Pendant la pandémie de COVID-19, les prestataires de traitement de la toxicomanie se sont rapidement tournés vers la prestation de services through la télésanté. De nouvelles recherches mettent en évidence le potentiel de la prestation de la télésanté pour accroître l’engagement des clients en améliorant l’accès et la commodité. Cependant, il trouve également des preuves limitées que la télésanté entraîne une meilleure rétention ou d’autres résultats par rapport au traitement en personne. La recherche apparaît en ligne aujourd’hui dans Psychiatric Expert services, un journal de l’American Psychiatric Association, avant la Conférence sur les products and services de santé mentale de l’organisation.



Avant la pandémie de COVID-19, seulement 27 % environ des établissements spécialisés en toxicomanie disposaient de capacités de télésanté et la télésanté était utilisée dans approximativement, 1 % des visites de traitement de la toxicomanie. Les expert services de traitement de la toxicomanie étaient confrontés à de nombreuses restrictions quant à l’utilisation de la télésanté. Pendant la pandémie, les agences étatiques et fédérales ont temporairement assoupli de nombreuses restrictions pour maintenir l’accès au traitement et l’utilisation de la télésanté s’est rapidement développée. Les décideurs politiques se demandent maintenant lesquels de ces changements conserver.

Des chercheurs de RTI International et de l’UCLA – Université de Californie à Los Angeles ont examiné des études sur l’efficacité de la prestation synchrone du traitement de la dépendance par télésanté par rapport au traitement en personne. Huit études publiées ont été identifiées qui comparaient le traitement de la toxicomanie by way of la télésanté avec le traitement en personne. La plupart des études étaient de petite taille (N < 150 patients). Sept ont trouvé le traitement de télésanté efficace mais pas plus efficace en termes de rétention, de satisfaction à l'égard du traitement, d'alliance thérapeutique et de consommation de substances. Une grande étude canadienne a révélé une meilleure rétention avec la gestion des médicaments à la méthadone par télésanté. Les chercheurs ont également mené une enquête en ligne auprès d'organisations de traitement de la toxicomanie en Californie et ont mené des entretiens avec des professionnels de la toxicomanie et d'autres parties prenantes. Les professionnels de la toxicomanie étaient plus à l'aise avec l'utilisation de la télésanté pour le counseling individuel. Les répondants au sondage étaient presque également répartis, environ 46 % déclarant que le counseling individuel en télésanté était aussi ou plus efficace qu'en personne et 45 % déclarant que la télésanté était moins efficace. Lorsqu'on envisage l'utilisation de la télésanté pour l'évaluation initiale, 40 % ont dit que la télésanté était tout aussi efficace ou plus efficace, tandis que 49 % ont dit qu'elle était moins efficace. Le counseling de groupe en télésanté a bénéficié de moins de soutien, 25 % déclarant qu'il était aussi ou plus efficace qu'en personne et 62 % déclarant qu'il était moins efficace qu'en personne. Les participants aux entrevues ont souligné que la télésanté réduit le temps et le coût pour les patients de participer au traitement et offre aux cliniciens l'occasion d'observer l'environnement familial des patients et de faire participer les familles des patients. D'un autre côté, de nombreux participants croyaient fermement que les patients souffrant de troubles liés à l'utilisation de substances avaient besoin de relations personnelles et de liens qui sont difficiles à établir virtuellement. De plus, ils ont noté qu'il est plus difficile de sentir comment un patient se porte lorsqu'il se réunit via la télésanté et qu'il peut être difficile de garder les patients concentrés en ligne. Les personnes interrogées ont également noté que la télésanté peut mieux fonctionner pour certains patients et pour certains cliniciens que pour d'autres. "La télésanté peut permettre aux patients de commencer et de rester plus facilement dans un traitement de la toxicomanie, ce qui est un défi de longue date", a déclaré Tami L. Mark, Ph.D. MBA, auteur principal de l'article. "Cependant, des recherches sont nécessaires pour confirmer cet avantage. Alors que les fournisseurs se tournent vers des modèles de télésanté hybrides - offrant à la fois la télésanté et un traitement en personne - ils ont besoin d'informations pour aider à cibler la télésanté sur les services et les patients les plus appropriés." "Cette recherche souligne l'importance d'offrir la télésanté pour le traitement de la toxicomanie et le besoin dramatique de mener plus de travaux empiriques pour tester les préoccupations concernant la télésanté exprimées par le personnel de l'agence et sur les sondages", a déclaré Lisa Dixon, M.D. M.P.H., Services psychiatriques. Mark est chercheur principal, Financement de la santé comportementale et mesure de la qualité chez RTI International, un institut de recherche indépendant à but non lucratif dédié à l'amélioration de la condition humaine. Les coauteurs de l'étude incluent Katherine Treiman, Ph.D. M.P.H. Howard Padwa, Ph.D. Kristen Henretty, M.A. Janice Tzeng, M.P.H. et Marylou Gilbert, M.A. J.D.