Son travail consiste à héberger les sans-abri. Cela coûtera-t-il à Christine Quinn son rêve ?

  • Christine Quinn, ancienne présidente du conseil municipal de New York, travaille maintenant comme défenseur des sans-abris et des migrants.
  • Elle a contribué à l'élaboration de lois visant à libérer de l'espace dans les refuges pour demandeurs d'asile.
  • Cependant, cette position peut nuire à ses chances politiques car de plus en plus de New-Yorkais voient l'afflux de migrants comme une pression sur la ville.

Christine C. Quinn était impatiente. À la tête du plus grand fournisseur d’hébergement de la ville de New York pour les familles sans abri avec enfants, elle a regardé par-dessus ses lunettes de lecture fuchsia son équipe, rassemblée dans une salle de conférence, et a dressé une liste d’instructions.

C’était quelques semaines après qu’elle ait aidé à persuader le conseil municipal d’adopter certaines des lois les plus importantes sur la pire crise des sans-abris de l’histoire de la ville de New York, et quelques jours avant que le maire Eric Adams oppose son veto à ces projets de loi.

Mme Quinn, l’ancienne présidente du conseil municipal, a demandé à l’un de ses employés de proposer d’informer un adjoint au maire de la législation. Elle a nommé une poignée de journalistes qui pourraient écrire davantage sur les projets de loi, une décision qui, elle le savait, frustrerait le service de presse de la mairie.

Elle a levé les yeux au ciel à la mention d’un groupe de défense qu’elle considérait comme particulièrement lourd, plaisantant sur le fait qu’il faudrait des mois pour publier de nouvelles données. Et elle n’a claqué des doigts sur personne en particulier en demandant si une réunion prévue pour le lendemain pouvait être avancée à cet après-midi, voire plus tôt.

Son travail consiste à héberger les sans-abri. Cela coûtera-t-il à Christine Quinn son rêve ?

« Cela me manque de pouvoir décrocher le téléphone et dire : « Faites ceci, faites-le maintenant, faites-le » », a-t-elle déclaré plus tard.

Il suffit de quelques minutes en présence de Mme Quinn pour comprendre qu’elle a hâte de revenir à l’action et à l’autorité d’une fonction élective.

Autrefois deuxième politicienne la plus puissante de la ville, Mme Quinn est désormais une défenseure de premier plan sur l’une des questions les plus controversées à New York – une question qui pourrait menacer ses chances auprès des électeurs à l’avenir.

Alors que les protestations contre les vagues de migrants arrivant dans la ville deviennent de plus en plus fortes et que les démocrates de New York ne semblent pas pouvoir décider d’une voie à suivre, la population des refuges de la ville a explosé pour atteindre plus de 100 000 personnes – tandis que le logement abordable est à la traîne lamentable par rapport à la demande.

Mme Quinn s’est lancée dans la mêlée.

Au cours des derniers mois, elle a contribué à préparer le terrain pour le combat le plus controversé à ce jour entre le Conseil et M. Adams, après avoir mené un effort pour obtenir suffisamment de voix pour que le Conseil puisse passer outre l’opposition du maire aux projets de loi.

L’ensemble de projets de loi qu’elle a contribué à élaborer fait partie d’un effort visant à libérer de l’espace dans les refuges pour demandeurs d’asile. Les projets de loi réduiront le temps que les sans-abri doivent attendre pour chercher un logement permanent après leur entrée dans un refuge, rendront davantage de sans-abri éligibles à des bons qui les aident à payer le loyer d’un logement permanent et fourniront des bons pour ceux qui risquent d’être expulsés.

Mme Quinn, 57 ans, a passé les huit dernières années à utiliser sa connaissance de la politique locale pour créer une branche de défense de Win, le fournisseur d’hébergement, et l’organisation est depuis devenue une épine fréquente dans le pied du maire – même si elle reçoit la plupart des son financement annuel au travers de contrats avec la ville.

Elle ne dirige peut-être plus le Conseil, mais elle est devenue une sorte de femme d’État plus âgée en matière de sans-abrisme et de logement pour un groupe de législateurs particulièrement verts.

Bien que Mme Quinn soit fermement de retour dans la scène politique new-yorkaise, un défenseur ne peut pas faire grand-chose de l’extérieur. Le genre de pouvoir qu’elle souhaite vraiment se trouve encore ailleurs.

Mme Quinn était autrefois considérée comme la personne la plus susceptible de devenir la première femme et la première maire ouvertement gay de la ville. Cette attente s’est évaporée en 2013 au milieu d’une primaire démocrate désastreuse au cours de laquelle elle est passée de favorite à également candidate. Pendant des années, elle a opéré en grande partie dans les coulisses.

