Tom Morello a entendu Eddie Van Halen pour la première fois au lycée de Libertyville, dans l’Illinois, et il a longtemps appelé le groupe du guitariste l’une de ses plus grandes influences: « Si des extraterrestres descendaient et nous mettaient au défi dans une bataille des groupes pour décider du sort de la planète Terre, Je me sentirais très confiant de mettre Van Halen en avant comme notre champion « , a déclaré Morello en 2013. Ici, Morello explique en profondeur comment le jeu de feu Eddie Van Halen l’a façonné, l’expérience de voir Van Halen en direct pour la première fois, et le expérience émouvante de partager la musique du groupe avec son fils.




Eddie Van Halen était l’un des musiciens les plus grands, les plus inventifs et les plus visionnaires de tous les temps. Il était un titan sans pareil dans les annales du rock and roll. Et sur le Mount Rushmore des guitaristes, il est au coude à coude pour la pole position.

Tom Morello sur Eddie Van Halen : Il était le Mozart de notre génération

La façon dont il a réinventé l’instrument était un témoignage de l’inspiration divine: prendre ce genre de guitare bricolée et construite dans un garage et le transformer en cette tige de divination d’une puissance rock & roll impressionnante. Il a vraiment inspiré des générations de guitaristes. Je me mets sur la liste des personnes qui non seulement [had] un plaisir approfondi du genre en raison de sa musicalité exceptionnelle inégalée; c’était aussi la façon dont il détruisait l’idée que tout avait été fait auparavant à la guitare électrique. Cela a certainement permis à des jeunes comme moi de commencer à explorer des possibilités sur l’instrument qui étaient insoupçonnées avant Eddie Van Halen.


La première chose que j’ai entendue était le début [Van Halen] record. À la radio de Chicago, ils jouaient « Running With the Devil », « Eruption » dans « You Really Got Me », et, vous savez, il n’y a aucun moyen de le décrire – c’était d’un autre monde. Il n’y avait aucune référence YouTube à comprendre: ce qui pourrait même se passer putain.

Eddie Van Halen était un formidable improvisateur, et a créé de multiples nouvelles façons dont la guitare peut sonner, mais c’était ce moment de « Eruption » quand il a vraiment déchiré la réalité de ce qui était possible sur la guitare électrique. Hendrix était fantastique, et avant lui [in the Sixties] était un groupe de groupes de skiffle et un groupe de guitaristes de blues blancs. Puis ce genre de beauté et de pouvoir psychédéliques a tout ouvert. Et il y avait de grands guitaristes innovants en cours de route, mais Eddie Van Halen est entré dans une toute nouvelle ère. Parce que la plupart des gens l’ont inspiré… Je pense qu’Eddie Van Halen a dit un jour: « Avec mes innovations sur l’instrument, je raconte une histoire. Mes imitateurs, quand ils me copient, racontent une blague. « [[des rires]Et c’était un peu comme ça. Chaque fois que vous entendez quelqu’un tapoter du doigt, c’est un peu comme: « Eh bien, oui, quelqu’un d’autre possède déjà cette territoire. Vous pourriez aussi bien prendre du recul.

Les pires mots que tous les groupes aient jamais entendus étaient Black Sabbath lors de leur tournée en 1978 avec Van Halen, lorsque David Lee Roth est sorti de la scène après qu’Eddie Van Halen venait de détruire l’endroit. David Lee Roth est sorti, a regardé Black Sabbath et a dit: « Vous êtes le suivant. »[[des rires]La question était tranchée.

J’ai commencé à jouer un peu tard. Eddie Van Halen m’a donné un nouveau niveau d’aspiration – un niveau auquel vous ne pouviez pas arriver simplement en parcourant le catalogue des Rolling Stones. Cela demandait du travail ! Beaucoup de travail. Cela a été très inspirant pour moi, de mettre ces heures. J’ai essayé d’apprendre quelques-uns de ces solos d’Eddie Van Halen et ainsi de suite, mais l’idée que quelqu’un avait tant engagé… c’était le genre de dévouement à l’instrument qu’un musicien classique met dedans. Ce n’était pas juste comme, « je » Je vais lancer la guitare, me droguer et me faire couper les cheveux. Cela m’a vraiment séduit qu’Eddie Van Halen était un musicien de la plus haute qualité. J’en étais très fier, en tant que fan de rock. Ce type pouvait rivaliser avec n’importe quel musicien de la planète: musicien de jazz, musicien classique, avec à la fois ses talents d’improvisation et son écriture rock & roll, et juste son butin et son ambiance – c’était absolument inégalé. Il y a eu des années où il faisait la couverture de tous les magazines de guitare. Dans une période de 12 mois, il serait sur la couverture sept ou huit de ces mois parce qu’il n’y avait pas de challenger au trône.

Je ne l’ai pas vu jouer en live jusqu’à la tournée de 1984, alors que j’étais à l’université et que je répondais à l’appel que je devais être guitariste. Le voir lui et le groupe en chair et en os à la hauteur de leurs pouvoirs… le moment que nous attendions tous était le solo de guitare, où pendant 15 minutes de la nuit, ce n’était qu’une clinique géniale. Il a parcouru ses innombrables innovations magiques semblables à des sorciers sur l’instrument, mais tout était tissé ensemble comme un sort. C’était fou. Il était juste là-bas tout seul. Normalement, c’est l’heure du concert où je me dis: « OK, il est temps d’aller faire une pause aux toilettes. » Avec Eddie Van Halen, tout le monde était fasciné. Parce que tout le monde savait que nous étions en présence de Mozart de notre génération.

Je l’ai vu à la dernière fois de Van Halen, au Hollywood Bowl. La dernière fois que je l’ai vu jouer, il était au sommet de ses capacités. Et c’était tellement génial de voir Eddie Van Halen lors d’une nuit à Los Angeles dans la ville natale où il a réinventé ce que le rock & roll, et ce que la guitare électrique pouvait être, jouant putain de bien – et de nouveaux fans et des personnes qui l’ont apprécié toute sa carrière étaient capable de lui montrer de l’amour.

C’est une tragédie si bouleversante. Mon fils, qui a neuf ans, est un guitariste électrique, un guitariste électrique très talentueux. Nous nous sommes juste assis et avons joué sur Side One du premier album de Van Halen. C’était génial d’entendre une toute nouvelle génération jouer avec « You Really Got Me » et « Running With the Devil » – les premières chansons que j’ai entendues à la radio. Nous écoutions « Eruption », et il a dit: « Papa, personne peut jouer ça.  » J’ai dit: « Eh bien… » Il a dit: « Non, non, non. Personne ne peut jouer cette. » Et j’ai dit: « Tu as raison, fils. Personne ne peut jouer ça.

Comme raconté à Patrick Doyle