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Les tempêtes extrêmes pourraient aider à protéger les plages de l'élévation du niveau de la mer, selon une nouvelle étude


Les photographs à la suite de violentes tempêtes côtières se concentrent généralement uniquement sur les dommages importants causés aux plages, aux dunes, aux propriétés et aux infrastructures environnantes.

Cependant, une nouvelle étude internationale a montré que les phénomènes météorologiques extrêmes pourraient aider à protéger les plages de l’impact de l’élévation du niveau de la mer – en apportant du nouveau sable des eaux as well as profondes ou des plages voisines.

L’étude, dirigée par le Dr Mitchell Harley du Laboratoire de recherche sur l’eau de l’UNSW, est publiée aujourd’hui dans Mother nature Communications Earth & Natural environment.



“Nous savons que les tempêtes extrêmes provoquent une érosion côtière majeure et des dommages aux propriétés en bord de mer”, déclare le Dr Harley.

“Pour la première fois, nous avons regardé non seulement au-dessus de l’eau, où les impacts des tempêtes extrêmes sont faciles à voir, mais aussi profondément sous l’eau.



“Ce que nous avons découvert, c’est que des centaines de milliers de mètres cubes de sable pénétraient dans ces systèmes de plage pendant ces événements – c’est similaire à l’échelle de ce que les ingénieurs utilisent pour nourrir artificiellement une plage.

“Cela pourrait potentiellement suffire à compenser certains des impacts de l’élévation du niveau de la mer causée par le changement climatique, comme le recul des côtes, et par plusieurs décennies à very long terme.

“C’est une nouvelle façon de voir les tempêtes extrêmes.”

Imprecise après vague

En collaboration avec des chercheurs de l’Université de Plymouth et de l’Université autonome de Basse-Californie, l’étude a examiné trois côtes à travers l’Australie, le Royaume-Uni et le Mexique. Chacun a été soumis à une séquence de tempêtes extrêmes ou de groupes de tempêtes étendus, suivis d’une période in addition douce de rétablissement de la plage.

En Australie, des chercheurs ont étudié la plage de Narrabeen à Sydney à la suite d’une tempête de 2016 qui a arraché une piscine d’une propriété surplombant le littoral.

En utilisant des mesures à haute résolution de la plage et du fond marin, ils ont pu montrer que les gains de sédiments étaient suffisants pour compenser théoriquement des décennies de recul projeté du littoral.

“Pour la première fois, nous avons pu mobiliser des équipements de surveillance spécialisés pour obtenir des mesures vraiment précises avant et après une tempête”, explique le Dr Harley.

“Nous avons utilisé une combinaison d’un avion bimoteur équipé d’un scanner Lidar, de drones et de jet-skis faisant des allers-retours le long de la plage en prenant des mesures sous la surface area juste avant et après la tempête.

Au Royaume-Uni, des chercheurs du Coastal Procedures Analysis Group de l’Université de Plymouth ont étudié la plage de Perranporth à Cornwall depuis 2006 en utilisant une combinaison de relevés topographiques mensuels de la plage et de relevés bathymétriques quasi annuels.

Ici, l’impact des hivers extrêmes 2013/14 et 2015/16 a entraîné des pertes très importantes de sable de la plage intertidale et du système dunaire. Cependant, en examinant le spending budget full de sable, y compris la partie sous-marine de la plage, il a été observé qu’en 2018, la plage avait gagné 420 000 mètres cubes de sable.

“Nous ne savons pas exactement si ce sable supplémentaire provient du substantial ou du coin de la rue, ou même des deux, mais nous comprenons maintenant que les vagues extrêmes peuvent potentiellement contribuer positivement au budget worldwide du sable, malgré l’érosion de la plage supérieure et des dunes, ” a déclaré le professeur Gerd Masselink, qui dirige le groupe de recherche sur les processus côtiers.

Règle de Bruun

La mesure exacte dans laquelle un littoral pourrait changer en raison de l’élévation du niveau de la mer est une concern clé à laquelle sont confrontés les gestionnaires côtiers alors qu’ils planifient les impacts croissants du changement climatique.

Dans le passé, cela a été estimé à l’aide d’une approche straightforward connue sous le nom de règle de Bruun. Cette règle stipule que pour un mètre donné d’élévation du niveau de la mer, le littoral devrait reculer d’environ 20 à 100 mètres, selon la pente de la côte.

En utilisant la règle de Bruun, il a été prévu que l’élévation mondiale du niveau de la mer causée par le changement climatique entraînera un recul essential ou la perte de près de la moitié des plages de sable du monde d’ici la fin de ce siècle.

“La règle de Bruun a cependant été critiquée pour sa simplicité, auto elle ne prend pas en compte les nombreux facteurs complexes sur la façon dont les plages individuelles réagissent à l’élévation du niveau de la mer”, explique le professeur Masselink.

“Cela inclut la présence de sable stocké dans des eaux moreover profondes immédiatement au huge de la côte – et son potentiel à être mobilisé lors d’événements météorologiques extrêmes.”

Le Dr Harley dit que ces résultats soulignent que les tempêtes extrêmes doivent être prises en compte dans les projections à extensive terme des mouvements de sédiments sur les plages.

“Cela renforce encore le fait que nous devons vraiment comprendre, plage par plage, comment nos plages vont changer à mesure que l’élévation du niveau de la mer se poursuit.”

Regardant au-delà de l’œil de la tempête

Le Dr Harley dit qu’il y a si peu de mesures du fond marin immédiatement au big de nos côtes qu’il est difficile de dire quelle quantité de sable pourrait potentiellement être mobilisée à l’avenir.

Bien que ces résultats ne proviennent que de trois séquences de tempêtes extrêmes, cela change potentiellement la façon dont les gens peuvent comprendre l’avenir à extensive terme de nos côtes.

“Nous ne faisons qu’effleurer la floor ici. Nous devons répéter ces forms de mesures de surveillance pour moreover de tempêtes et différents sorts de paramètres côtiers dans diverses ailments”, dit-il.

“Ce n’est qu’alors que nous pourrons mieux comprendre la quantité de sable stockée au substantial des côtes qui pourrait potentiellement aider à amortir les impacts de l’élévation du niveau de la mer – et une impression furthermore claire de ce à quoi nos plages pourraient ressembler en l’an 2100. et au-delà.”

Vidéo  : https://youtu.be/mu7Z_9TIxcE