La réintroduction de 32 lynx roux sur une île au significant des côtes de la Géorgie il y a additionally de trois décennies a créé une expérience idéale pour examiner l’exactitude d’une procedure de modélisation génétique qui prédit l’extinction de populations sauvages isolées.



C’est la conclusion des chercheurs de Penn Condition qui continuent de surveiller la populace de lynx roux sur le Cumberland Island National Seashore, et qui ont mené une étude comparant et opposant les lynx roux de l’île Cumberland à une population de lynx roux sur l’île Kiawah, au big de la Caroline du Sud.

Le suivi génétique de la progéniture de félins amenés sur l'île 30 ans as well as tôt valide l'analyse de la viabilité de la populace

La recherche a été dirigée par Cassandra Miller-Butterworth, professeure agrégée de biologie à Penn Point out Beaver, et Duane Diefenbach, professeur adjoint d’écologie de la faune de Penn State qui, en tant que doctorant à l’Université de Géorgie en 1989, a réintroduit des lynx roux capturés sur la Géorgie. continent à l’île Cumberland. Avant de libérer les lynx roux de l’île, il a prélevé des échantillons de sang sur les animaux et les a congelés. L’ADN de ces échantillons sert maintenant de foundation de référence pour comparer la scenario de la population.



La réintroduction du lynx roux faisait partie de la recherche doctorale de Diefenbach, dans laquelle il a documenté la survie et la replica des lynx roux réintroduits et a prélevé des échantillons de sang sur les premières portées de chatons nés sur l’île. Depuis lors, il est retourné sur l’île à plusieurs reprises au fil des ans avec des étudiants et des bénévoles pour collecter des excréments de lynx roux à partir de laquelle extraire l’ADN afin de surveiller la santé génétique de la populace.

Il y a maintenant 24 lynx roux sur l’île Cumberland, qui est séparée du continent par l’eau libre qui empêche les lynx roux du continent d’immigrer. L’ADN des excréments permet aux scientifiques d’identifier les lynx roux, ce qui leur permet d’estimer les taux d’abondance et de survie et de mesurer les niveaux de consanguinité.

« Parce que nous avions l’ADN de la inhabitants fondatrice, nous avons pu documenter la perte de diversité génétique au fil du temps dans la population », a déclaré Diefenbach, chef de la Pennsylvania Cooperative Fish and Wildlife Study Unit, qui est hébergée au Penn State’s College of Agricultural. Les sciences. « Au cours des 30 dernières années, la populace a perdu approximativement 15% de sa diversité génétique. Il semble y avoir une certaine consanguinité, mais elle est généralement faible. »

Au cours de la dernière décennie, Diefenbach a collaboré avec Miller-Butterworth, un généticien des populations d’animaux sauvages, pour analyser l’ADN des lynx roux. Son laboratoire a géré toutes les analyses moléculaires des échantillons de sang.

Diefenbach et Miller-Butterworth ont également évalué la inhabitants de lynx roux sur l’île Kiawah. Après que les trappeurs en 2015 et 2016 ont fait don d’échantillons de tissus de lynx roux sur le continent de la Caroline du Sud, les chercheurs ont déterminé que les lynx roux voyagent occasionnellement sur et hors de cette île, probablement sur un pont pour les véhicules.

« Sur Kiawah, nous avons étudié la génétique et constaté qu’environ tous les cinq ans, un lynx roux du continent apporte des gènes à la population insulaire », a déclaré Miller-Butterworth. « Par conséquent, la diversité génétique sur l’île de Kiawah est inférieure à celle de la Caroline du Sud continentale, mais toujours in addition élevée que sur l’île de Cumberland. »

Les résultats de la recherche, récemment publiés dans World wide Ecology and Conservation, indiquent que la probabilité d’extinction des lynx roux de l’île Cumberland continuera d’augmenter avec le temps. D’ici 2040, les chercheurs ont prédit que le risque d’extinction passera à environ 20% sans aucune intervention humaine pour restaurer la perte de diversité génétique, peut-être en introduisant un lynx roux du continent tous les quatre ou cinq ans.

Cependant, les résultats fournissent de bonnes nouvelles pour les personnes qui tentent de protéger les espèces en voie de disparition, a souligné Miller-Butterworth.

« Nous avons constaté que les modèles de viabilité de la inhabitants qui prédisent le type de la populace ont fait un bon travail en prédisant la perte de diversité génétique et la taille de la populace à extended terme », a-t-elle déclaré. « J’ai été surpris de voir à quel point les données de modélisation et les données empiriques concordaient – vous ne voyez pas si souvent. Lorsque nous effectuions les analyses de viabilité de la population, les prédictions que nous avons obtenues pour la variation génétique, ou l’hétérozygotie, correspondaient presque exactement à ce que nous trouvions avec nos données d’ADN empiriques.  »

L’étude sur le lynx roux de l’île Cumberland est précieuse motor vehicle elle a fourni des informations qui pourraient être utiles dans de futures recherches utilisées pour sauver des populations de félidés menacées, telles que le lynx ibérique ou le lynx eurasien, pour lesquels le risque d’extinction peut être élevé, a expliqué Miller-Butterworth. Les lynx roux ne sont pas menacés en tant qu’espèce, mais la inhabitants isolée de l’île Cumberland simule un scénario d’espèces en voie de disparition dans lequel une inhabitants devient isolée en raison de la perte et de la fragmentation de son habitat et perd sa variation génétique au fil du temps – un scénario de plus en in addition courant pour de nombreuses espèces en voie de disparition.

« L’avantage est que nous pouvons utiliser cela comme une étude de cas, ou un cas take a look at, pour déterminer ce qui fonctionne pour rétablir la viabilité de la inhabitants, et ensuite que les connaissances peuvent potentiellement être utilisées pour extrapoler ce qui fonctionnerait pour une espèce en voie de disparition où le la condition est désastreuse « , dit-elle. « Si nous faisons une erreur dans nos calculs sur l’île Cumberland, ce serait triste, mais cela n’entraînerait pas la perte d’une espèce.