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La taille des yeux des oiseaux reflète l'habitat et le régime alimentaire, peut prédire la sensibilité aux changements environnementaux :


Une nouvelle étude montre que la taille des yeux des oiseaux peut révéler de larges schémas de leur biologie et de leur comportement, y compris où ils vivent, ce qu’ils mangent et remark ils chassent, fournissant une feuille de route potentielle pour les futurs initiatives de conservation.

Les oiseaux ont certains des yeux les furthermore grands par rapport à leur corps de tous les animaux terrestres vertébrés, juste après les grenouilles. Avec une gamme limitée de goûts et d’odeurs, les oiseaux comptent principalement sur la eyesight pour naviguer, trouver de la nourriture et éviter les prédateurs. Pourtant, étonnamment, on sait peu de choses sur la façon dont la taille des yeux des oiseaux impact leur comportement par rapport à d’autres traits, tels que la forme du bec et la taille du corps, que les scientifiques ont méticuleusement étudiés depuis les travaux classiques de Charles Darwin sur les pinsons.

« J’ai été vraiment choqué de découvrir en faisant des recherches bibliographiques qu’il n’y avait pas de publication définitive sur la relation entre la taille des yeux des oiseaux et leur environnement », a déclaré Ian Ausprey, un récent doctorat du Florida Museum of Purely natural History’s Ordway Lab of Ecosystem Conservation..



Les études antérieures sur les yeux d’oiseaux ont été de portée limitée, n’incluant généralement que quelques dizaines d’espèces ou d’oiseaux dans des régions spécifiques. Cette lacune dans les connaissances scientifiques était d’autant moreover flagrante qu’un étudiant diplômé a mesuré les yeux de plus de 4 000 espèces d’oiseaux dans les collections de musées à la fin des années 1970, créant le furthermore grand ensemble de données du genre.

Ausprey s’est appuyé sur cette ressource pour analyser la taille des yeux de 2 777 espèces – approximativement un tiers de la diversité des oiseaux du monde – révélant que ce seul trait prédit as well as puissamment où vivent les oiseaux et comment ils se comportent que des caractéristiques mieux étudiées telles que la taille, l’anatomie et mouvement.



Les grands yeux augmentent la sensibilité à la déforestation

Ausprey a eu l’idée de l’étude en menant un travail de terrain avec des collègues dans les forêts andines du Pérou. Au cours de cinq ans, les chercheurs ont mesuré les yeux d’oiseaux péruviens et ont attaché de petits capteurs de lumière à furthermore d’une douzaine d’espèces de tangaras, pinsons, troglodytes et pics pour déterminer comment ces oiseaux faisaient experience à l’augmentation de la fragmentation des forêts owing à l’agriculture..

Leurs résultats étaient troublants : les oiseaux aux grands yeux évitaient les champs agricoles, s’en tenant à des habitats forestiers en diminution. Mais les chercheurs pourraient également utiliser la taille des yeux pour prédire où ces oiseaux s’accouplent et pondent et ce qu’ils mangent, des informations précieuses pour les futurs endeavours de conservation.

Ausprey voulait savoir si ce modèle s’appliquait à tous les oiseaux, pas seulement à ceux du Pérou. Mais avec furthermore de 10 000 espèces réparties sur les sept continents, il aurait fallu des années pour répondre à une problem aussi big que la façon dont la taille des yeux impact le comportement des oiseaux.

Heureusement, les données dont Ausprey avait besoin avaient déjà été recueillies sous la forme d’une thèse, un ouvrage de près de 2 000 webpages rédigé par Stanley Ritland alors qu’il étudiait au doctorat à l’Université de Chicago.

“Il passait son temps à voyager dans les musées, extrayant des yeux de spécimens conservés dans de l’alcool, puis les mesurant”, a déclaré Ausprey. “Il l’a fait pour plusieurs milliers d’espèces d’oiseaux, ainsi que des mammifères et des reptiles.”

Ritland a cependant quitté le monde universitaire après avoir obtenu son diplôme et n’a jamais publié ses données dans une revue scientifique. Les chercheurs ont utilisé de petites portions de l’ensemble de données massif, initialement reléguées aux piles de la bibliothèque de l’Université de Chicago, pour répondre à des questions à petite échelle, mais des analyses complètes ont jusqu’à présent fait défaut.

Même si les données étaient disponibles, la tâche fastidieuse de les numériser demeurait. Ausprey a embauché deux étudiants de leading cycle, Savannah Montgomery et Kristie Perez, qui ont passé cinq mois à transcrire les mesures de Ritland dans des feuilles de calcul afin qu’elles puissent être analysées et partagées additionally largement avec la communauté scientifique.

