Depuis près de 20 ans maintenant, Tim Minchin est l’un des artistes les plus captivants et énigmatiques, avec son sens du spectacle flamboyant, ses styles musicaux éclectiques et son esprit acéré comme un rasoir le voyant passer d’un musicien prometteur de sa maison d’enfance à Perth., Australie, à un succès critique dans les festivals de comédie du monde entier.




Bien que principalement considéré comme un comédien musical, la dernière décennie a vu Minchin déployer ses ailes encore plus loin, prouvant qu’il est bien plus qu’un simple musicien, mais aussi un acteur, compositeur et parolier acclamé.

Tim Minchin sur son nouvel album, Apart Together

En 2010, Minchin a jeté son dévolu sur la scène en composant la musique et les paroles de l’adaptation musicale de Matilda de Roald Dahl. Lancée par la critique, la production allait s’ouvrir à Broadway en 2013, remportant de nombreux prix, dont sept Olivier Awards et cinq Tony Awards. Quelques années plus tard, Minchin a de nouveau regardé la scène, avec sa production de Groundhog Day une fois de plus un succès critique, se lançant à Broadway et gagnant un autre Olivier.


Plus tôt cette année, Minchin a annoncé sa signature à BMG, révélant que cela entraînerait la sortie de son premier album studio, après des années passées à livrer des disques live. « J’écris des chansons depuis 35 ans et je n’ai jamais sorti d’album studio », ironise-t-il. « Trop de distractions. »

Bien que les projets de publication du record tout au long de l’année aient été rapidement stoppés par la pandémie de coronavirus, Minchin a continué à publier des pistes du record dans la perspective du lancement officiel d’Apart Together ce mois-ci. Bien que les années l’aient vu s’établir une réputation d’interprète comique, Apart Together est aussi loin que possible de la comédie, avec l’écriture sincère et émotive exposée en accord avec son rôle de parolier de scène primé.

En prévision de la sortie du disque, Minchin s’est entretenu avec Rolling Stone Australia lors d’un bref passage à Perth pour discuter de la création d’un disque comme celui-ci, de son aversion à être simplement catégorisé comme un « comédien musical » et de son individualisme sans honte.

Avant de vraiment plonger dans l’album, je m’en voudrais de ne pas vous demander comment vous avez géré cette année ? Ouais, c’est une putain d’année. Nous avons été bien, la plupart du temps. Nous avons eu de la chance parce que nous avons été à Sydney et [then] à Perth pendant un petit moment. Cela m’a donné le temps de me concentrer sur la sortie de cet album, qui comprend la création de clips vidéo et d’autres choses. Comme « Airport Piano », qui a été réalisé dans un garage en quarantaine pour 2 000 $. Et j’ai vraiment envie de dire: « Mon travail est de faire de l’art. Des bouts de trucs.  » Et pour l’instant, le monde est un peu foutu, alors: « Si tout ce que je peux avoir, ce sont quatre membres d’équipage et un truc, alors que faisons-nous ? Ou si je suis en quarantaine, « Que faisons-nous ? » Et laisser simplement le matériau être influencé par les restrictions – [it’s] genre de droit dans ma ruelle.

La raison pour laquelle nous sommes à Perth est que ma mère est soudainement tombée très malade de nulle part, et nous avons tous dû nous précipiter parce que cela avait l’air plutôt mauvais pendant un moment, même si elle est stable pour le moment. Et donc le truc Covid-19 maintenant [presents] ce problème que je dois retourner à Sydney, parce que mes enfants ont l’école et tout. Mais alors, quand vais-je revoir maman ? Parce qu’elle, vous savez, il n’ya aucune garantie qu’elle restera longtemps, et elle est très jeune. Donc, je suppose que toute notre expérience Covid a maintenant été complètement éclipsée par cette nouvelle chose. Et j’ai perdu un très bon ami quelques semaines avant que maman ne soit diagnostiquée, alors c’est ouais, c’est parti pour la merde.

Mais c’est tellement incroyable d’avoir encore ce travail sur lequel se concentrer. Et bizarrement, le travail, l’album, est devenu une sorte de focus comme il l’a fait pour que vous l’écoutiez deux ou trois fois. La façon dont le monde est parti a en quelque sorte mis l’album en lumière pour moi, car c’est vraiment un album sur le fait de faire face au chagrin, de faire face au passage du temps et aux saisons qui passent. Et même la contemplation de savoir si vous pourrez ou non garder votre sang-froid face à votre propre mort. Et Apart Together, évidemment l’inévitabilité des moments de rupture. Je ne sais pas, c’est une sorte de profondeur supplémentaire au projet. Cela a définitivement mis l’accent sur le projet pour moi.

