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Les syrphes naviguent à l'aide du soleil et de l'horloge biologique


Les syrphes utilisent une combinaison du soleil et de leur horloge biologique pour naviguer lorsqu’ils volent vers le sud pour l’hiver, selon de nouvelles recherches.

Les insectes gardent le soleil sur leur gauche le matin, puis s’adaptent progressivement pour maintenir une route vers le sud au fil de la journée.

Les syrphes et les syrphes jaunes – qui sont d’importants pollinisateurs – passent leurs étés dans des endroits tels que le Royaume-Uni et la Scandinavie, puis s’envolent vers la Méditerranée et l’Afrique du Nord en automne.



Ces migrations sont connues pour se produire les jours ensoleillés, mais la nouvelle étude – dirigée par l’Université d’Exeter – est la première preuve d’une « boussole solaire à compensation temporelle » chez les syrphes.

“Voler simplement vers le soleil les conduirait vers le sud, mais cela créerait une route sinueuse et inefficace”, a déclaré l’auteur principal Richard Massy, ​​du Centre for Ecology and Conservation sur le campus Penryn d’Exeter à Cornwall.



“Notre étude montre que les syrphes expliquent le mouvement du soleil en utilisant leur rythme circadien.

“D’autres animaux, y compris certains oiseaux et papillons, sont connus pour avoir cette capacité. Nos travaux suggèrent qu’elle a évolué indépendamment à travers plusieurs insectes.”

Des chercheurs ont attrapé des syrphes en migration dans un col de montagne dans les Pyrénées.

Les insectes étaient placés dans un « simulateur de vol », qui les maintenait en put mais leur permettait de pivoter librement.

Les syrphes pouvaient voir le soleil mais pas le sol (ce qui signifie qu’ils ne pouvaient pas naviguer à l’aide de repères) et les résultats ont montré qu’ils se dirigeaient vers le sud en ajustant leur trajectoire en fonction de la place du soleil et de l’heure de la journée.

Cela a été testé en plaçant des syrphes dans un environnement d’éclairage artificiel pendant plusieurs jours pour décaler leur horloge biologique, puis en testant leur navigation.

Avec leur rythme circadien perturbé, leur course de vol s’est déplacée vers l’ouest, ce qui soutient la summary qu’ils naviguent à l’aide d’une boussole solaire à payment temporelle.

Le Dr Karl Wotton, de l’Université d’Exeter, a déclaré : « Comprendre comment ces insectes naviguent peut nous aider à prédire leurs mouvements.

“Cela pourrait être utile pour les mesures de conservation, telles que la limitation de l’utilisation de pesticides aux moments clés de la migration.

“Les syrphes sont également d’importants prédateurs des ravageurs des cultures tels que les pucerons, donc comprendre leurs migrations pourrait nous aider à les utiliser comme contrôleurs naturels des ravageurs.”

L’équipe de recherche comprenait l’Université de Bristol et le financement provenait du programme de formation doctorale GW4 de la Royal Culture et du Natural Natural environment Investigation Council.