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Un tomodensitomètre capture l'intégralité d'une défense de mammouth laineux

Pour la première fois, des chercheurs ont capturé avec succès des visuals CT d’une défense entière de mammouth laineux. Les chercheurs ont pu effectuer une analyse complète de la défense dans son intégralité – ou dans son intégralité – à l’aide d’un scanner CT clinique furthermore récent. La nouvelle technologie permet une imagerie à grande échelle sans avoir à effectuer plusieurs balayages partiels.

“Travailler avec des fossiles précieux est un défi car il est important de ne pas détruire ou endommager le spécimen”, a déclaré l’auteur principal de l’article, Tilo Niemann, MD, responsable du CT et de la radiologie cardiaque et thoracique au Département de radiologie du Kantonsspital Baden à Bade, Suisse. “Même s’il existe différentes methods d’imagerie pour évaluer la framework interne, il n’était pas feasible de scanner une défense entière sans avoir besoin de fragmentation ou au moins d’avoir à faire plusieurs scans qui devaient ensuite être minutieusement assemblés.”

Le mammouth laineux éteint (Mammuthus primigenius) avait la taille d’un éléphant d’Afrique moderne et vivait dans toute l’Eurasie et l’Amérique du Nord. La plupart des mammouths laineux ont disparu avec la fin de la dernière période glaciaire et les derniers spécimens ont vécu il y a approximativement 6 000 ans. Ils appartiennent à l’ordre des Proboscidea, qui comprend les éléphants d’aujourd’hui ainsi que d’autres mammouths, mastodontes et gomphotheres disparus.

Les mammouths étaient couverts de fourrure et avaient de petites oreilles et une petite queue pour atténuer les engelures. Ils avaient aussi des défenses qu’ils utilisaient pour gratter l’écorce des arbres, creuser le sol pour se nourrir et se battre. Les défenses des proboscidiens ont permis aux chercheurs de déterminer l’âge et l’identification d’occurrences spécifiques qui changent la vie sur la foundation d’une analyse de l’incrément de croissance annuel.

Les tomodensitomètres additionally récents ont des portiques in addition grands, qui sont l’anneau ou le cylindre dans lequel un patient, ou dans ce cas la défense, est placé. L’introduction de portiques as well as grands permet désormais de numériser des objets additionally grands, ce qui n’était pas doable auparavant, a noté le Dr Niemann.

La défense que les chercheurs ont examinée a été trouvée en Suisse centrale et fouillée par le bureau du patrimoine et de l’archéologie du canton de Zoug. La défense mesure au total 206 centimètres (cm) de longueur, soit près de 7 pieds. Il a un diamètre basal (mesure à la base) de 16 cm – un peu in addition de 6 pouces. Le diamètre whole de l’objet – en tenant compte de sa courbure hélicoïdale ou en spirale – est de 80 cm, soit un peu in addition de 2,5 pieds.

Les défenses sont principalement constituées de deux kinds de matériaux : le cément, une material osseuse, et la dentine, qui se trouve sous le cément et représente la majorité de la masse de la défense. Les défenses de mammouth sont structurées en interne par des incréments annuels d’apposition de dentine qui, lorsqu’ils sont vus en coupe longitudinale (par opposition à en coupe transversale), ressemblent à des coupes en forme de cône empilées les unes sur les autres. Le premier “cône” créé par un mammouth forme la pointe de la défense, tandis que le cône à la base de la défense est le moreover récent, généré juste avant la mort de l’animal. Les cônes intermédiaires se forment tout au very long de la vie du mammouth.

À l’aide du scanner CT à plus grand portique, les chercheurs, en collaboration avec l’Institut de médecine évolutive de l’Université de Zurich.

“C’était fascinant de voir la composition interne de la défense de mammouth”, a déclaré le Dr Niemann.

Les chercheurs ont trouvé un overall de 32 cônes, ce qui donne un âge minimum de 32 ans au instant du décès. Même si la défense de mammouth est bien conservée, il lui manque la pointe, de sorte que l’estimation obtenue est légèrement inférieure à l’âge réel de l’animal au instant de sa mort.

“Notre mammouth était mort à l’âge d’environ 32 ans, il y a approximativement 17 000 ans”, a déclaré le Dr Niemann.