Le record a été annoncé en mars – juste avant que tout cette année ne commence vraiment à prendre racine – le record était-il initialement prévu d’arriver plus tôt que prévu ? Quand nous avons quitté L.A. et déménagé à Sydney, vraiment, une fois que nous avons fini de filmer Upright, je me suis dit: « Bon sang, enfin après 20 ans, voici la fenêtre que j’attendais pour entrer en studio. » Parce que je suis tellement occupé. Je pensais que je ferais juste ce que je fais toujours et que je le sortirais indépendamment, puis nous avons commencé à regarder de petites maisons de disques indépendantes, puis finalement Michael [Lynch, manager] eu des réunions avec quelques majors et nous nous sommes retrouvés, à notre grande surprise, avec BMG.

Mais ils étaient tellement géniaux et tellement géniaux – c’était tellement amusant. J’ai toujours juré de ne jamais signer avec un major. Cela ne semblait tout simplement pas correspondre à ma philosophie de fabrication et à ma farouche indépendance. Mais ils ont été géniaux et j’ai vraiment aimé avoir plus de cerveaux dessus. Et puis, quand c’est devenu un projet BMG, le but était que nous allions faire une sorte de créneau le samedi soir à Splendor in the Grass., qui était juillet. Donc, tout était en arc pour cela. Puis, quand Covid a frappé, ils ont repoussé Splendor en octobre et nous nous sommes dit: « Très bien, nous le ferons en octobre. Nous allons le repousser.  »

Et puis bien sûr, tout le monde s’est rendu compte que ça allait durer beaucoup plus longtemps. Et donc nous avons juste choisi une date arbitraire et nous avons dit: « Eh bien, nous allons le sortir avant Noël. » Et maintenant, nous allons faire un grand lancement télévisé et jouer une version épique en direct du disque pour que les gens puissent regarder en streaming. Nous allions le faire en direct, mais pourquoi diffuser en direct alors que vous pouviez le faire quelques jours avant et vous assurer que tout est beau ? Parce que nous allons le filmer comme [if it was] vivre.

Bien sûr, il semble très pertinent de sortir un album intitulé Apart Together pendant une pandémie. Saviez-vous quelque chose que nous ne savions pas, ou votre travail a-t-il simplement cette capacité à trouver de la pertinence à tout moment ? J’ai en fait semé le coronavirus juste pour soutenir la sortie de mon album [laughs]. Non, c’est drôle comment, comme je le dis, que le changement dans le monde a en quelque sorte donné un sens à l’album. Et « Apart Together », évidemment dans le contexte de la chanson, parle de se désagréger ensemble, et c’est une sorte de regard romantique et non romantique sur la monogamie – comme si beaucoup de mes chansons ne sont pas romantiques, romantiques. Mais l’autre chose que je trouve vraiment intéressante, c’est non seulement que beaucoup de thèmes ont l’impression de résonner avec ce que nous traversons maintenant, mais aussi que j’ai l’impression d’avoir fait un disque qui vaut la peine d’être écouté en tant que album.

Et bien sûr, personne ne fait plus ça. Mais j’ai l’impression que c’est peut-être un moment où les gens passent plus de temps à la maison, essaient d’être un peu plus attentifs et de ne pas se précipiter à chaque instant. Et j’espère que lorsque nous publierons cela, mon objectif est de vraiment promouvoir l’idée de « mettre des écouteurs sur [and listen] ». Surtout avec ce concert. J’espère qu’ils l’écouteront comme les gens viennent à mes émissions.

Quand je fais un concert, même si mes concerts sont parfois assez gros – sur le plan sonore et vous savez, de grands groupes et tout – les gens sont assis, parce qu’il y a beaucoup de discussions et vous savez, vous ne voulez pas tenir tête il. Et je dis aux gens d’éteindre leur téléphone et de ne pas filmer et tout ça.

Donc, je fais toujours la promotion de cette vieille idée que lorsque vous venez voir mon spectacle – que je vois comme une sorte de spectacle de théâtre – je veux juste que vous veniez avec moi. Laissez-moi raconter ces histoires et restez engagé. Je vais donc faire la promotion de cet album comme un non-double écran. Ne doublez pas l’écran, ne vous procurez pas de bons écouteurs ou de bons haut-parleurs, n’avez pas quelques amis, prenez une bouteille de vin et venez avec moi dans ce voyage. Donc, d’une certaine manière, la pandémie joue dans l’espoir que j’ai que les gens la verront comme une chose qu’ils devraient écouter dans son ensemble.

Beaucoup d’artistes ont remarqué que les gens ont eu plus de chance d’écouter leurs albums de plus près cette année qu’ils ne l’auraient fait autrement. Une écoute plus présente, ouais.

