Lorsque Rihanna a rencontré Tems, vous auriez pensé que Tems était le nouveau milliardaire. Le magnat de Bajan a fermement étreint l’auteur-compositeur-interprète nigérian de 26 ans lors de la première à New York de son dernier défilé de mode Savage X Fenty en septembre : « Assez de cette humble merde », a-t-on entendu dire à Tems en tant que Megan Thee. Le  » Body  » de l’étalon a explosé en arrière-plan. « Tu ferais mieux de posséder ça. »



Rihanna n’est pas la seule à encourager Tems. Plus tôt cette année, la voix basse et distincte de Tems a contribué à faire de « Essence » le hit du LP 2020 de Wizkid, Fabriqué à Lagos; la chanson a tellement séduit Justin Bieber qu’il a réussi à faire campagne pour apparaître sur son remix, le propulsant dans le Top 20 de Pierre roulanteet rassemblant plus de 80 millions de flux Spotify entre les deux versions. Des semaines plus tard, des millions de personnes ont entendu Tems en duo avec Drake sur  » Fountains « , un moment fort de son rêve. Garçon amoureux certifié. Et avec la sortie de son excellent EP Si Orange était un endroit peu de temps après, elle a annoncé un accord avec une grande maison de disques avec les divisions RCA et Since ’93 de Sony.

Tems lors de sa tournée aux États-Unis, incarcération, succès, service

Les bonnes choses ont un moyen de graviter vers Tems – peut-être, en partie, parce qu’elle les revendique pour elle-même. Des semaines avant d’être enveloppée dans les bras de Rihanna, elle a froidement prédit la rencontre dans une interview avec The Beat 99.9 FM de Lagos. « Une fois que je dis qu’il se passe quelque chose, cela arrive tout simplement », a expliqué Tems à la radio. Elle est tout aussi mystique lorsque nous nous asseyons dans un hôtel de Brooklyn l’après-midi avant la première de Savage. « Dieu m’a donné ce but, et c’est juste en train de se produire », me dit-elle.  » Je n’ai pas choisi ma voix. Je n’ai pas choisi d’aimer la musique. Chaque fois que j’entends n’importe quel type de musique, j’entends des milliers de mélodies dans ma tête, et je n’en choisis qu’une. Je ne me suis pas fait de cette façon.



L’année dernière a également connu des revers – notamment un séjour de deux jours dans une prison ougandaise en décembre dernier pour avoir enfreint les protocoles de Covid lors d’un spectacle à guichets fermés (elle a depuis déclaré qu’elle ignorait que les précautions appropriées n’avaient pas été prises). Tems dit qu’elle a été emprisonnée avec environ 50 femmes, certaines avec leurs enfants, beaucoup détenues arbitrairement à la suite de conflits domestiques. « Aucun être humain ne devrait être dans cet état », dit-elle.

Pendant son incarcération, Tems a développé un sentiment de présence plus profond – quelque chose qu’elle appelle « une lentille d’amour ». « C’est comme mettre des lunettes qui vous font aimer chaque chose que vous voyez », explique-t-elle brillamment.  » Je ne pouvais pas parler la même langue avec beaucoup de [the women], mais je pouvais les comprendre, dans une certaine mesure. Elle se déplace maintenant avec une gratitude plus profonde. Elle prend son petit sac à main Coach comme exemple, le caressant avec de longs ongles manucurés à la française :  » Je regarde tout avec amour, genre : ‘Wow, c’est magnifique.’  »

Lorsque nous nous rencontrons, Tems est en ville depuis environ une semaine, se préparant pour sa toute première tournée solo. La foule à guichets fermés de SOB’s, dans le centre-ville de Manhattan, lui renvoie ses paroles au premier arrêt. Sur scène, elle est fougueuse. Lors de notre interview, elle est enveloppée de noir et de bleu, avec une casquette ajustée des Yankees sur une cascade de tresses de gingembre.

