Comment les technologies émergentes pourraient transformer les guerres futures

Dans le scénario disaster où les tensions entre la Chine et les États-Unis dégénèrent en conflit, les premières heures de guerre pourraient bien ressembler à un movie de science-fiction.

Des milliers de drones opérant en « essaim » coordonné pourraient être déployés au-dessus de la Chine, récupérant des informations sur le ciblage des armes lourdes américaines.

Le scénario a été esquissé dans un récent document publié par RAND Corporation, un groupe de réflexion américain.

Les drones autonomes utiliseraient l’IA pour informer les responsables américains alors qu’ils recherchent des cibles pour des frappes de missiles de précision.

Comment les technologies émergentes pourraient transformer les guerres futures

Bien que le scénario soit spéculatif et loin de la doctrine militaire officielle des États-Unis, il s’agit d’un aperçu d’un avenir plausible auquel d’autres pays réfléchissent également.

En Chine, en Israël et en Europe, des professionals militaires élaborent des designs pour des essaims de drones qui pourraient transformer la character du conflit.

Les essaims de drones utilisent une technologie de pointe issue de l’étude des troupeaux d’oiseaux et des bancs de poissons pour coordonner leurs mouvements sur une zone potentiellement vaste.

Ils pourraient permettre aux militaires non seulement de surveiller l’ennemi, mais aussi d’être utilisés comme armes pour lancer d’énormes bombardements coordonnés. Mais il reste encore du travail à faire pour identifier leur utilisation la in addition efficace.

“Les essaims de drones sont utiles pour un massive éventail d'opérations militaires, depuis la recherche et la destruction de sous-marins jusqu'à l'explosion de chars et au nettoyage des défenses aériennes ennemies”, a déclaré Zak Kallenborn, un analyste spécialisé dans les drones et les armes de destruction substantial.

Kellenborn est le principal chercheur de Hunting Glass Usa, un cabinet de conseil en matière de lutte contre les drones, et est également affilié au Centre d'études stratégiques et internationales.

“On ne sait pas exactement à quelle mission les essaims de drones sont les mieux adaptés, mais leur potentiel est énorme”, a-t-il déclaré. “Le défi consiste à séparer les domaines où les essaims de drones sont vraiment importants de ceux où ils sont pour la plupart des trucs de science-fiction sympas.”

La menace qu’ils font peser sur les militaires est si extreme que les gurus militaires travaillent déjà sur les moyens de contrer leurs capacités.

L'Ukraine renforce le combat des drones

L’invasion de l’Ukraine a transformé la manière dont les drones sont utilisés en temps de guerre. Dans le conflit, des drones aéroportés bon marché ont été déployés pour des tâches allant de la surveillance aux bombardements et même pour diriger la reddition des soldats ennemis.

Les drones ont également fait leurs preuves en mer et sur terre.

Les planificateurs militaires américains étudient le conflit à la recherche d’indices sur la manière de déployer des drones pour les guerres du futur.

“Tout le monde dans les establishments militaires occidentales s'efforce de comprendre et d'assimiler les enseignements tirés de la guerre en Ukraine”, a déclaré David Ochmanek, analyste chez RAND Company.

“Cela semble awful de cette façon, mais nous n'avons pas beaucoup d'situations d'apprendre des combats réels à grande échelle”, a-t-il déclaré à BI.

Jusqu’à récemment, certains industry experts militaires affirmaient que les drones étaient trop faciles à abattre et qu’ils ne seraient probablement utilisés que dans les guerres entre nations les furthermore pauvres sans les ressources nécessaires pour les contrer.

Mais la leçon à tirer de l’Ukraine, estime Ochmanek, est que les drones seront présents dans les conflits impliquant même les nations les furthermore puissantes – et à une échelle encore furthermore grande en Ukraine.

Au lieu de déployer des drones individuels, chacun étant contrôlé par un seul opérateur humain, comme en Ukraine, les États-Unis pourraient déployer des essaims massifs de drones fonctionnant de manière autonome.

Dans les premières heures d’un conflit avec une grande puissance, comme la Chine, ils pourraient aider les États-Unis à obtenir un avantage clé, a déclaré Ochmanek.

“Nous devons trouver un moyen, dès les premières heures d'un conflit avec la Chine, non pas des semaines ou des jours, mais des heures, de caractériser ce qui se passe dans cet espace de combat, d'identifier les cibles les furthermore intéressantes, de suivre ces cibles et de les engager pour les détruire. “, a déclaré Ochmanek.

La Chine cherche à neutraliser les ideas de guerre américains

Depuis des années, un problème tourmente les planificateurs militaires américains.

Dans les années 1990 et au début des années 2000, les États-Unis ont développé des tactiques pour anéantir rapidement les systèmes de commandement et les défenses aériennes de l'ennemi en utilisant une combinaison de surveillance par satellite et de missiles à guidage de précision.