Cela joue également dans les premières chansons du disque. Ils se transforment en quelque sorte les uns dans les autres, et c’est un effet que vous ne pouvez vraiment ressentir qu’en l’écoutant attentivement. Oui c’est vrai. Les trois premières chansons se déroulent en quelque sorte, et oui, toutes sortes de gels. Je suis passionné de faire de la limonade à partir de citrons, et tout cet album est devenu un peu un projet de limonade. Ça ne sera pas aussi gros que la limonade de Beyoncé, mais qui sait ?

C’est devenu un peu un témoignage de l’idée de tirer le meilleur parti de… de la merde. Ce qui est un peu le sujet de mon émission télévisée Upright; comprendre que le truc merdique est l’engrais pour de belles choses futures.

Dans « Talked Too Much », vous faites allusion au fait que vous avez fait des chansons sérieuses plus tôt dans votre carrière, mais ce qui a inspiré la décision de dire: « Mettons un peu le côté comique sur la glace et travaillons sur des choses plus sérieuses ?  » Ou y a-t-il déjà eu une décision consciente de le faire ? Eh bien, je pense que c’était conscient, et pas tellement de se retirer de la comédie, mais simplement de reprendre le pouvoir de ce pour quoi je suis connu. Ce n’est pas parce que vous êtes connu pour quelque chose que cela signifie que c’est la somme totale de ce que vous êtes, et de toute évidence, les gens qui se font connaître pour quelque chose sont souvent confrontés à cela. Juste le fait que les gens les voient comme « juste cette personne sur Strictly Come Dancing », ou « juste cet acteur de Neighbours », ou autre. Quand en fait, ils sont une personne avec une vie et une famille et des luttes, et tout.

J’ai un problème un peu plus luxueux, c’est que je fais beaucoup de choses différentes et je pense que je les fais toutes bien. J’étais évidemment d’accord pour la comédie, mais je ne me vois pas comme un comédien – je ne l’ai jamais fait. Et donc ce n’est pas tant que j’ai dit: « OK, je me retire de la comédie. » C’est juste que j’ai dit: « Eh bien, à cette période où je suis devenu connu en tant que comédien, j’ai écrit Matilda et c’est devenu la plus grande chose que j’ai jamais faite. C’est ce que des millions de personnes ont vu et qui contient évidemment beaucoup de comédie. Mais c’est une chose très différente « .

Et vous savez, j’ai toujours eu le sentiment de vouloir être acteur et même simplement à mon tour de Judas dans cette ridicule version tournée de Jesus Christ Superstar. J’ai fait un bon Judas, vous savez, je l’ai pris au sérieux, et je suppose que ce n’est pas tant que j’ai tourné le dos à la comédie, mais ce n’est pas tout ce qui m’intéresse. Et je l’ai fait très intensément pour un pendant, alors maintenant je dois continuer avec d’autres choses.

Tout ce que je fais, c’est revenir en arrière, et je retourne là où j’étais avant que la comédie ne me balaie. Retour au théâtre, retour à la création d’albums que je n’ai jamais vraiment fait. Alors oui, tout me semble très naturel. Je sais que de l’extérieur on dirait que je suis un comédien qui a essayé de faire autre chose, mais je ne le suis pas; Je suis un acteur / compositeur qui a brièvement fait des trucs amusants.

Vous vous considérez uniquement comme un artiste, tandis que les autres vous considèrent avant tout comme un comédien. Cela vous dérange-t-il pas du tout ? Je pense que je suis un parolier, vraiment [laughs]. Si je suis une chose, si je devais vendre une seule chose pour le reste de ma vie et que tout le reste devait disparaître, je suppose que je me vendrais comme parolier. Mais tu sais, je ne suis pas un mauvais pianiste, je suppose. Je veux dire, je ne suis pas un virtuose classique et je ne suis certainement pas un jazzeur, mais je suis un bon pianiste contemporain et je peux chanter un peu.

Le truc du casier me dérange en ce sens que j’ai passé toute ma vie à essayer de ne pas être classé. Donc, toute ma carrière consiste à dire: « Vous pensiez savoir ce que j’étais et je vais vous montrer que vous n’avez pas tout de moi. » En fait, c’est en Australie que je réussis le mieux à ne pas être classé. Je veux dire, en Grande-Bretagne, les gens disent encore: « Le comédien Tim Minchin écrit une autre comédie musicale. »

Et vous vous dites: « J’ai littéralement composé et fait des paroles pour la comédie musicale familiale la plus populaire du siècle. Quand est-ce que je peux être appelé compositeur ?  » Donc, je suppose que j’ai un petit quelque chose à dire à ce sujet. J’ai tellement de chance de pouvoir faire toutes ces choses et je suis très motivé par la mission de ne pas pouvoir faire de casiers.