Elle décrit sa performance acoustique de son single « Mr Rebel » de 2018 comme la plus significative de la nuit, faisant presque pleurer la chanteuse – souvent immobile et stoïque dans la conversation. « Quand j’ai écrit cette chanson, j’étais à la maison », dit-elle.  » Je n’avais pas d’atelier. J’avais juste un ordinateur portable et des écouteurs. « Mr Rebel » est une ballade stylée de douleur et de conquête : « Je suis l’ambiance principale », insiste-t-elle. Tems dit qu’elle a été tellement surprise quand la ligne est sortie d’elle qu’elle a ensuite cherché la phrase juste pour être sûre qu’elle n’existait pas déjà. Dans le monde des jeunes, nettement régi par les vibrations, il était audacieux pour Tems de se déclarer si tôt la principale. « C’était un style libre, et c’était une expérience tellement spirituelle pour moi », dit-elle. « C’est sorti de mon esprit et c’est devenu réalité. »

« Mr Rebel » est un témoignage de ses racines DIY. Tems a produit le morceau elle-même après avoir acquis la compétence via Youtube; elle sentait qu’elle ne pouvait pas trouver de producteurs qui l’aideraient à affiner son son unique, ou ceux avec qui elle pourrait se permettre de travailler. Une connaissance d’un studio lui a permis d’y enregistrer la chanson., ce qui nécessitait une autre connaissance de l’accès aux dollars américains numériques pour payer la distribution.

 » Avant ‘M. Rebel « , je ne connaissais rien à la distribution ou à Apple Music « , dit-elle.  » Je ne savais pas comment les chansons s’y trouvaient. Je pensais juste qu’ils y apparaissaient d’une manière ou d’une autre. Avec une autre recherche, elle a découvert des services comme DistroKid et Ditto, et a scanné Twitter pour obtenir des opinions sur les options. Une fois qu’elle en a choisi un et annoncé son single sur les réseaux sociaux, il s’est propagé.  » J’ai reçu des messages d’une station de radio. J’ai rencontré mon premier manager grâce à cette chanson « , dit Tems. « C’était vraiment par le bouche-à-oreille. »

Avant que Tems ne soit l’une des stars mondiales du R&B à la croissance la plus rapide, elle était Temilade Openiyi, une enfant introvertie d’une mère célibataire à Lagos qui aimait les chansons de Lil Wayne. Au secondaire, un professeur de musique a aidé à libérer sa voix. À la maison, elle pratiquait le chant et l’écriture de chansons, son frère à la guitare. À la demande de sa mère, elle est devenue une étudiante réticente, étudiant l’économie en Afrique du Sud. Elle a travaillé comme spécialiste du marketing numérique à Lagos avant de démissionner il y a trois ans pour se concentrer sur la musique.

 » Quand tu grandis à Lagos … vous ne pouvez pas vraiment vous détendre « , explique Tems.  » Tout le monde est en mode survie….Si tout le monde essaie de survivre, alors personne n’a d’amour, parce qu’ils sont comme » – elle imite un mécréant terre-à-terre – «  » Eh bien, je veux t’aider, mais j’ai faim. Je dois donc vous gâcher.’” Tems reste extrêmement conscient de la souffrance; même ses chansons les plus dansantes, comme  » The Key  » et  » Vibe Out « , affrontent les ténèbres et le salut.  » Je veux, à ma manière, donner une vie meilleure « , ajoute-t-elle.

Cet appel au service – pas seulement pour faire de la musique qui guérit, mais pour créer des changements tangibles dans la vie des Africains – s’est renforcé après son incarcération en Ouganda. Lorsqu’on lui demande quel chemin elle veut prendre en tant qu’humanitaire, elle résiste. « Honnêtement, je ne peux pas dire que j’ai une chose en particulier que je veux faire, car il y en a tellement », dit Tems.  » Je ne veux pas limiter Dieu. Je veux juste en faire le plus possible.