Alors que le nombre de personnes qui ont combattu le SRAS-CoV-2 augmente de as well as en moreover, une question critique a pris de l’importance: combien de temps leur immunité au nouveau coronavirus durera-t-elle ? Une nouvelle étude Rockefeller offre une réponse encourageante, suggérant que ceux qui se remettent du COVID-19 sont protégés contre le virus pendant au moins 6 mois, et probablement beaucoup additionally longtemps.



Les résultats, publiés dans Character, fournissent la preuve la plus solide à ce jour que le système immunitaire « se souvient » du virus et, remarquablement, continue d’améliorer la qualité des anticorps même après que l’infection ait diminué. Les anticorps produits des mois après l’infection ont montré une capacité accrue à bloquer le SRAS-CoV-2, ainsi que ses versions mutées telles que la variante sud-africaine.

Les chercheurs ont découvert que ces anticorps améliorés sont produits par des cellules immunitaires qui n’ont cessé d’évoluer, apparemment en raison d’une exposition proceed aux restes du virus cachés dans les tissus intestinaux.



Sur la foundation de ces résultats, les chercheurs soupçonnent que lorsque le affected person rétabli rencontre le virus, la réponse serait à la fois moreover rapide et moreover efficace, empêchant la réinfection.

« C’est une nouvelle vraiment excitante. Le sort de réponse immunitaire que nous voyons ici pourrait potentiellement fournir une defense pendant un certain temps, en permettant au corps de réagir rapidement et efficacement au virus lors d’une réexposition », déclare Michel C. Nussenzweig, le professeur Zanvil A. Cohn et Ralph M. Steinman et chef du laboratoire d’immunologie moléculaire, dont l’équipe accommodate et caractérise la réponse en anticorps chez les people atteints de Covid-19 depuis les premiers jours de la pandémie à New York.

Mémoire tough

Les anticorps, que le corps crée en réponse à une infection, persistent dans le plasma sanguin pendant plusieurs semaines ou plusieurs mois, mais leur taux diminue considérablement avec le temps. Le système immunitaire a un moyen additionally efficace de lutter contre les agents pathogènes: au lieu de produire des anticorps tout le temps, il crée des cellules B à mémoire qui reconnaissent l’agent pathogène et peuvent rapidement déclencher une nouvelle série d’anticorps lorsqu’ils le rencontrent une seconde fois.

Mais le bon fonctionnement de cette mémoire dépend du pathogène. Pour comprendre le cas du SRAS-CoV-2, Nussenzweig et ses collègues ont étudié les réponses anticorps de 87 personnes à deux times: un mois après l’infection, puis à nouveau 6 mois in addition tard. Comme prévu, ils ont constaté que même si les anticorps étaient toujours détectables au bout de six mois, leur nombre avait nettement diminué. Des expériences en laboratoire ont montré que la capacité des échantillons de plasma des members à neutraliser le virus était réduite de cinq fois.

En revanche, les lymphocytes B mémoire des patients, en particulier ceux qui produisent des anticorps contre le SRAS-CoV-2, n’ont pas diminué en nombre et ont même légèrement augmenté dans certains cas. « Le nombre whole de cellules B mémoire qui ont produit des anticorps attaquant le talon d’Achille du virus, connu sous le nom de domaine de liaison au récepteur, est resté le même », explique Christian Gaebler, médecin et immunologiste dans le laboratoire de Nussenzweig. « C’est une bonne nouvelle motor vehicle ce sont celles dont vous avez besoin si vous rencontrez à nouveau le virus. »

Les passagers clandestins viraux

Un examen additionally attentif de la mémoire des cellules B a révélé quelque selected de surprenant: ces cellules avaient subi de nombreuses mutations même après la résolution de l’infection et, par conséquent, les anticorps qu’elles produisaient étaient beaucoup moreover efficaces que les originaux. Des expériences de laboratoire ultérieures ont montré que ce nouvel ensemble d’anticorps était mieux en mesure de s’accrocher étroitement au virus et pouvait même reconnaître des versions mutées de celui-ci.

« Nous avons été surpris de voir que les cellules B de mémoire avaient continué à évoluer pendant cette période », déclare Nussenzweig. « Cela se produit souvent dans les bacterial infections chroniques, comme le VIH ou l’herpès, où le virus persiste dans le corps. Mais nous ne nous attendions pas à le voir avec le SRAS-CoV-2, qui est censé quitter le corps après la résolution de l’infection. »

Le SRAS-CoV-2 se réplique dans certaines cellules des poumons, du haut de la gorge et de l’intestin grêle, et les particules virales résiduelles cachées dans ces tissus pourraient être à l’origine de l’évolution des cellules mémoire. Pour examiner cette hypothèse, les chercheurs se sont associés à Saurabh Mehandru, un ancien scientifique de Rockefeller et actuellement médecin à l’hôpital Mount Sinai, qui a examiné des biopsies de tissu intestinal de personnes qui s’étaient rétablies du COVID-19 en moyenne trois mois as well as tôt. .

Chez sept des 14 individus étudiés, des assessments ont montré la présence du matériel génétique du SRAS-CoV-2 et de ses protéines dans les cellules qui tapissent les intestins. Les chercheurs ne savent pas si ces restes viraux sont encore infectieux ou sont simplement les restes de virus morts.

L’équipe prévoit d’étudier moreover de personnes pour mieux comprendre le rôle que les passagers clandestins viraux peuvent jouer à la fois dans la progression de la maladie et dans l’immunité.