Il semble que la comédie éclipse souvent la musique et laisse les gens incapables de séparer les deux. Il ne fait aucun doute que je ne suis pas le plus grand comédien à vivre. Ce qui m’a rendu célèbre, ce qui m’a fait savoir, c’est que c’était… La plupart des comédies musicales sont comme quelqu’un qui a appris quatre accords, et [my work] était techniquement très complexe. Cela ressemble beaucoup plus à certains des artistes vaudevilliens plus âgés où la musique est comme un tour de magie, où les gens vont, « Oh merde !  » Et c’est très voyant et très flamboyant.

L’image que je présentais était ce genre de génie fou, ce qui était évidemment difficile de s’en sortir quand on n’était pas un génie fou, mais c’était le personnage. Pensée très rapide, statut très élevé intellectuellement tout en étant un peu scatty, puis soudainement à jouer du piano à un niveau que beaucoup de gens ont probablement été à un concert où quelqu’un joue du piano à ce niveau si tout ce qu’ils ont déjà fait est de l’indie concerts et trucs. C’était donc assez éblouissant.

Vous êtes-vous inquiété de la manière dont l’album pourrait être reçu ? De toute évidence, vous avez montré que vous vous trompez rarement, mais si les fans sont habitués à une chose, ils ne suivront pas toujours un autre style ou un autre objectif. Je pense que mes fans sont des fans parce que je change de cap. Je veux dire, Upright a également été regardé par des millions de personnes et, espérons-le, toute question de savoir si je suis ou non un véritable acteur, j’espère que cela a disparu. Et de toute évidence, les gens qui aiment Groundhog Day comprennent qu’il s’agit d’une sorte de contemplation philosophique massive.

Même à travers ma carrière de comédien, à part « Prejudice », les chansons qui ont eu le plus de succès sont « White Wine in The Sun » et « Not Perfect ». Et mes chansons les plus célèbres sont « When I Grow Up » et « Naughty », et des trucs de Matilda. J’imagine que j’espère que la plupart des gens ont déjà dépassé l’idée que les chansons comiques sont mon truc.

L’autre chose importante est que je n’essaie pas de devenir plus grand ou plus célèbre, de devenir plus riche ou de battre des records. J’adorerais que l’industrie reconnaisse cet album pour la musicalité et pour la belle production de Dan Denholm et pour le lyrique… Il ne fait aucun doute que c’est très lyrique et je veux occuper mon propre espace en tant que chanteur / compositeur dans l’industrie de la musique, pas l’industrie de la comédie.

Mais je ne m’attends absolument pas à ce que cela vende autant d’exemplaires que mon DVD d’Albert Hall, ou autre, et je ne pourrais tout simplement pas être moins intéressé. Je suppose que je ne vous demanderai même jamais combien d’exemplaires ont été vendus. Ce n’est pas mon principal revenu. Mes concerts et Matilda et mon écriture de chansons pour des films, c’est mon revenu. Ceci est juste mon offre. C’est une offre.

Alors je n’y pense pas du tout, c’est la réponse. Je ne pense pas à laisser tomber qui que ce soit parce que ce serait fou. C’est comme: « Ceci est juste une offre, vous n’êtes pas obligé de l’acheter. Mais tu devrais. »

Puisque vous ne dépendez pas des revenus qu’un album rapporte, y a-t-il eu un sentiment de libération à pouvoir continuer et faire uniquement un disque que vous vouliez faire ? Là encore, c’est une approche que vous avez tendance à toujours garder à l’avant-garde. Ouais je pense que oui. Je veux dire, je ne suis pas devenu un comédien en disant: « Je vais devenir un comédien », c’est comme ça que j’écris. J’ai écrit ces chansons bizarres et une fois que les gens ont commencé à rire, je me suis dit: « Oh, jusqu’où puis-je aller ? » Et tout le punchline, la grande tension et les chansons de sortie comme « Cont », et « Prejudice » et « Boobs » [also known as “Confessions”]. Vous savez, j’ai en quelque sorte poussé aussi loin que je pouvais dans cette direction, mais pendant tout ce temps « Beauty » était dans le spectacle de l’orchestre et « Beauty » est l’une des meilleures chansons que j’ai jamais écrites. Ça pourrait être sur cet album. C’est plus dans le genre de domaine « Si cet avion descend ».

Aussi bien sûr, ce qui était si libérateur dans ce disque et il m’a fallu beaucoup de temps pour me mettre à l’aise. Mais j’ai continué: « Qu’est-ce que je vais écrire ? J’écris dans tous ces styles différents et j’écris dans des sortes de modes différents. Genre, qu’est-ce qu’un record de moi à 40 ans ?  » Et surtout avec les sons contemporains dominants qui sont tous ces trucs pseudo-synthétiques analogiques et électroniques… J’adore toute la musique, je m’en fiche, mais je ne peux pas écrire comme ça, je ne sais pas ce que c’est. Alors qu’est-ce que c’est, qu’est-ce que ça va être ?

