Une étude de 17 ans menée en Oregon, dans l’État de Washington et en Californie a révélé que l’élimination des chouettes rayées envahissantes a arrêté le déclin de la population de la chouette tachetée du Nord, une espèce indigène menacée par l’invasion des chouettes rayées et la perte d’habitats forestiers anciens.



La conservation et la gestion des chouettes tachetées du nord sont devenues l’un des problèmes de conservation de la faune les furthermore importants et les plus visibles de l’histoire des États-Unis après que le US Fish and Wildlife Assistance a classé la chouette tachetée comme menacée en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition en 1990 en raison du déclin rapide de la chouette habitats de vieille forêt. Quatre ans furthermore tard, le Prepare forestier du Nord-Ouest a été adopté et a réduit le taux d’exploitation des forêts anciennes sur les terres fédérales.

Malgré in addition de 30 ans de security, les populations de chouettes tachetées ont continué de décliner, les déclins les plus marqués étant observés au cours des 10 dernières années. La surveillance à long terme des populations de chouettes tachetées dans l’aire de répartition de l’espèce a identifié des augmentations rapides de la inhabitants de chouettes rayées envahissantes comme la principale raison de ces déclins, ont déclaré les chercheurs.



L’étude publiée cette semaine dans PNAS par des scientifiques du U.S. Geological Study, de l’Oregon State College et de plusieurs autres entités est la première à examiner l’impact à grande échelle des chouettes rayées sur les populations de chouettes tachetées dans le nord-ouest du Pacifique.

L’étude s’est concentrée sur deux web sites dans le nord de la Californie, deux dans l’Oregon et un à Washington et a révélé que les populations de chouettes tachetées se sont stabilisées dans toutes les zones d’étude où les chercheurs ont tué létalement les chouettes rayées (,2% de déclin par an en moyenne) mais ont continué à décliner fortement dans zones sans prélèvement (baisse de 12,1 % par an en moyenne.)

Les résultats du nouveau document éclairent les futures décisions de gestion concernant la populace de chouettes tachetées.

« Cette étude est un exemple prometteur d’élimination et de suppression réussies d’un concurrent envahissant et de furthermore en in addition abondant, avec une réponse démographique constructive d’une espèce indigène menacée », a déclaré David Wiens, auteur principal de l’article et biologiste de la faune à l’USGS. Forest and Rangeland Ecosystem Science Centre à Corvallis et membre du corps professoral gracieuseté du Département des pêches, de la faune et de la conservation de l’État de l’Oregon.

En tant qu’espèce originaire de l’est de l’Amérique du Nord, la chouette rayée a commencé à étendre ses populations vers l’ouest au début des années 1900. L’aire de répartition nouvellement étendue chevauche maintenant complètement celle de la chouette tachetée du nord.

Bien que les chouettes rayées ressemblent aux chouettes tachetées, elles sont furthermore grandes, ont un impression écologique additionally fort et supplantent les chouettes tachetées pour l’habitat et la nourriture. Cette compétition a exacerbé les déclins des populations de chouettes tachetées, qui ont été historiquement déclenchés par la perte d’habitat de forêt ancienne.

Les inquiétudes croissantes concernant la menace des chouettes rayées ont incité un projet pilote de suppression de la chouette rayée de 2009 à 2013 en Californie qui a conclu que la suppression des chouettes rayées, associée à la conservation de la forêt ancienne, pourrait ralentir ou inverser le déclin des populations de chouettes tachetées.

La recherche décrite dans le doc du PNAS a élargi le projet pilote pour couvrir une gamme géographique beaucoup furthermore huge et une période de temps plus longue. La nouvelle recherche a montré que le retrait de la chouette rayée avait un effet fort et positif sur la survie et les tendances de la population de chouettes tachetées qui était cohérent dans les cinq zones d’étude.

La conservation et la restauration des forêts anciennes, qui ont été au cœur des stratégies de rétablissement de la chouette tachetée du Nord, est une supply majeure de controverse dans le nord-ouest du Pacifique. L’invasion de la chouette rayée a exacerbé ce problème, accordant une prime encore additionally élevée aux vieilles forêts de conifères restantes.

« Bien que la suppression des chouettes rayées puisse être difficile, coûteuse et difficile sur le approach éthique, des améliorations des taux vitaux et des tendances des populations de chouettes tachetées, et peut-être d’autres espèces menacées, peuvent être attendues lorsque les densités de chouettes rayées sont réduites par rapport aux niveaux actuels », expliquent les chercheurs. écrire dans le papier. « Les prédateurs exotiques sont considérés comme in addition nocifs pour les populations de proies que les prédateurs indigènes, et les interactions dynamiques entre les prédateurs envahissants et indigènes peuvent entraîner de profonds changements dans les écosystèmes, souvent avec des impacts considérables sur la conservation et l’économie. »