Parce que la taille des yeux a tendance à augmenter avec la taille du corps, Ausprey a standardisé toutes les mesures pour chaque espèce en masse et a intentionnellement omis les oiseaux qui opèrent à des extrêmes optiques, tels que les rapaces clairvoyants et les hiboux nocturnes. Les scientifiques savent déjà que ces espèces ont des yeux inhabituellement grands.

Au lieu de cela, il s’est concentré sur les oiseaux terrestres qui chassent pour se nourrir près du sol et sont plus actifs pendant la journée.

La lumière et l’ombre définissent la eyesight des oiseaux

Des motifs austères ont commencé à prendre forme à mesure que la taille des yeux était comparée à une multitude de attributes comportementaux.

Les oiseaux aux yeux moreover grands vivent as well as près de l’équateur, où la ceinture de forêts tropicales de la planète crée des habitats de sous-bois sombres. Quelle que soit la latitude, les oiseaux qui chassent ou se nourrissent le moreover près du sol forestier ont de grands yeux pour absorber autant de lumière que possible, tandis que ceux qui passent in addition de temps dans le ciel ont des yeux furthermore petits pour réduire l’éblouissement.

“Les lumières vives peuvent provoquer ce qu’on appelle l’éblouissement des personnes handicapées”, a déclaré Ausprey. “Lorsque vous éclairez les oiseaux, ils modifient leur façon de se nourrir. Ils réagissent également différemment aux vocalisations des prédateurs expérimentaux.”

Les scientifiques craignent que de tels changements de comportement puissent affecter négativement les spécialistes du sous-bois aviaire, dont beaucoup ont déjà été déplacés en raison de la déforestation.

“Les oiseaux tropicaux du sous-étage peuvent être particulièrement sensibles à la fragmentation car ils sont adaptés aux environnements forestiers sombres et sont incapables de faire face aux changements rapides de luminosité associés aux lisières des forêts et aux habitats modifiés par l’homme”, a déclaré Ausprey.

La taille des yeux est également fortement corrélée avec le régime alimentaire. Les yeux as well as grands absorbent non seulement in addition de lumière, mais ils peuvent également conférer une distance focale et une résolution accrues.

Les oiseaux qui mangent des insectes ont des yeux plus grands, qui sont mieux adaptés pour repérer les proies à de longues distances, qu’ils vivent dans le sous-bois de la forêt ou dans des habitats ouverts. Les oiseaux avec les yeux les plus petits par rapport à la taille du corps étaient souvent des mangeurs de nectar, ce qui laisse entendre qu’ils peuvent se fier davantage à la couleur qu’à la forme lorsqu’ils cherchent de la nourriture.

Ausprey a également analysé comment les yeux ont changé tout au very long de l’évolution des oiseaux, constatant qu’une fois que les yeux sont devenus in addition grands dans un groupe particulier, ils le sont restés. Cela signifiait que des groupes étroitement liés, tels que les familles des colibris et des martinets, pouvaient avoir des yeux de tailles très différentes.

Au sein d’une famille, cependant, la taille n’a pas beaucoup changé entre les espèces. Les attrapeurs de mouches, par exemple, passent beaucoup de temps à sortir et à attraper des proies, ce qui nécessite une vision binoculaire à longue distance, a déclaré Ausprey.

“Et il s’avère que les gobe-mouches ont tendance à avoir des yeux moreover grands, comme on peut s’y attendre. Tous les pinsons et tangaras et ceux qui mangent des fruits et des graines ont tendance à avoir de très petits yeux.”

Les collections fournissent des outils pour comprendre le monde naturel

Pour Ausprey, les données recueillies par Ritland il y a des décennies offrent un aperçu sans précédent de la diversité et du comportement des oiseaux, ce qui peut aider à conserver les espèces pour l’avenir.

“Près d’un demi-siècle s’est écoulé, et pourtant les mêmes ensembles de données sont pertinents”, a déclaré Ausprey.

Ritland s’est entièrement appuyé sur des collections de musées conservées dans l’alcool, ce qui signifie que les mêmes spécimens qu’il a mesurés sont toujours accessibles aux scientifiques qui assemblent des motifs dans le monde naturel.

Certains des oiseaux qu’il a rencontrés lors de ses visites au musée étaient déjà d’une antiquité considérable au minute où il a commencé à prendre ses mesures, y compris deux oiseaux collectés lors du leading voyage du capitaine Cook autour du monde.

“Les collections des musées sont inestimables, indispensables et essentiellement irremplaçables”, a déclaré Ritland dans un e-mail.

Ausprey, qui connaissait de première key la difficulté de collecter des données à la taille d’un œil dans les forêts nuageuses andines du Pérou, a acquis un nouveau regard pour les collections d’histoire naturelle en utilisant le travail de Ritland.

“En tant qu’écologiste, il est devenu extrêmement évident que les collections sont inestimables pour fournir des données sur des qualities que nous ne pouvons vraiment pas collecter facilement sur le terrain.”