Et ce que j’ai vraiment apprécié, c’est de réaliser que je n’ai pas à dire: « D’accord, je vais être sérieux. » Parce que même au milieu de « I Can’t Save You » sur cet album – qui est une toute petite chanson simple qui est censée vous faire pleurer ou qui me fait pleurer – il y a les paroles « et si vous perdez votre passeport dans un pays là où personne ne parle anglais, j’appellerai le consulat pour vous. Et si vous avez un jour un enfant à qui Dieu nous préserve d’avoir besoin d’un rein, je vous en donnerai un de rechange. Il y a toutes ces petites paroles originales de Minchin-y et « If This Plane Goes Down » fait évidemment rire les gens, et « Airport Piano » est très proche de mon ancienne sorte de Ben Foldsy, ambiance nerd rock’n’roll.

Donc en fait, tout ce que j’ai fait, c’est d’arrêter de penser: « Oh, j’ai besoin de les faire rire », ou « j’ai besoin d’écrire du point de vue d’une fille de cinq ans » ou « j’ai besoin pour écrire une chanson pour un kangourou animé à chanter. Tout ce que j’ai fait, c’est interrompu. Donc, pour répondre à votre question de très loin, c’est vraiment libre de dire: « Oh, je sais ce que je suis. Je suis comme un véritable auteur-compositeur d’instruments avec quelques ressources. Donc si je veux 30 cordes et cinq cors, je peux les avoir.  »

Je fais de la musique née de mon histoire et de mon expérience. Ce n’est vraiment pas particulièrement ce qui sort en ce moment. Et je suis très à l’aise avec ça, même si c’est un peu des années 90 ou des années 90, ou daté, ou quelque chose comme ça. Je pense que c’est vraiment moi. C’est un peu introspectif et un peu décalé et un peu ostentatoire et je ne sais pas… j’aime bien ça. Je suis surpris de voir à quel point je l’aime vraiment.

Vous avez remarqué que vous n’étiez pas sûr de ce que vous alliez écrire. Est-ce que toutes ces chansons ont été écrites spécifiquement pour l’album, ou en avez-vous quelques-unes qui ont finalement trouvé leur place sur cet album ? Non, deux d’entre eux sont sortis du coffre-fort. « Beautiful Head » a 12 ans et c’était délibérément comme si l’album avait besoin d’un peu d’équilibre. Je voulais exprimer cela légèrement, vous savez, les racines du piano bar. Et je voulais juste une chanson de jam-out et je me suis dit: « Oh, j’en ai une. » Et nous ne l’avons jamais joué en live que dans quelques festivals et ça s’est toujours très bien passé. Et quelques-uns de mes fans me disaient: « Allez-vous jamais enregistrer cette chanson ? » Alors j’ai pensé que je mettrais ça dedans.

« Summer Romance » était une chanson londonienne, évidemment. Vous pouvez dire qu’il a été écrit vers la fin de notre séjour à Londres et qu’il s’agit vraiment du passage des saisons et du lâcher prise. Et le départ de Londres a été incroyablement douloureux, vraiment. De la même manière, cet été, partir à Londres est très douloureux à mesure que l’hiver s’installe et ainsi de suite. Et vous écrivez en quelque sorte sur ces sentiments de perte et de bataille, et sur les heures que j’ai passées à courir dans le nord de Londres.

Une grande partie de ma vie est de courir. Et ce n’est vraiment pas cool d’écrire, alors j’essaie de… « Summer Romance » – si jamais vous connaissez quelqu’un qui est un jogger, écoutez cette chanson en jogging. C’est putain de conçu pour être exécuté. C’est comme si vous développiez des ailes au fur et à mesure qu’il décolle. C’est vraiment cool. Mais oui, donc je pense que ces deux-là sont les principaux anciens. « Leaving LA », j’ai écrit quand j’étais encore à Los Angeles, quand nous étions sur le point de faire nos valises. Mais oui, à part ça, ils sont tous écrits pour le disque.

