Tout au prolonged de l’histoire de l’Occident, les steps humaines ont souvent précipité le désert – et leurs actions se sont retournées contre eux. Dans les années 1920, le Colorado River Compact a notoirement surutilisé de l’eau encore utilisée aujourd’hui par plusieurs États occidentaux parce que les mesures de l’eau ont été prises pendant une période humide.



In addition actuellement, les opérateurs de l’énorme système de génération électrique solaire Ivanpah dans le désert de Mojave dépensent environ 45 millions de bucks pour l’atténuation des tortues du désert après que le nombre original d’animaux en voie de disparition ait été sous-estimé avant sa development.

Une étude publiée dans la revue Ecological Applications de l’Université de Californie à Davis et de l’UC Santa Cruz satisfied en garde contre un autre décalage potentiel entre le second du désert et la program au changement climatique et au développement rapide des énergies renouvelables.



« Notre étude suggère que l’énergie verte et les objectifs de conservation des espèces peuvent entrer en conflit dans le désert de Mojave en Californie, qui abrite près de 500 espèces végétales rares ainsi qu’une industrie solaire en growth rapide », a déclaré l’auteur principal Karen Tanner, qui a mené le travail en tant que Ph.RÉ. étudiant à l’UC Santa Cruz dans le cadre d’une bourse dirigée par Rebecca R. Hernandez, professeure adjointe de l’UC Davis.

Tremendous bloom ou super buste pour les espèces du désert ?

Tanner a passé sept ans à taquiner la démographie de deux fleurs indigènes du désert – le exceptional tournesol laineux de Barstow (E. mohavense) et la marguerite laineuse commune de Wallace (E. wallacei), comparant leurs performances à la fois en plein air et sous des panneaux solaires expérimentaux. Les auteurs se sont demandé, comment les plantes adaptées au désert réagiraient-elles aux panneaux qui bloquent la lumière et la pluie ? Les espèces rares réagiraient-elles différemment des espèces communes à ces changements ? À un second donné, Tanner a collé de minuscules graines à des heal-dents individuels pour recueillir des données d’émergence. À un autre moment, elle a parcouru le sol du désert sur les mains et les genoux pour compter les semis émergents du tournesol exceptional – environ la taille d’une vignette à maturité.

Surprises tremendous bloom

Il faut du temps et surmonter des défis logistiques et mathématiques délicats pour modéliser des interactions d’espèces peu connues dans le désert évasif. Ce qui n’est nulle part en vue un an peut prospérer le lendemain.

Cet élément de surprise est ce qui rend les « super fleurs » si spéciales et si captivantes. Ces éclats de fleurs sauvages couvrent des étendues de paysages désertiques après des années particulièrement humides et sont considérés comme essentiels à la persistance à lengthy terme des populations annuelles du désert.

L’étude a révélé que les effets des panneaux solaires sur la réponse des plantes étaient fortement influencés par les problems météorologiques et les caractéristiques physiques du paysage. Au cours de la super floraison de 2017, l’ombre du panneau a affecté négativement la croissance de la populace de l’espèce rare, mais a eu peu d’effet sur son mother or father commun.

L’étude suggère que les espèces rares peuvent être additionally sensibles aux impacts du développement solaire que les espèces communes. Il fulfilled en évidence la possibilité que les effets des panneaux solaires varient selon les espèces, ainsi que dans l’espace et dans le temps.

Une issue de temps

L’étude fournit un exemple de l’importance de prendre le temps nécessaire pour comprendre un écosystème avant de le modifier irrévocablement.

« Le désert – et de nombreux autres biomes – ne répondent pas à nos échelles de temps », a déclaré Hernandez, codirecteur de la Wild Electrical power Initiative par le biais de l’UC Davis John Muir Institute. « Si nous voulons les comprendre, nous devons les étudier sur les délais de fonctionnement. Sinon, c’est comme prendre une image d’un teach en mouvement et l’appeler un conteneur d’expédition. Course pour construire de l’énergie renouvelable dans des endroits qui ont déjà été dépecés. de leur biologie a du sens – n’attendons pas pour mettre de l’énergie solaire sur les toits existants. Mais dans les environnements naturels, nous devons d’abord écouter et observer.  »

Le financement de la recherche a été fourni par la California Electricity Fee.