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Un tremblement de terre caché de magnitude 8,2, source du mystérieux tsunami mondial de 2021

Les scientifiques ont découvert la source d’un mystérieux tsunami de 2021 qui a envoyé des vagues dans le monde entier.

En août 2021, un tremblement de terre de magnitude 7,5 a frappé près des îles Sandwich du Sud, créant un tsunami qui s’est propagé dans le monde entier. L’épicentre se trouvait à 47 kilomètres sous la floor de la Terre – trop profond pour déclencher un tsunami – et la rupture faisait près de 400 kilomètres de long, ce qui aurait dû générer un tremblement de terre beaucoup furthermore essential.

Les sismologues étaient perplexes et cherchaient à comprendre ce qui s’était réellement passé ce jour-là dans le lointain Atlantique Sud.

Une nouvelle étude a révélé que le tremblement de terre n’était pas un événement exceptional, mais cinq, une série de sous-séismes étalés sur plusieurs minutes. Le troisième sous-séisme était un séisme de magnitude 8,2 moins profond et moreover lent qui a frappé à seulement 15 kilomètres sous la floor. Ce tremblement de terre inhabituel et “caché” a probablement été le déclencheur du tsunami mondial.

L’étude a été publiée dans la revue AGU Geophysical Study Letters, qui publie des content articles courts et à fort effect avec des implications qui couvrent les sciences de la Terre et de l’espace.

Parce que le tremblement de terre des îles Sandwich du Sud était complexe, avec plusieurs sous-séismes, son sign sismique était difficile à interpréter, selon l’auteur principal de l’étude, Zhe Jia, sismologue au California Institute of Know-how. Le séisme de magnitude 8,2 était caché dans l’enchevêtrement d’ondes sismiques, qui se sont interférées au cours de l’événement. Le signal caché du tremblement de terre n’était pas clair jusqu’à ce que Jia filtre les ondes en utilisant une période beaucoup in addition longue, jusqu’à 500 secondes. Ce n’est qu’alors que le séisme de 200 secondes, qui, selon Jia, représentait furthermore de 70% de l’énergie libérée lors du tremblement de terre, est devenu clair.

“Le troisième événement est spécial automobile il était énorme et silencieux”, a déclaré Jia. “Dans les données que nous examinons normalement , c’était presque invisible.”

Il peut être difficile de prévoir les risques de tremblements de terre complexes, comme le montre le séisme des îles Sandwich du Sud. L’USGS a initialement signalé le séisme de magnitude 7,5 et n’a ajouté l’événement de magnitude 8,2 que le lendemain, alors que le tsunami shock s’abattait sur les côtes jusqu’à 10 000 kilomètres de son stage d’origine.

“Nous devons repenser notre façon d’atténuer les risques de tremblement de terre et de tsunami. Pour ce faire, nous devons caractériser rapidement et avec précision la taille réelle des grands tremblements de terre, ainsi que leurs processus physiques”, a déclaré Jia.

Étant donné que ce variety de tremblement de terre peut entraîner un tsunami inattendu, il est essentiel d’améliorer nos prévisions. “Avec ces tremblements de terre complexes, le tremblement de terre se produit et nous pensons, ‘Oh, ce n’était pas si gros, nous n’avons pas à nous inquiéter.’ Et puis le tsunami frappe et induce beaucoup de dégâts”, a déclaré Judith Hubbard, géologue à l’Observatoire de la Terre de Singapour qui n’a pas participé à l’étude. “Cette étude est un superb exemple de la façon dont nous pouvons comprendre comment ces événements fonctionnent et comment nous pouvons les détecter plus rapidement afin que nous puissions avoir furthermore d’avertissements à l’avenir.”

Signaux sismiques sournois

Lorsqu’un tremblement de terre frappe, il envoie des ondes de vibration à travers la Terre. Le réseau mondial de moniteurs de tremblement de terre utilise ces ondes sismiques pour déterminer l’heure, l’emplacement, la profondeur et la magnitude d’un tremblement de terre. La surveillance commune se concentre souvent sur des périodes de vagues courtes et moyennes, a déclaré Jia, et des périodes in addition longues peuvent être omises. Mais même l’incorporation de longues périodes dans la surveillance, à elle seule, n’est pas suffisante pour détecter des tremblements de terre complexes avec des signaux sismiques désordonnés.

“Il est difficile de trouver le deuxième tremblement de terre motor vehicle il est enfoui dans le premier”, a déclaré Jia. “Il est très unusual que des tremblements de terre complexes comme celui-ci soient observés. … Et si nous n’utilisons pas le bon ensemble de données, nous ne pouvons pas vraiment voir ce qui était caché à l’intérieur.”

Un simple tremblement de terre peut facilement être identifié et décrit, a déclaré Jia. Mais un tremblement de terre désordonné doit être soigneusement décomposé en ses éléments constitutifs, pour découvrir quelle combinaison exceptional de tremblements de terre as well as simples a construit le tremblement de terre complexe.

Jia et ses collègues ont développé un algorithme pour démêler les signaux sismiques lors de ces tremblements de terre désordonnés. En “décomposant” les signaux sismiques complexes en formes in addition simples, en utilisant des ondes sur différentes périodes (variant de 20 à 500 secondes), l’algorithme peut identifier l’emplacement et les propriétés de différents sous-séismes. C’est comme si quelqu’un avec une hauteur parfaite entendait cinq notes dissonantes frappées à la fois, tout en étant able d’identifier chaque note individuelle.

“Je pense que beaucoup de gens sont découragés en essayant de travailler sur des événements comme celui-ci”, a déclaré Hubbard. “Que quelqu’un soit prêt à vraiment creuser dans les données pour le comprendre est vraiment utile.”

Jia et Hubbard ont noté qu’un objectif à very long terme est d’automatiser la détection de ces tremblements de terre complexes, comme nous le pouvons pour les tremblements de terre simples. Pour le tremblement de terre de 2021, le tsunami était petit au minute où il a atteint les côtes, et la plupart des résidents permanents des îles volcaniques éloignées sont des pingouins. Mais les tremblements de terre complexes peuvent poser des risques importants s’ils génèrent un tsunami ou une grève plus critical dans une région densément peuplée.