« Leaving LA » a été la première chanson que vous avez sortie de l’album. Avez-vous réussi à obtenir la réaction que vous espériez avec cette chanson ? Je pense que « Leaving LA » est probablement la seule vraie victime de Covid, car il est littéralement sorti comme il a frappé. Et ça a coulé, vraiment. Il a eu une rotation de Double J, ce qui, en tant qu’Australien, je suis content de ça. Comme de temps en temps, il apparaît sur mon Twitter, que Double J y a joué. Je suppose qu’ils l’ont joué 50 ou 60 fois, et j’adore ça. Je n’ai jamais pensé avoir des chansons à la radio parce que qui diable écoute des chansons de cinq minutes de moi ? Surtout parce que mes chansons ont tendance à être jurantes et un peu complexes sur le plan lyrique. Ils ne sont pas faits pour la radio et je n’ai jamais été trop dérangé par ça. Mais j’ai vraiment aimé ça.

Je pense que les gens ne réalisent pas à quel point le clip est incroyable. C’est tellement incroyable que les gens supposent qu’il s’agit d’une sorte d’astuce numérique, mais ce n’est pas le cas – c’est une animation pratique. Au moment où cette chanson est sortie, tout ce que je voulais vraiment, c’est une incroyable tournée promotionnelle pour Tee Ken [Ng] parce qu’il est un artiste incroyable. Je pense que cette chanson vivra, elle ne vieillira pas trop mal. Ça a de la longévité et ça a une vraie ambiance Beck que je recherchais, et j’aime vraiment ça. Mais comme c’était le premier qui est sorti et est sorti au début de Covid, je me suis dit: « Ah, c’est parti, quelle est la prochaine étape ? »

Cette chanson semblait être un bon moyen de faire entrer les gens dans l’album, car c’était toujours très clairement une chanson de Tim Minchin, mais elle n’avait pas de punchline, pour ainsi dire. Non, c’était assez déprimé, mais il y avait beaucoup de paroles originales et un peu de jurons. En fait, je ne sais pas si vous vous en souvenez, mais des mois auparavant, j’ai sorti « 15 Minutes of Shame », pour lequel j’ai fait un clip vidéo. Je l’ai sorti indépendamment et j’ai dit: « C’est la première chanson d’un album. Et je vais sortir une chanson tous les deux mois jusqu’à ce que ce soit un album.  » Et puis il est sorti – et c’est une chanson qui, je pense, continuera probablement à apparaître alors que la honte publique devient de plus en plus un problème brûlant.

Mais je me suis rendu compte après avoir passé plus de temps en studio, que ce n’était pas le disque et que cela n’appartenait pas vraiment au disque. Et donc c’était une sorte de transition, puis je l’ai enlevé du disque et j’ai fait un contrat d’enregistrement et je suis allé, « OK, recommencer », et j’ai commencé avec « Leaving LA », qui est encore un peu transitionnel.

Et puis j’ai sorti « [I’ll Take] solitaire [Tonight] »Et » Apart Together « , qui sont vraiment les chansons les moins drôles de l’album. Et « Apart Together » en particulier est très méditatif. Alors oui, je suis allé jusqu’au bout après ça, et j’en suis content. Je ne sais pas vraiment comment il est censé être reçu ni combien de personnes sont censées l’acheter ou le regarder. J’imagine que j’aimerais que des millions de personnes regardent ces choses comme elles ont regardé certaines de mes trucs amusantes, mais je ne m’y attend pas ou n’en ai pas besoin.

« Lonely » a également contribué à donner une meilleure idée du type de terrain que couvrirait ce disque. Vous avez mentionné à l’époque que c’était celui qui affectait vraiment les gens lorsque vous le jouiez en direct. Pourquoi pensez-vous que c’est ? Bien qu’il s’agisse d’un sujet relativement ésotérique proche de vous, il semble résonner presque globalement. L’une des choses que je fais est de faire pleurer les gens, et ironiquement, « White Wine in the Sun » a probablement fait pleurer plus de gens que la plupart des chansons contemporaines. Cela affecte vraiment les gens, et j’ai joué ça comme le rappel de mon émission d’humour, pendant des années. Et toujours faire. Donc, je lance un peu une raquette dans l’écriture de chansons émotionnellement manipulatrice. Et « Lonely Tonight », musicalement et mélodiquement… [Minchin sings a few notes of the track] Tout cela est assez théâtral et c’est déclencheur. Je veux dire, les musiciens, en particulier les gens comme moi qui écrivent du théâtre, notre travail est de comprendre comment la musique est un raccourci vers votre tronc cérébral.

Mais aussi l’idée de dévouement va droit dans le cœur des gens et beaucoup plus de gens que je ne l’ai réalisé ont eu l’expérience de faire tester leur fidélité. Parce que ce ne sont pas seulement les musiciens en tournée, ce sont les gens qui vont à des conférences, et les gens qui voyagent pour le travail ou les vacances là où ils sont loin de leur partenaire ou autre. Et donc je pense qu’il s’agit un peu de la capacité des gens à se rapporter aux circonstances, mais je pense qu’il s’agit surtout de l’idée fondamentale selon laquelle la monogamie consiste à se consacrer à nouveau. C’est en fait une idée hyper-romantique de cette fille dans une maison sur la colline et je préfère la tuer que la blesser.

