Frederick « Toots » Hibbert, leader du groupe pionnier de reggae Toots and the Maytals et l'une des plus grandes voix de la musique populaire, est décédé vendredi soir à l'âge de 77 ans.




« C’est avec le plus grand cœur d’annoncer que Frederick Nathaniel‘ Toots ’Hibbert est décédé paisiblement ce soir, entouré de sa famille à l’hôpital universitaire des Antilles à Kingston, en Jamaïque », a déclaré sa famille dans un communiqué. « La famille et son équipe de direction tiennent à remercier les équipes médicales et les professionnels pour leurs soins et leur diligence, et vous demandent de respecter leur vie privée pendant leur deuil. M. Hibbert laisse dans le deuil sa femme de 39 ans, Mlle D, et ses sept des huit enfants.

Une cause de décès n'a pas été révélée, mais le géant du reggae a été hospitalisé le mois dernier après avoir montré des symptômes compatibles avec le coronavirus. Il a ensuite été placé dans un coma d'origine médicale où un représentant du musicien a déclaré qu'il « se battait pour sa vie ».




« J'ai parlé avec lui il y a quelques semaines [and] lui a dit combien je l'aimais et ce qu'il représentait pour moi « , a déclaré Ziggy Marley dans un communiqué. « Nous avons ri et partagé notre respect mutuel. Je suis pleinement dans la tristesse ce soir. Son sourire et son rire me manqueront [and] sa nature authentique. [Toots] était une figure paternelle pour moi; son esprit est avec nous [and] sa musique nous remplit de son énergie. Je ne l'oublierai jamais. #père fondateur

« RIP TO THE MIGHTY AND POWERFUL NYAH FYAH BALL », a-t-il ajouté, faisant référence au surnom de Toots.

La mort de Hibbert survient quelques semaines à peine après que Toots and the Maytals a sorti leur nouvel album, Il faut être dur, premier album complet du groupe en plus de 10 ans et maintenant une pierre angulaire pour la remarquable carrière de six décennies de Hibbert. Hibbert a contribué non seulement à faire connaître le reggae au monde, mais aussi à créer son son et – à son propre compte – à créer son nom sur sa chanson de 1968 « Do the Reggay ».

Pour former ce nouveau style, Hibbert a infusé des précurseurs du reggae comme le rocksteady et le ska avec des éléments de mento jamaïcain traditionnel, ainsi que du gospel, de la soul, du R&B et du rock & roll. Il pouvait démarrer une fête aussi facilement qu'il pouvait lancer des réflexions spirituelles et des cris de ralliement pour la justice sociale, le tout d'une voix qui rappelait Otis Redding et Ray Charles, mais était toujours distinctement « Toots ».

Hibbert est né le 8 décembre 1942 à May Pen, en Jamaïque, une ville située à environ 30 miles à l'ouest de Kingston. Ses parents – son père était propriétaire foncier et commercial; sa mère une infirmière et une sage-femme – étaient toutes les deux des prédicateurs adventistes stricts du septième jour. Hibbert, ses frères et ses sœurs passaient leurs après-midis après l'école à chanter dans l'église.

La mère de Hibbert est décédée quand il avait huit ans, son père mourant trois ans plus tard. Adolescent, Hibbert a déménagé à Kingston où il a vécu avec son frère aîné John (celui qui l'avait surnommé « Little Toots ») et a trouvé du travail dans un salon de coiffure. En 1962, la même année où la Jamaïque a obtenu son indépendance du Royaume-Uni, les chanteurs Jerry Matthius et Raleigh Gordon ont entendu Toots chanter au salon de coiffure et le trio a formé les Maytals.

Le groupe a coupé une série de premiers singles au Studio One de Coxsone Dodd, y compris leur premier tube, le parti-starter « Fever », et d'autres numéros inspirés du gospel comme « Six and Seven Books of Moses ». En 1966, les Maytals ont remporté le premier Concours de Chanson Populaire du Festival de l'Indépendance de la Jamaïque avec « Bam Bam », une déclaration déterminante de Hibbert qui a débuté par les répliques: « Je veux que vous sachiez que je suis l'homme / Qui lutte pour le droit, pas pour le mal. (Le groupe remportera à nouveau le concours en 1969 et 1972.)

Au milieu des années 60 Lee « Scratch » Perry, Peter Tosh et Jimmy Cliff. « C'était compétitif et amical, un temps d'or », a récemment rappelé Hibbert dans un profil pour Pierre roulante.

Mais alors que sa carrière décollait avec une tournée en Angleterre à l'horizon, Hibbert a été arrêté en 1967 pour possession de marijuana et a passé neuf mois dans une prison à faible sécurité. Hibbert maintient son innocence à ce jour, insinuant qu'il s'agissait peut-être d'une configuration concoctée par des rivaux de l'industrie de la musique, bien qu'il ne soit jamais allé jusqu'à nommer des noms. Mais malgré ce problème gênant, la carrière de Hibbert n'a guère pris de succès: à sa sortie, Toots and the Maytals a enregistré « 54-46, That's My Number », une chanson d'indignation juste inspirée par l'incarcération d'Hibbert qui est devenue le premier grand succès du groupe en dehors de la Jamaïque. .

