Il y a cinquante ans ce mois-ci, quelque 600 000 fans de musique se sont rendus sur l’île de Wight en Angleterre pour assister à l’un des plus grands festivals de l’histoire du rock. Il mettait en vedette les vétérans de Woodstock, les Who, Jimi Hendrix, Sly and the Family Stone, Richie Havens, Ten Years After, John Sebastian, Melanie, Joan Baez et Richie Havens aux côtés de Miles Davis, the Doors, Leonard Cohen, Joni Mitchell, Chicago, ELP, Free, le Moody Blues, Procul Harum, Tiny Tim et bien d'autres.




Une équipe de tournage professionnelle supervisée par le cinéaste Murray Lerner était sur place pour tout capturer pour le documentaire Message to Love. Cela a été très chanceux car il a fini par être la dernière performance de Jimi Hendrix en Angleterre et le dernier concert des Doors avec Jim Morrison en dehors des États-Unis, et le dernier à être filmé. Hendrix mourut moins d'un mois plus tard et Morrison suivit en juillet de l'année suivante.

The Who Perform'Heaven and Hell' à l'île de Wight en 1970 : Regardez

Les temps forts du festival sont trop nombreux pour être mentionnés, mais ce n’était que six mois après le tournage historique de Who à Leeds et ils étaient en pleine forme. Leeds n'a pas été filmé, donc c'est fondamentalement aussi proche que possible de voir à quoi ressemblait une émission de Who à ce moment-là. Comme Leeds et tous les concerts de cette année-là, ils se sont ouverts avec « Heaven and Hell » de John Entwistle car cela permet à tout le monde dans le groupe d'avoir un moment pour briller et se réchauffer pour le long set qui les attend. Il était 2 heures du matin et le public était épuisé après une longue journée de musique, c'était donc un élan d'énergie indispensable. L’équipe de tournage de Lerner a fait un travail remarquable pour capturer l’émotion du moment.




La foule ce week-end était si massive qu'elle est entrée dans le livre Guinness des records du monde, mais le nombre exact de personnes a été depuis lors une source majeure de controverse parmi les historiens du rock. Beaucoup estiment que les chiffres de l'île de Wight ont été considérablement exagérés et que Woodstock a attiré plus de monde. Quelle que soit la vérité, il suffisait aux habitants de l'île de Wight d'interdire les concerts pendant les 32 prochaines années à cause de tous les maux de tête créés par le festival.

L'île de Wight est à nouveau l'un des plus grands événements de la saison des festivals d'été européens. Le Who est même revenu en 2004 et 2016. L'édition 2020 devait avoir lieu en juin avec Lionel Richie, Happy Mondays, Snow Patrol, les Chemical Brothers, Duran Duran, Dido et les Libertines. La pandémie a forcé une annulation, et les organisateurs vont réessayer l'été prochain avec à peu près la même programmation, en supposant que les festivals sont faisables à ce stade. Quoi qu'il arrive, il sera impossible de dépasser le plus grand en 1970. À presque tous les égards, c’était Woodstock en Angleterre. (Celui de 1969 était assez épique aussi, mais c'est une toute autre histoire.)