Je suis également très fier de la fin de cela, du tout dernier couplet de cette chanson. Je suis fier de beaucoup de ces chansons car leur forme est légèrement non conventionnelle. Même s’il s’agit de chansons pop, elles ne respectent pas particulièrement les règles.

Et le dernier couplet de cette chanson, qui ressemble à une coda, qui juxtapose tout ce grand langage sur les chants des sirènes de Dieu et Jésus et les déserts et le diable avec la domesticité de base absolue des emballages Pringles et des Snickers. J’adore vraiment ça en tant qu’écriture de chansons. Je ne suis pas toujours fier de mon travail, mais je suis fier de ce petit peu.

C’est vraiment un bon moyen de conclure et de livrer cette ligne de clôture vraiment puissante. Ouais, emballé dans un paquet Snickers.

Une chanson qui est assez remarquable est « Talked Too Much, Stayed Too Long ». C’est évidemment un proche de vous car c’est en fait une autobiographie de votre carrière. Trouvez-vous difficile de vous mettre aussi explicitement dans une chanson ? Ou était-ce un peu plus facile puisque vous avez eu une carrière prolifique pleine de tant de faits saillants ? Ouais, c’est ma « Ballade de John et Yoko ». Je veux dire que je devais juste choisir des morceaux. C’était plus long [laughs]. Je voulais juste vraiment faire quelque chose qui rende hommage à tout le swing que j’ai écouté et vous savez, Cherry Poppin ’Daddies et même les joueurs de big band à Perth. J’aime vraiment, vraiment cette musique et j’écrivais beaucoup plus de swing. Groundhog Day oscille beaucoup, mais je voulais… J’adore la contrebasse très jouée. J’ai attiré Phil Stack pour jouer, car il joue comme s’il travaillait avec une tronçonneuse.

Je voulais écrire quelque chose qui soit un peu provocant sans me féliciter, n’est-ce pas ? Parce que beaucoup de mes trucs sont en quelque sorte d’autodérision et j’ai eu l’idée d’un lyrique « parle trop et reste trop longtemps », parce que chaque fois que je sors à un dîner et que je prends un peu trop de verres, j’y vais, réveillez-vous le lendemain matin et dites: « Oh non », et je demande à Sarah: « Ai-je trop parlé et suis-je restée trop longtemps ? »

Vous pouvez dire que je parle beaucoup et que j’adore prendre un verre et que j’adore un dîner, et j’ai toujours peur d’être trop bavard et de ne pas être parti au moment venu. Et je pensais que c’était un très bon crochet. Ensuite, j’ai aimé l’idée, tout au long de ma vie, que c’est la caractéristique déterminante, que je suis un autre enfoiré blanc qui se promène encore et encore.

Mais oui, il y a un vrai défi; une sorte de laisser sortir la puce sur mon épaule. Même si j’ai fait tout ce truc, j’ai toujours ça … J’ai pris beaucoup de flack, à cause de certaines des choses litigieuses sur lesquelles j’ai écrit et j’ai beaucoup de … Savez-vous ce que c’était réellement ? Quand j’ai sorti cette petite chanson avec Briggs. Je pense que j’ai dû l’écrire avant mais j’ai beaucoup pensé à Briggs et à quel point putain de défi et épique, et comme avec sa chanson de l’Australia Day [A.B. Original’s “January 26”] comme, « Va te faire foutre mec. Vous êtes tous des connards; Je sais ce que je dis.  »

Et évidemment, j’ai fait beaucoup de trucs d’activisme et quand j’ai publié « [(Come Home)] Cardinal Pell « ou peu importe et toute la presse de droite sort et m’appelle… Et ils veulent vraiment me diminuer pour faire valoir leur point de vue. Et ce sont tous les commentateurs quand je fais l’erreur de lire: comme, « Vous n’êtes qu’une putain de bande dessinée financée par ABC qui écrit des chansons méchantes sur les gens. » Et en fait, ils ne savent pas ce que j’ai fait dans ma carrière.

