Des chercheurs de la Pritzker Faculty of Molecular Engineering (PME) de l’Université de Chicago ont conçu un traitement potentiel complètement nouveau pour le COVID-19 : des nanoparticules qui capturent les virus du SRAS-CoV-2 dans le corps, puis utilisent le propre système immunitaire du corps pour détruire il.



Ces « Nanotraps » attirent le virus en imitant les cellules cibles infectées par le virus. Lorsque le virus se lie aux Nanotraps, les pièges séquestrent le virus des autres cellules et le ciblent pour être détruit par le système immunitaire.

En théorie, ces nanotraps pourraient également être utilisés sur des variantes du virus, conduisant à une nouvelle façon potentielle d’inhiber le virus à l’avenir. Bien que la thérapie en soit encore aux premiers stades des checks, les chercheurs envisagent qu’elle pourrait être administrée via un spray nasal comme traitement du COVID-19.



Les résultats ont été publiés le 19 avril dans la revue Make any difference.

« Depuis le début de la pandémie, notre équipe de recherche a développé cette nouvelle façon de traiter le COVID-19 », a déclaré Asst. Prof. Jun Huang, dont le laboratoire a dirigé la recherche. « Nous avons effectué des assessments rigoureux pour prouver que ces nanotraps fonctionnent, et nous sommes enthousiasmés par leur potentiel. »

Concevoir le piège parfait

Pour concevoir le Nanotrap, l’équipe de recherche – dirigée par le chercheur postdoctoral Min Chen et l’étudiante diplômée Jill Rosenberg – s’est penchée sur le mécanisme utilisé par le SRAS-CoV-2 pour se lier aux cellules: une protéine en forme de pointe sur sa area qui se lie à un protéine du récepteur ACE2 de la cellule humaine.

Pour créer un piège qui se lierait au virus de la même manière, ils ont conçu des nanoparticules avec une haute densité de protéines ACE2 à leur surface. De même, ils ont conçu d’autres nanoparticules avec des anticorps neutralisants sur leurs surfaces. (Ces anticorps sont créés à l’intérieur du corps lorsqu’une personne est infectée et sont conçus pour s’accrocher au coronavirus de diverses manières).

Les protéines ACE2 et les anticorps neutralisants ont été utilisés dans les traitements du COVID-19, mais en les attachant à des nanoparticules, les chercheurs ont créé un système encore additionally robuste pour piéger et éliminer le virus.

Fabriquées à partir de polymères et de phospholipides approuvés par la Food and drug administration, les nanoparticules mesurent environ 500 nanomètres de diamètre – beaucoup in addition petites qu’une cellule. Cela signifie que les Nanotraps peuvent atteindre plus de zones à l’intérieur du corps et piéger plus efficacement le virus.

Les chercheurs ont testé la sécurité du système dans un modèle de souris et n’ont trouvé aucune toxicité. Ils ont ensuite testé les Nanotraps contre un pseudovirus – un modèle moins puissant d’un virus qui ne se réplique pas – dans des cellules pulmonaires humaines dans des plaques de lifestyle tissulaire et ont constaté qu’ils bloquaient complètement l’entrée dans les cellules.

Une fois que le pseudovirus s’est lié à la nanoparticule – ce qui dans les exams a pris environ 10 minutes après l’injection – les nanoparticules ont utilisé une molécule qui appelle les macrophages du corps pour engloutir et dégrader le Nanotrap. Les macrophages mangent généralement des nanoparticules dans le corps, mais la molécule Nanotrap accélère le processus. Les nanoparticules ont été éliminées et dégradées en 48 heures.

Les chercheurs ont également testé les nanoparticules avec un pseudovirus dans un système de perfusion pulmonaire ex vivo – une paire de poumons donnés qui est maintenue en vie avec un ventilateur – et ont constaté qu’elles bloquaient complètement l’infection dans les poumons.

Ils ont également collaboré avec des chercheurs du Laboratoire national d’Argonne pour tester les Nanotraps avec un virus vivant (plutôt qu’un pseudovirus) dans un système in vitro. Ils ont découvert que leur système inhibait le virus 10 fois mieux que les anticorps neutralisants ou l’ACE2 soluble seul.

Un futur traitement potentiel pour le COVID-19 et au-delà

Ensuite, les chercheurs espèrent tester davantage le système, y compris d’autres assessments avec un virus vivant et sur les nombreuses variantes de virus.

« C’est ce qui est si puissant à propos de ce Nanotrap », a déclaré Rosenberg. « Il est facilement modulé. Nous pouvons remplacer différents anticorps ou protéines ou cibler différentes cellules immunitaires, en fonction de ce dont nous avons besoin avec de nouvelles variantes. »

Les Nanotraps peuvent être stockés dans un congélateur normal et pourraient finalement être administrés by using un spray intranasal, ce qui les placerait directement dans le système respiratoire et les rendrait plus efficaces.

Les chercheurs affirment qu’il est également doable de servir de vaccin en optimisant la formulation Nanotrap, créant ainsi un système thérapeutique ultime pour le virus.

« C’est le level de départ », a déclaré Huang. « Nous voulons faire quelque selected pour aider le monde. »

La recherche a impliqué des collaborateurs de différents départements, y compris la chimie, la biologie et la médecine.

D’autres auteurs sur le papier incluent Xiaolei Cai, Andy Chao Hsuan Lee, Jiuyun Shi, Mindy Nguyen, Thirushan Wignakumar, Vikranth Mirle, Arianna Pleasure Edobor, John Fung, Jessica Scott Donington, Kumaran Shanmugarajah, Yiliang Lin, Eugene Chang, Glennall, Pablo Penaloza-MacMaster, Bozhi Tian et Maria Lucia Madariaga.