Aujourd’hui, elle n’hésite pas à vouloir encore devenir maire un jour.

Cette aspiration a créé une énigme pour Mme Quinn : plus elle parvient à étendre l’influence de Win, plus elle risque de s’aliéner les New-Yorkais qui considèrent de plus en plus l’afflux de migrants comme une pression sur la ville et affirment que les autorités en ont fait assez pour eux.

“Quinn essaie d’avoir une conversation très difficile avec les New-Yorkais”, a déclaré Christina Greer, professeur de sciences politiques à l’université Fordham. « Elle a choisi une question qui est d’une grande importance mais qui ne lui rend pas vraiment service » si elle veut se présenter à un poste électif à New York.

Même si elle dit qu’elle n’a pas l’intention de se présenter à une primaire contre M. Adams, elle s’est imposée comme un repoussoir de premier plan, contestant ses avertissements selon lesquels la crise des migrants « détruirait » New York et protestant contre ses efforts visant à affaiblir le droit à l’immigration de la ville. -la loi sur les refuges et sa déclaration selon laquelle les familles de migrants pourraient être transférées dans des refuges de masse.

Elle aime raconter l’histoire de mères d’un refuge Win qui mettent en commun leurs vêtements supplémentaires pour les donner aux migrants, preuve que les familles vulnérables ne seront pas opposées les unes aux autres.

Mais la double crise des sans-abri et des migrants que connaît la ville défie une telle présentation soignée.

En regardant vers l’avenir, Mme Quinn dit qu’elle sait très bien que ces problèmes sont pour le moins tenaces. Réduire réellement le problème des sans-abri – sans parler de la crise des migrants – prendrait une décennie ou plus, dit Mme Quinn, un défi qu’aucun maire ne peut de manière crédible promettre de résoudre en deux mandats.

Elle sait que les électeurs ne pardonnent pas toujours ses faux pas. Et elle n’est pas surprise que certains la considèrent comme une politicienne jouant au plaidoyer avant de se présenter à nouveau.

Pour l’instant, Mme Quinn insiste sur le fait qu’elle n’est pas inquiète.

« Quand allez-vous vraiment utiliser votre capital, quand allez-vous vraiment faire quelque chose ? Dans le prochain travail ? dit-elle. «Vous savez, je pensais que j’allais obtenir le prochain emploi. Je ne l’ai pas fait.

Carrefour du pouvoir

La statue de George Washington dans le hall en marbre blanc de l’hôtel de ville se trouve à la croisée des chemins du pouvoir.

À droite se trouvent les bureaux du Conseil, où Mme Quinn a longtemps laissé sa marque sur la ville.

À gauche se trouve le bureau du maire, où elle pensait se rendre à l’approche de 2013.

À cette époque, Mme Quinn avait acquis une réputation d’oratrice pragmatique qui élargissait considérablement l’influence du Conseil, adoptant des lois en partie grâce à sa seule force de volonté, y compris des éclats occasionnels de cris directs.

un modéré à un moment qui exigeait quelque chose de plus radical une décision qui avait suscité l’amertume des électeurs.

Pour certains, Mme Quinn semblait dire qu’elle devrait être maire simplement parce qu’elle le voulait vraiment, vraiment.

Elle a terminé troisième, perdant face à Bill de Blasio.

Mme Quinn a passé les premiers mois de 2014 à vouloir quitter son appartement de Chelsea.

Lorsqu’elle a pris ses fonctions en 2015, elle a rapidement commencé à essayer de changer la perception du public sur l’itinérance. Les New-Yorkais savaient qu’ils voyaient des malades mentaux dans les rues, mais ils ne réalisaient souvent pas que la majorité des sans-abri de la ville est composée de familles avec enfants, dont beaucoup ont un emploi de 9 à 17 ans.

Mais il n’y avait aucun moyen d’amener les gens à écouter sans changer quelque chose chez Win, qui gérait des refuges mais ne défendait pas les intérêts des familles sans abri.

Mme Quinn a commencé à former son personnel pour devenir des militants politiques. Ils ont distribué des iPad et d’autres appareils à 1 600 étudiants sans abri qui apprennent à distance et ont créé une clinique juridique pour aider les migrants à demander l’asile.

Sous sa direction, Win – qui emploie 1 000 personnes avec un budget annuel d’environ 150 millions de dollars – a ajouté sept nouveaux refuges et en gère désormais 14. Ils accueillent environ 7 000 personnes chaque nuit et, récemment, plus de 270 familles demandant l’asile, dont environ 700 enfants. Mme Quinn gagne 424 000 $ par an, soit environ le triple de ce qu’elle gagnait en tant que conférencière.

se sont portés candidats à d’autres postes qu’ils n’ont pas remportés. Certains de ses pairs masculins sont tombés dans des scandales d’inconduite sexuelle, notamment Anthony Weiner, qui a contribué au renversement de Mme Quinn en 2013.