Ces tactiques ont été déployées avec un effet dévastateur par les États-Unis contre l’Irak en 1991 et en 2003. Les États-Unis ont anéanti les défenses aériennes irakiennes en quelques heures, leur donnant ainsi le contrôle du champ de bataille et de l’espace aérien.

La Chine, qui gagnait rapidement en puissance économique et militaire, observait la condition et a modernisé de toute urgence son armée et affiné ses tactiques.

Ils ont trouvé des moyens de déplacer ou de dissimuler leurs systèmes de défense aérienne et d'autres cibles potentielles, ce qui les rend difficiles à localiser et potentiellement à détruire pour les États-Unis, a déclaré Ochmanek. Il a également développé une technologie permettant de protéger l'emplacement des armes et d'autres web-sites clés des satellites en les « éblouissant », affirment les analystes militaires américains.

Les États-Unis ont été renvoyés à la planche à dessin, cherchant à retrouver leur avantage. Et c’est là, dit Ochmanek, que les drones pourraient intervenir.

Un essaim de drones offre des avantages clés pour identifier les cibles dès les premières heures d’un conflit.

Ils peuvent être déployés en si grand nombre qu’ils submergent les systèmes de défense aérienne. Une fois sur place, ils peuvent transmettre des données en direct à des opérateurs humains qui les utiliseront pour guider des attaques de missiles de précision.

Même si les États-Unis utilisent des drones bien moreover chers que ceux d’Ukraine, ils restent très bon marché par rapport à de nombreux équipements militaires, comme les avions de beat.

“L'essaim de drones nous apparaît comme un moyen efficace de faire ce que nous devons faire pour obtenir les informations dont nous avons besoin afin que la létalité limitée que nous pouvons générer pendant ces heures d'ouverture et ces jours de guerre soit appliquée de manière efficace et efficiente”, a déclaré Ochmanek.

Des robots tueurs

Mais les critiques préviennent que les essaims de drones pourraient ouvrir la voie à un avenir terrifiant.

Dans le cadre des plans d’essaim de drones envisagés par les professionals militaires, les equipment s’appuient sur les humains comme décideurs avant que de véritables attaques ne soient lancées. Les drones ne donnent que des informations.

Ce ne serait pas un grand progrès technologique que de donner aux drones le pouvoir de prendre eux-mêmes ces décisions.

Mais la viewpoint de franchir cette frontière morale sonne l’alarme.

Aux Nations Unies l'année dernière, plusieurs pays ont appelé à des limitations sur le développement et l'utilisation de drones autonomes capables de prendre des décisions de vie ou de mort.

Les États-Unis et la Chine se sont tous deux opposés à ce projet, arguant que les constraints actuelles sur l’utilisation d’armes pour cibler sans discernement des civils étaient suffisantes pour exclure un avenir de robots tueurs.

Kallenborn, l’analyste, soutient des restrictions moreover explicites, arguant que les essaims de drones pourraient être considérés comme des armes de destruction huge et doivent donc être interdits.

Un problème clé, a-t-il déclaré, est que la technologie peut commettre des erreurs. Et comme les drones communiquent entre eux, une erreur pourrait rapidement se propager et se multiplier.

“Les essaims de drones autonomes et armés devraient avoir des restrictions quant à leur utilisation, en particulier les essaims de drones ciblant les humains. Nous savons que les armes autonomes sont sujettes aux erreurs  un essaim de drones peut multiplier par mille les risques”, a déclaré Kallenborn.

“Un drone capteur pourrait identifier à tort un autobus scolaire comme étant un char et demander à 10 autres drones de le faire exploser également”, a-t-il déclaré.

Ochmanek a souligné que les décisions de ciblage des essaims de drones devraient toujours être prises par des humains, l’IA ne faisant que synthétiser les données.

“Tant qu'il y aura un lien de conversation entre le maillage et les opérateurs humains à l'arrière, les humains évalueront par eux-mêmes dans quelle mesure le maillage effectue des évaluations précises”, a-t-il déclaré.

Contrer les essaims

En in addition d’élaborer des options pour déployer des essaims de drones, les entreprises de défense travaillent sur un manuel pour les contrer.

Des recherches sont en cours sur la manière de les éliminer à l’aide de lasers ou de micro-ondes, même si les deux approches présentent leurs propres inconvénients.

Une autre possibilité, a déclaré Ochmanek, est que des essaims de drones pourraient être programmés pour cibler d’autres essaims de drones.

Jusqu’à présent, a-t-il ajouté, aucune remedy wonder n’a été trouvée pour contrer les essaims. Et malgré les craintes quant à leur autonomie, ils semblent prêts à jouer un rôle central dans les guerres du futur.