En 2014, Tekitha Washington organisait des jam sessions électrisantes où elle invitait des musiciens, des poètes, des rappeurs et des artistes visuels chez elle pour une nuit de créativité et de collaboration. Pour sa fille Prana Supreme Diggs, ces soirées ont été l’occasion de chanter aux côtés d’un groupe d’artistes dynamiques. Un soir, après que la mère et la fille aient épaté les invités avec du freestyle, la jeune interprète a eu une pensée :  » ‘Et si nous chantions et écrivions nos propres chansons ensemble ?’  » Diggs se souvient avoir demandé à sa mère.



Washington a immédiatement rejeté l’idée. Mais Diggs – la fille de Washington avec RZA, le chef de facto du Wu-Tang Clan – ne prendrait pas  » non  » comme réponse. Bien consciente des défis que pouvait représenter l’industrie de la musique pour les jeunes filles, elle s’est dit que travailler avec sa mère serait l’idéal. « J’avais l’impression que si je voulais faire de la musique ou si je voulais être dans les arts, personne ne me protégerait mieux que ma mère », a déclaré Diggs sur Zoom depuis la salle à manger de sa famille. « Et elle n’est pas une maman de scène. Elle n’essaie pas de vivre par procuration à travers son enfant.

UN. the Duo : Mother-Daughter Country Act a ses racines dans le Wu-Tang

Le duo mère-fille n’a pas précipité leur collaboration. Washington, chanteur de longue date du Wu-Tang Clan et artiste solo, ne s’aventure pas à moitié dans des projets. « Elle est comme, ‘Nous n’allons pas faire ça comme un passe-temps. Vous voulez faire ça, alors nous allons le faire au mieux de nos capacités « , déclare Diggs.



Finalement, ils ont atterri sur le surnom O.N.E the Duo. Les initiales représentent les mots  » observateur, noétique, effervescent « , traits synonymes de l’énergie de Washington et Diggs. Quand il s’agissait de créer de la musique, Washington voulait quelque chose qui serait « un départ complet » de son travail avec le Wu-Tang Clan et dans le hip-hop et le R&B. C’est là que la musique country et l’Americana sont entrées en jeu.

L’idée était que les auditeurs puissent les voir indépendamment de leur famille et des relations musicales passées. « Je pensais que la meilleure façon pour nous d’aborder la création allait être super organique, très acoustique », déclare Washington. Elle envisageait d’incorporer des instruments comme la guitare, la mandoline, la batterie en direct et la contrebasse, ainsi que de trouver des producteurs en dehors de sa « clique » de New York et de Los Angeles.

Nashville m’est immédiatement venu à l’esprit. Washington a contacté le producteur Bar None (Lecrae, Rick Ross) pour avoir une idée de la scène musicale live et de la façon dont son projet avec Diggs pourrait s’intégrer dans la ville. Ce qui a suivi a été un voyage d’une semaine à Nashville à l’été 2015 au cours duquel Washington et Diggs ont eu leur première co-écriture – une session avec la chanteuse country Rebecca Lynn Howard, son mari Elisha Hoffman et Bar None. La chanson qu’ils ont écrite, « Love Will Break ‘Em Down », a effectivement lancé O.N.E the Duo.

Mais le style de co-écriture de Music Row a nécessité une certaine adaptation pour Washington; avec le hip-hop et le R&B, elle avait l’habitude de s’enfermer dans une pièce et d’écrire chaque fois qu’elle se sentait inspirée. « Faire cette transition ici a été vraiment révélateur et difficile à coup sûr », dit-elle. Bien qu’elle ne soit pas « une partisane de forcer la créativité », elle a aimé s’ouvrir à un processus différent. Pour elle, cela a permis plus de réflexion et de collaboration. « Vous n’allez pas y arriver seul », ajoute-t-elle. « Tu ne l’es tout simplement pas. »

La version entièrement actualisée de O.N.E the Duo était une combustion lente. Ce n’est qu’en 2020 qu’ils ont créé l’infrastructure du groupe, embauché la direction et commencé à courtiser les éditeurs et les labels. En mars 2021, ils ont signé avec le Nashville indie Visionary Media Group.

Le premier single de O.N.E the Duo « Guilty », un conte émouvant et nasillard de vengeance justifiée, est sorti en septembre et a été commandé par RZA pour le drame Hulu Wu-Tang : An American Saga. Ils l’ont suivi avec le rédempteur « River of Sins » en décembre et prédisent une date estivale pour une sortie plus longue, que ce soit un EP ou un album complet.

En cours de route, leur voyage dans le pays a fait de Washington et de Diggs des fans d’artistes de genre comme Chris Stapleton, Brandi Carlile, Kacey Musgraves et Miranda Lambert. « Écoutez, je suis Miranda Lambert », dit Washington.  » Il fallait commencer à écouter. C’était la bonne chose à faire pour rendre hommage et s’assurer que nous comprenons le genre dont quelqu’un d’autre a dit que nous faisions partie.

En tant que deux femmes noires travaillant dans la musique country et roots, O.N.E. le Duo ressent le poids supplémentaire d’être des militants et ils sont catégoriques quant à la présence de personnes de couleur du côté du label et dans la direction. « La responsabilité incombe aux artistes qui se trouvent dans une communauté marginalisée d’être [an artist] et être un activiste « , dit Diggs. « C’est comme une exigence. »

Bien qu’elle ne l’ait pas compris au début, faire de la musique avec O.N.E the Duo a démontré à Washington à quel point la musique country qu’elle avait réellement digérée tout au long de sa vie. « C’est presque comme si vous ne remarquiez pas que vous savez quelque chose parce que ce n’est pas dans le cadre de ce que vous pensez que n’importe qui dans la culture noire serait », dit-elle.

Elle a également appris que sa famille – en particulier son père et sa grand-mère maternelle – aimait la musique country. « Quand nous avons commencé ce projet ensemble, ma tante Angie m’a appelé et pleurait après que je lui ai envoyé quelques chansons », se souvient Washington. « Elle a dit: » Vous savez, [your] maman serait juste ravie de ça.

Mais Washington et Diggs soulignent qu’ils ne veulent s’intégrer dans aucun moule de la musique country : ils écrivent des chansons et enregistrent de la musique qui les représente authentiquement.  » Lorsque nous sommes dans ces pièces « , dit Diggs,  » nous ne compromettons pas notre noirceur. C’est notre culture. «