Mme Quinn est peut-être la seule du groupe à avoir encore un travail qui consiste à dire aux gens des choses qu’ils ne veulent pas entendre, encore et encore.

Elle est habituée à ça.

Bien jusqu’à ce que ce ne soit plus le cas

Il y a quelques années, Mme Quinn et un assistant se sont dirigés vers l’arrière d’un restaurant et ont trouvé James Gandolfini, la star des « Sopranos », qui les attendait. Il était mécontent. Mme Quinn avait fait pression pour ouvrir un garage pour le service d’assainissement dans son quartier de TriBeCa.

M. Gandolfini, décédé en 2013, lui a dit que si elle ne reconsidérait pas sa décision, il était prêt à couvrir TriBeCa de tracts la critiquant. Elle lui a dit de faire ce qu’il devait faire.

«C’était une conversation agréable jusqu’à ce que ce ne soit plus le cas», se souvient Mme Quinn. « Vous ne pouvez pas avoir une ville qui se dit juste et équitable si seulement certaines parties de la ville font leur part. »

Cela est particulièrement vrai lorsque vous construisez des refuges pour sans-abri dans des quartiers où de nombreux habitants n’en veulent pas.

Lors d’une mairie en 2019, Mme Quinn a cherché à expliquer que Staten Island avait besoin d’un abri en partie pour que les nombreuses familles sans abri de l’arrondissement puissent rester à proximité des écoles publiques de leurs enfants. Les résidents semblaient impassibles et Mme Quinn a été accueillie par « un groupe agressivement énervé », se souvient-elle.

Par la suite, The Staten Island Advance a publié un article d’opinion rejetant ses chances au milieu des rumeurs d’une autre candidature : « Christine Quinn à la mairie ? Pas après la débâcle des refuges pour sans-abri.

Aujourd’hui, elle se heurte à une force très passionnée et sceptique quant aux nouveaux refuges. Même si la crise des migrants a entraîné une refonte de ce mouvement pour inclure davantage de démocrates, il a été dirigé par des politiciens et des défenseurs républicains.

La représentante Nicole Malliotakis, une républicaine, a déclaré que les Staten Islanders qu’elle représente en ont assez des démocrates comme Mme Quinn « qui construisent abri après abri dans des communautés qui n’en veulent pas » – en particulier pour les migrants.

Mais même ceux qui auraient pu sympathiser avec Mme Quinn disent avoir été découragés par le débat sur le refuge Win, qui devrait ouvrir ses portes plus tard cette année dans une région qui a tendance à voter démocrate.

« On ne met pas un bâton dans les yeux d’une communauté potentiellement favorable », a déclaré Michael Harwood, membre de l’association civique de St. George.

M. Harwood a déclaré que Win n’avait pas communiqué efficacement avec les résidents sur l’impact du refuge et a noté que Mme Quinn s’était opposée à un nouveau refuge dans son propre district de Manhattan lorsqu’elle était conférencière.

Mme Quinn dit qu’elle a un nouveau calcul pour la prise de décision.

Elle reconnaît que certains de ses choix en tant qu’oratrice ont été faits davantage en raison d’ambitions futures que d’une bonne politique, et elle le regrette.

Ainsi, même si elle se demande si et comment revenir à un poste électif, elle dit qu’elle se concentre sur des objectifs immédiats  : déplacer plus rapidement davantage de familles vers un logement permanent, collecter plus de fonds privés, faire de Win l’un des principaux promoteurs de logements abordables avec des services pour les anciens sans-abri. familles – et continuer à façonner la politique de la ville.

Mais cela ne semble pas toujours suffisant.

Elle s’est récemment souvenue de quelque chose que Judith S. Kaye, l’ancienne juge en chef de l’État de New York, lui avait dit un jour : elle aurait payé un million de dollars pour conserver son emploi pendant seulement cinq minutes de plus.

C’était une blague, en quelque sorte. Mais c’est ce que Mme Quinn ressent en tant que conférencière, et la raison pour laquelle elle rêve éveillée de tout ce qu’elle pourrait accomplir en matière de sans-abrisme, de crise des migrants et de logement si elle dirigeait un jour la ville.

L’idée d’être élu à l’agenda de la résolution de ces crises peut sembler un peu un fantasme.

Mais Mme Quinn continue de croire qu’il y a une première fois pour tout dans la politique de la ville de New York.

« D’une certaine manière, ce serait le plus grand problème qu’un maire puisse s’attaquer », a-t-elle déclaré. “Si vous résolvez l’insoluble, vous obtenez du crédit.”

Audio produit par Parin Behrooz.