lobe frontal-pariétal, ce qui nous permet de mettre les processus neuronaux en ligne avec nos objectifs actuels. Les travaux antérieurs des chercheurs avaient révélé que le stress entrave cette machinerie neuronale, ce qui rend plus difficile la récupération et l’utilisation des souvenirs.

Les chercheurs pensent que leur nouvelle étude est la première à montrer comment la perturbation du réseau de lobe hippocampo-frontal met la relecture de mémoire hors ligne lors d’une session de planification en raison du stress.

“C’est un peu comme notre cerveau est poussé dans un état de processus de pensée plus bas, et cela correspond à ce comportement de planification réduit”, a déclaré Thackery Brown, qui était chercheur postdoctoral au Memory Lab au cours de cette recherche et auteur principal. du papier.

Stress et vieillesse

Pour l’avenir, les chercheurs s’intéressent particulièrement à la façon dont la relation entre le stress et la mémoire affecte les populations plus âgées, qui connaissent souvent des problèmes de santé et économiques. Les personnes âgées sont également plus susceptibles d’être préoccupées par la perte de mémoire. Ensemble, ces facteurs de stress combinés pourraient contribuer à une diminution de la capacité à se souvenir, ce qui pourrait exacerber davantage leur stress et également nuire à leur capacité à y faire face.

Brown a commencé à mener des études similaires aux expériences de navigation virtuelle avec des participants âgés de 65 à 80 ans pour essayer de mieux comprendre comment les associations entre le stress, la mémoire et la planification se produisent dans les populations plus âgées.

“C’est une chose puissante de penser à la façon dont des événements stressants peuvent affecter la planification de vos grands-parents”, a déclaré Brown, qui est maintenant professeur adjoint au Georgia Institute of Technology. “Cela nous affecte dans notre jeunesse et lorsque nous interagissons avec les membres plus âgés de notre famille et que nous prenons soin d’eux, puis cela devient pertinent pour nous d’une manière différente lorsque nous sommes nous-mêmes des personnes âgées.”