INDIANAPOLIS (AP) – Sur un circuit automobile d’Indianapolis étrangement vide, Takuma Sato a décroché une deuxième victoire à Indianapolis 500 dans une arrivée étrange et insatisfaisante à « The Greatest Spectacle in Racing ».



Sato a résisté à Scott Dixon et a gagné avec prudence après que son coéquipier Spencer Pigot se soit écrasé à cinq tours de la fin de la system de dimanche, devant des tribunes vides pour la première fois en 104 courses à bring about de la pandémie.

Takuma Sato remporte son deuxième Indianapolis 500 sur piste vide

Pigot avait besoin de soins médicaux sur la piste, la scène de l’accident était un énorme champ de débris et le temps de nettoyage aurait été very long. Il ne restait moreover que quatre excursions en class, pas assez de temps pour permettre un bon redémarrage.



S’il s’agissait d’une training course de NASCAR, un arrêt aurait été immédiat pour mettre en put une ultime fusillade. IndyCar a tendance à éviter les devices et un drapeau rouge tardif dans les puristes furieux de l’Indy 500 2014.

Dixon, le quintuple champion d’IndyCar qui avait dominé la class, a demandé sur sa radio si IndyCar allait donner aux pilotes une fusillade finale.

« Est-ce qu’ils deviennent rouges ? » Demanda Dixon. « Ils doivent devenir rouges. Il n’y a aucun moyen qu’ils puissent nettoyer ça. »

La réponse a été non, transformant la fin de la class en un jeu de simulation.

« C’est un peu ridicule de prédire ce qui aurait pu se passer. La réalité est que Takuma a gagné », a déclaré le propriétaire de la voiture gagnante Bobby Rahal. « Ce n’est pas le premier 500 à être signalé sous jaune et il y avait un sacré gâchis là-bas. »

IndyCar a déclaré dans un communiqué après l’arrivée « il restait trop peu de excursions pour rassembler le peloton derrière la voiture de vitesse, émettre un drapeau rouge puis redémarrer pour une arrivée drapeau vert ».

Dixon était visiblement déçu après avoir mené 111 des 200 excursions à la poursuite de sa deuxième victoire en Indy.

« Certainement difficile à avaler. Nous avons passé une excellente journée », a déclaré Dixon. « La première fois que je les ai vus, laissez-les couler comme ça. J’ai pensé qu’ils lanceraient un rouge. »

Dixon avait pensé qu’il finirait par écraser Sato alors que Sato travaillait dans le trafic irrégulier, et il pensait que l’équipe de Sato réduisait le carburant. Rahal a déclaré que son chauffeur avait assez d’essence pour arriver au bout.

Rien de tout cela n’avait d’importance à la fin motor vehicle Sato était capable de tourner autour de la voie rapide puis de monter sur l’ascenseur, le nouveau propriétaire de la piste Roger Penske, installé pour emmener le vainqueur dans un cercle de victoire élevé. Rahal, le vainqueur de l’Indy 500 en 1986, et David Letterman, son masque enfoui dans une barbe grise indisciplinée alors que le comédien de longue date et animateur de télévision accueillaient Sato.

« Permettez-moi juste de dire, si quelqu’un me disait ce matin à la fin de l’Indianapolis 500 que Takuma Sato, Scott Dixon et Graham Rahal courraient pour la tête, je dirais que c’est un rêve, c’est un rêve devenu réalité, » Dit Letterman. « Et je me suis réveillé et il s’est avéré que nous avons remporté l’Indianapolis 500. »

Sato est devenu le premier vainqueur japonais de l’Indy 500 en 2017. Graham Rahal, coéquipier de Sato chez Rahal Letterman Lanigan Racing, était troisième derrière Dixon.

Sato savait que Dixon allait être difficile à battre sous le environmentally friendly.

