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La technique d’édition du génome mitochondrial produit des traits utiles

Des chercheurs de l’Université d’État de Caroline du Nord ont réussi à transférer un gène essential d’un compartiment d’une cellule végétale à un autre pour produire des vegetation de tabac dépourvus de pollen et de graines viables, tout en poussant normalement. Leurs découvertes pourraient conduire à de meilleures façons de produire des graines hybrides pour maximiser la productivité des cultures, ou à introduire l’absence de pépins dans les espèces fruitières dépourvues du caractère souvent souhaité, comme les framboises, les mûres ou les raisins muscadins.

Les chercheurs ont commencé leurs travaux dans la partie productrice d’énergie d’une cellule, les mitochondries. Chez les plantes, les aberrations du génome mitochondrial peuvent être associées à l’incapacité de produire du pollen, un trait connu sous le nom de stérilité mâle cytoplasmique (CMS) qui a été exploité avec succès pour la manufacturing de graines hybrides à haut rendement dans de nombreuses cultures importantes. Les systèmes naturels basés sur CMS qui sont suffisamment robustes pour faciliter la output de semences hybrides à l’échelle commerciale sont cependant limités.

Dans leur étude de validation de principe, les chercheurs de NC Point out, ainsi que leurs collègues de Precision BioSciences et Elo Lifetime Devices, ont déployé une stratégie exceptional pour tester si le trait CMS pouvait être généré dans le tabac, une espèce modèle couramment utilisée dans la recherche sur les plantes. Les chercheurs ont initialement pris un gène mitochondrial essentiel appelé atp1 et l’ont déplacé vers le noyau après l’avoir placé sous le contrôle régulateur d’un élément – connu sous le nom de promoteur – qui, selon eux, permettrait au gène atp1 transféré d’être exprimé dans chaque cellule de la plante à l’exception de ceux responsables de la generation du pollen. Les chercheurs ont ensuite utilisé des outils d’édition du génome pour supprimer définitivement le gène atp1 natif des mitochondries.

Leur approche a été couronnée de succès.

“Les résultats ont dépassé nos attentes”, a déclaré Ralph Dewey, professeur Philip Morris de sciences végétales à NC Condition et auteur correspondant d’un article décrivant la recherche. “Les plantes semblaient tout à fait normales jusqu’à ce qu’elles commencent à fleurir, mais elles ne parvenaient plus à produire du pollen parce que le gène atp1 transféré n’était moreover exprimé. Il est significant de noter que, comme le gène atp1 d’origine a été supprimé du génome mitochondrial, le trait sera hérité de la mère. ce qui est une considération cruciale pour la output de semences hybrides à grande échelle.

Le pollen n’a pas été la seule victime de cette approach. Lorsqu’ils étaient fécondés de manière croisée à l’aide du pollen d’une plante normale voisine, leurs plants de tabac produisaient de manière inattendue de petites graines creuses, un peu comme celles observées dans les fruits « sans pépins » populaires tels que les pastèques et les raisins.

“C’est parce que le promoteur que nous avons choisi non seulement n’a pas réussi à s’exprimer lors de la formation du pollen, mais également au début du développement des graines”, a déclaré Dewey.

Dewey a déclaré que son équipe travaille actuellement à découpler ces résultats afin que les chercheurs puissent obtenir soit l’infertilité pollinique, soit le caractère sans pépins seul, au lieu des deux en même temps.

Dewey a également souligné que les résultats ne devraient pas se limiter aux vegetation de tabac. Leur prochaine génération d’expériences consistera notamment à tester le caractère sans pépins de la tomate, un proche dad or mum du tabac. Ils testeront également leur nouveau caractère CMS dans une céréale telle que le riz pour tester l’efficacité de leur système dans une society où la generation de semences hybrides est importante pour obtenir des rendements maximaux.

“Connaissant le fonctionnement du système, il n’y a aucune raison de croire que nous ne pourrions pas transférer efficacement la technologie à d’autres espèces végétales”, a-t-il déclaré.

L’étude apparaît dans Frontiers in Plant Science. Devarshi Selote, H. Carol Griffin, Allison N. Dickey, Derek Jantz, J. Jeff Smith, Anna Matthiadis, Josh Strable, Caitlin Kestell et William A. Smith ont co-écrit l’article. Le travail a été financé en partie par une subvention d’Elo Daily life Methods et soutenu par le NC Point out Plant Breeding Consortium. Dewey et plusieurs autres chercheurs ont déposé un brevet sur la nouvelle approach.