Au cours des prochaines années, Toots et les Maytals se sont lancés dans une course incroyable qui aiderait à définir le reggae et à voir leur musique se répandre en Angleterre, en Europe et aux États-Unis. Il y a eu des singles à succès comme « Monkey Man » et « Pomp and Pride », puis une paire de performances déterminantes pour la carrière – « Pressure Drop » et « Sweet and Dandy » – présentées dans le classique culte de Jimmy Cliff de 1972, Plus ils viennent. Au moment où Toots et les Maytals ont sorti ce qui allait devenir leur album phare, Funky Kingston, en 1973, ils avaient cultivé le genre de mystique en dehors de la Jamaïque qui allait consolider leur statut légendaire les années suivantes.

Toots et les deux albums suivants des Maytals, 1973 Dans le noir et 1976 Reggae Got Soul, ont été également bien accueillis, et le groupe a marqué des premières places pour des artistes comme les Who et les Eagles. Le groupe a tourné et enregistré régulièrement tout au long des années 70, et à la fin de la décennie, leur musique s'est avérée être un instrument du mouvement punk en herbe. (The Clash était l'un des nombreux actes à reprendre « Pressure Drop ».) En 1980, Toots et les Maytals sont également entrés dans le livre des records, enregistrant, pressant et sortant un album live, Vivre au Palais, en seulement 24 heures.

Le groupe se sépare au début des années 80 et, bien que Hibbert continue de tourner régulièrement en tant qu’artiste solo, il n’a pas tourné d’autre album avant 1988. Toots à Memphis. Le disque l'a jumelé avec le duo jamaïcain légendaire de Sly Dunbar et Robbie Shakespeare, et a valu à Hibbert sa première nomination aux Grammy Awards pour le meilleur enregistrement reggae. Au milieu des années 90, Hibbert a réformé Toots and the Maytals – mais cette fois sans les cofondateurs Matthius et Gordon – le coup d'envoi d'une autre période prolifique de tournées et de travail en studio.

En 2004, Toots and the Maytals a sorti une vedette en fin de carrière, L'amour vrai, un album de duos qui a trouvé Hibbert réinventant certains de ses morceaux les plus célèbres avec un éventail d'invités dont Willie Nelson, Bonnie Raitt, Shaggy, Eric Clapton, The Roots, Trey Anastasio, No Doubt, Keith Richards et Bunny Wailer. L'amour vrai a remporté le prix du meilleur album de reggae aux 47e Grammys.

« En tant que chanteur, il est incroyable », a déclaré Richards Pierre roulante de Hibbert. « Sa voix me rappelle beaucoup le timbre d'Otis Redding. Quand vous l’entendez faire « Pain in My Heart », c’est une étrange ressemblance. Je pense qu'il se connaît. Il est son propre homme et il connaît la contribution qu’il a apportée, c’est pourquoi il est toujours là. Tu sais, chaque fois que je reçois un appel de Toots, je vais courir.

Hibbert a continué à tourner régulièrement, mais en 2013, un fan a jeté une bouteille de vodka sur scène lors d'un concert en Virginie qui a frappé Hibbert à la tête. Il a subi une commotion cérébrale et a annulé ses derniers spectacles. En juin 2016, Hibbert est finalement revenu sur scène, alors qu'il se jetait également dans son travail dans son home studio – le soi-disant Reggae Center – alors même qu'il continuait à souffrir de maux de tête et d'anxiété liés à la blessure.

Comme l'a dit Hibbert Pierre roulante, il se sentait obligé de continuer à travailler pour subvenir aux besoins de ses amis et de sa famille. (Malgré tout son succès, Hibbert – comme tant d'artistes reggae – était le destinataire d'une série de contrats mauvais et exploiteurs; il a dit qu'il ne voyait même pas les redevances des tours que sa musique reçoit dans le terminal des arrivées du Kingston. aéroport.)

Le travail de Hibbert au Reggae Center a abouti à une session d'enregistrement sauvage de deux jours à la fin de l'année dernière qui a abouti à Toots and the Maytals ’ Il faut être dur. L'album a été produit par Zak Starkey et comprend les contributions du père de Starkey, Ringo Starr, ainsi que de Sly Dunbar, Cyril Neville et Ziggy Marley, qui rejoint Toots sur une reprise de « Three Little Birds » de Bob Marley. En tant qu’offre finale de sa carrière, il trouve Hibbert jouant le rôle qu’il a toujours joué et communiquant ce qu’il a toujours communiqué.

« Je ne sais pas comment j'ai eu cette idée que je serais un prophète », a-t-il dit Pierre roulante. « C'était l'esprit du Seigneur qui se déplaçait à travers moi de manière mystérieuse, c'était en moi. Pour être prophète, vous devez croire en vous-même, croire en Dieu, croire en ce que vous faites. Vous prenez votre temps et vous n’essayez pas de vous montrer. Un prophète peut être une personne spirituelle ou un diseur de bonne aventure, mais si vous dites quelque chose à quelqu'un et que cela ne se réalise pas, il ne vous croira plus. J'essaye de toujours dire la vérité.