« Je sais que Scott arrivait de part en part, à la sortie du quatrième virage, il hurlait en arrivant », a déclaré Sato. « Je devais le retenir. »

La célébration a été quelque peu en sourdine automobile l’équipe RLL avait un cercle de gagnants socialement éloigné. Penske a été contraint d’accueillir ses 500 premiers en tant que propriétaire de l’emblématique speedway sans followers et cela a fait que le moreover grand lieu du monde était toujours. Le speedway attire généralement plus de 300 000 spectateurs le jour de la program Penske a déclaré qu’il n’y aurait que 2500 participants dimanche.

« Ce n’est pas un endroit heureux », a déclaré Sato. « C’est dur pour tout le monde, pas seulement pour nous. C’était juste de la possibility, tellement chanceux, de pouvoir jouer en tant que sport, de pouvoir montrer à des hundreds of thousands de personnes qui regardent la télévision aujourd’hui à la maison, d’avoir de l’énergie là-dessus.

Sato n’a pas eu le tour traditionnel autour de la voie rapide à l’arrière d’un cabriolet, étant interviewé sur le système de sonorisation avec la foule applaudissant le gagnant. Il enleva brièvement son masque pour embrasser la cour de briques lorsque toute l’équipe RLL s’est alignée pour le baiser, le groupe l’a fait avec des masques.

« C’est étrange. C’est bizarre. Personne n’aime ça », a déclaré Rahal. « Je me sens mal. J’espère que nos fans qui l’ont regardé à la télé ont vraiment apprécié la program. Je sais que ce n’est pas la même selected que d’être là, mais je pense que tout le monde comprend la situation. »

C’était Pigot, le troisième pilote Rahal, dont le crash a mis en put l’arrivée controversée. Son vilain coup a détruit sa voiture et il était enclin à être soigné sur la piste avant d’être emmené à l’hôpital pour un examen additionally approfondi. IndyCar a dit qu’il était éveillé et alerte.

La victoire de Sato a aidé Honda à briser la séquence de deux victoires consécutives de Chevrolet en Indy 500. Santino Ferrucci a terminé quatrième alors que Honda a pris les quatre premières places.

Le champion en titre de la série, Josef Newgarden, a terminé cinquième, le pilote Chevrolet le mieux classé et le meilleur du groupe de quatre voitures du Staff Penske. Chevrolet a pris du retard par rapport à Honda en termes de vitesse pendant toute l’accumulation de la 500 et n’avait qu’un seul pilote au départ dans les neuf premiers.

Embourbé dans le trafic, le groupe Chevy ne s’est jamais disputé.

Personne ne l’a fait, vraiment, automobile Dixon semblait avoir le contrôle après avoir dépassé avec désinvolture le poleman Marco Andretti dans le leading virage du leading tour et s’être éloigné. Andretti cherchait à mettre fin à la séquence de 51 ans de défaites pour sa célèbre famille et a réussi un tir avec la première pole Andretti en 33 ans. Après que Dixon ait pris le commandement, Andretti est revenu sur le terrain et a finalement terminé 13e.

« Nous avions de grands espoirs à l’approche de la training course … mais nous ne l’avions pas », a déclaré Andretti. « Nous n’avions pas le select-up dont nous avions besoin aux redémarrages, cela nous a laissé un canard assis et nous n’avons pas été en mesure de gagner du terrain aux arrêts aux stands pour compenser quoi que ce soit. Tout combiné nous a laissé 13e. »

Fernando Alonso, tentant de remporter la dernière étape de la variation sport auto de la Triple Crown, a terminé 21e et n’a jamais disputé. C’était sa troisième tentative de gagner Indy et le double winner de Formule 1 revient dans cette série en 2021.

« Nous n’avons pas eu un tour de gentillesse », a déclaré Alonso. « Je suis heureux de terminer la system, de franchir la ligne d’arrivée et d’avoir 500 milles dans la poche. Nous avons essayé de courir mais la chance n’était pas avec nous. »