Ils savent juste que je dis des choses avec lesquelles ils ne sont pas d’accord et ils me disent: « Fais-toi couper les cheveux, putain de stoner. » Et, « Putain de gauche. » Et ils veulent vous faciliter la tâche. Ils veulent me permettre de me débarrasser facilement de mes idées en disant que tu es juste ça. Et je voulais dire dans cette chanson: « Je ne suis pas n’importe quoi, putain. Vous n’êtes peut-être pas d’accord avec moi, mais non seulement j’ai fait toutes ces choses, mais vous n’allez pas non plus me faire taire. Je vais continuer à faire ça jusqu’à ma mort.  »

Donc, il y a un peu de ça comme, « Vous ne pouvez pas dire que je suis juste. Tu ne peux pas me faire taire, mon pote. Si vous voulez une opinion dans le domaine public, apprenez à jouer du piano et prenez un micro. Écrivez de bonnes paroles. Arrêtez de pleurnicher dans les sections de commentaires « , vous savez ? C’est un peu ça. Un peu de cette puce sur l’épaule, ce qui n’est pas une grande partie de ma personnalité mais c’est là. Ce genre de défi et: « J’ai le droit d’écrire ce que je veux, parce que je pratique l’homme de la pratique. Je fais les 10 000 heures. Tu ne peux pas me faire taire maintenant.  »

Que pouvez-vous me dire sur « Airport Piano » ? On dirait que c’est basé sur des expériences réelles dans ce genre de style Billy Joel, « Piano Man », mais comment est-ce arrivé ? Les conneries du scénario. Avec ces pianos qui siègent dans les centres commerciaux et surtout dans les aéroports. Je les regarde juste beaucoup et j’ai tendance à ne pas les jouer. Mais je l’ai fait. Je ne sais pas d’où vient cette phrase. C’est l’une de ces phrases que j’ai écrites quelque part: « J’ai écrit la chanson sur un piano d’aéroport. » C’était essentiellement comme un titre. Et puis ailleurs dans un autre document de mon dossier de demi-idées, j’avais écrit « Les femmes dans les SUV Porsche ont toujours l’air misérable ».

Et dans ma tête, je ne pouvais pas empêcher que ce soit du latin. [Minchin mimics how it would sound as a Latin song.] Et c’était comme une bossa dans ma tête et je me disais: « Putain, je ne veux pas écrire une bossa. Je veux en faire une chanson pop parce que c’est un crochet amusant.  » Et puis j’ai réalisé que ça pouvait être la chanson « Airport Piano ».

Et puis, soudain, en rassemblant ces deux idées, j’ai réalisé que le genre de thème concernait, dans un sens, il s’agissait de moments captivants. Par exemple, lorsque votre vol est retardé Et tout cet album parle vraiment de ça. C’est un appel à comprendre que la vie est éphémère et que le temps passe vite, et que vous devez simplement utiliser votre temps. Et tout l’album résonne avec ça, j’ai réalisé. C’est un peu comme un album d’âge moyen. Donc cette idée du genre, « J’ai écrit cette chanson sur un piano d’aéroport, j’avais une heure libre. » Et cette idée que vous devez créer et observer et être présent essentiellement.

Et de l’autre côté, il y a la chose que nous passons notre temps à faire, qui est d’essayer d’acheter plus de merde et cette aspiration et les objectifs reculent. Et nous essayons de ne pas laisser le temps nous battre en vélo, et ces choses de la classe moyenne avec lesquelles j’ai eu des relations très étroites parce que j’ai eu beaucoup de chance. Je vis dans une rue [where] la plupart des autres personnes comme sont des banquiers et autres, parce que peu d’artistes vivent dans une maison près de la plage. Et j’ai vécu cette expérience viscérale en rentrant à Sydney et dans une banlieue qui a surtout accueilli des privilégiés.

And I know it’s a cliché, but I’m lucky enough to have experienced the ways in which wealth corrupts happiness. I know a lot of famous people, I know a lot of really wealthy people. And I, and people don’t want to hear about that because it’s like, “Oh yeah, I’m rich and famous, how hard.” I don’t want to talk about that.

I do want to talk about this fact that we all know but most of us don’t have the luck to experience, which is at a certain point money doesn’t make you happier. And buying the new car and getting the new yacht, and getting another house just doesn’t help. What helps is being present and all that. So it’s all very hippie, but I also really like the song because it starts quite fun and gets more and more anxious, and more and more like a mid-life crisis.

This idea for this music video that came from my brother in law, we ended up having to make in quarantine after we found out mum was sick, by sending my dad to Bunnings and getting him to do drop-offs, is actually a person desperately trying to fill the canvas of their life.

He’s writing, putting all his anxieties onto a blank canvas, and it’s like writing “I was here” on a wall I said my piece, and I had something to say.” And this idea of someone desperately writing their experience onto a blank canvas which happens to be an instrument, it’s a real visceral sense of having to scrape “I was here” into a toilet wall. It’s a similar vibe.

I’m looking at it like an observer now, because I didn’t write it with that intent. Now I’m like, “Oh right, look at that ! It’s like life’s a canvas and you’re trying to figure out how to fill it, you know ?” But I’m just a fucking arts grad gone haywire. That’s my whole life story.